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La OTAN toma el Ártico

Logotipo de La Vanguardia La Vanguardia hace 6 días Enric Juliana
La OTAN toma el Ártico © Proporcionado por La Vanguardia La OTAN toma el Ártico

Finlandia acaba de solicitar el ingreso en la OTAN y Suecia puede seguir sus pasos en las próximas semanas. Toda la región Escandinava puede acabar formando parte de la Alianza del Atlántico Norte en los próximos tiempos a raíz de la invasión rusa de Ucrania. En términos históricos, el actual régimen autoritario ruso puede estar cosechando todo lo contrario de lo que parecía desear: no está claro que pueda dominar Ucrania, Finlandia se aleja del estatuto de neutralidad  consolidado después de la Segunda Guerra Mundial, y la prudente Suecia también toma partido por la OTAN ante el expansionismo neozarista.

Rusia ya ha amenazado con tomar represalias contra finlandeses y suecos, y también contra la Unión Europea en su conjunto. La compañía Gazprom ha sellado ya las válvulas del gasoducto Yamal Europa que enviaba gas a Occidente a través de Bielorrusia y Polonia, como castigo a Polonia por no pagar en rublos. (Ese gasoducto ya enviaba poco gas en los últimos meses y el mayor efecto de su cierre ha sido el del encarecer el precio del gas en el mercado de futuros). Hay problemas en las conducciones que atraviesan Ucrania. En Bruselas empieza a crecer la impresión de que Rusia puede restringir severamente las transferencias de gas a Europa en los próximos meses para evitar el objetivo de la Unión Europea de llegar al próximo invierno con unas reservas del 80%.

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El ingreso de Finlandia y Suecia en la OTAN –que Turquía amenaza con vetar- sería una novedad importante con repercusiones en un escenario geográfico que va a adquirir una mayor relevancia estratégica los próximos tiempos: el Ártico.

* Con el ingreso de Finlandia y Suecia, siete de los ocho países que integran el denominado Consejo Ártico pasarían a ser miembros de la Alianza del Tratado del Atlántico Norte. El Consejo Ártico es el foro que reúne a los países con intereses más directos en el Ártico, una extensión de 13 millones de metros de kilómetros cuadrados formada por grandes masas de hielo y aguas navegables durante algunos meses del año. Forman parte del Consejo Ártico: Rusia, Estados Unidos, Canadá, Dinamarca (país bajo cuya soberanía se halla Groenlandia), Islandia, Noruega, Suecia y Finlandia. La reunión del Consejo Ártico que debía celebrarse este mes de mayo se halla suspendida. * Suecia y Finlandia no tienen costas bañadas por el océano Ártico puesto que toda la costa septentrional de la península escandinava pertenece a Noruega hasta llegar a la frontera con Rusia. Dicho en otras palabras: las regiones más norteñas de Finlandia y Suecia no llegan al mar. Esa singularidad geográfica no excluye, sin embargo, a los dos países del vecindario ártico. La posible incorporación de finlandeses y suecos en la OTAN refuerza la proyección de fuerza de la Alianza Atlántica sobre la región. Rusia pasaría a ser el único país con intereses directos en el Ártico no encuadrado en la OTAN. * El Ártico se está revalorizando por tres motivos y  el primero de ellos tiene que ver con la navegación. El cambio climático está abriendo la posibilidad de nuevas rutas de comercio marítimo durante algunos meses del año, gracias al deshielo, rutas hasta el momento inestables que requieren barcos especialmente equipados. La consolidación de estas nuevas vías abriría nuevas y más rápidas vías comerciales con China. * En el fondo del Ártico hay gigantescas reservas de gas natural. Se calcula que una cantidad equivalente al 24% de las reservas mundiales de gas se hallan bajo aquellas aguas heladas. También hay petróleo: los yacimientos del Ártico albergarían un volumen equivalente al 6% de las actuales reservas mundiales. Ambos hidrocarburos no son fáciles de extraer un mar en el que las aguas se hielan fácilmente y en el que el viento puede llegar a ser muy intenso. La explotación de esos yacimientos es cara, pero no imposible. Ya hay varias empresas trabajando en proyectos de extracción. * Además de hidrocarburos, hay importantes yacimientos de oro, zinc, níquel y hierro. Groenlandia es tierra de minerales raros. * Desde hace años se viene registrando una visible militarización del Ártico, con la creación de brigadas y unidades especializadas. Rusia ha desarrollado un importante programa de construcción de buques rompehielos. * Turquía, país miembro de la Alianza Atlántica, amenaza con vetar el ingreso de Finlandia y Suecia en la OTAN, tomando como excusa la tradicional protección que los países escandinavos han ofrecido a la minoría kurda. * El campo de batalla se está ampliando. La guerra de Ucrania ya no se libra exclusivamente en territorio nacional ucraniano. Los frentes se diversifican y se hacen cada vez más complejos. Estamos ante un colosal conflicto internacional.
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