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¿Auroras boreales cien veces más potentes? En Júpiter es posible

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 23/03/2016 Teknautas

Las tormentas solares han potenciado las 'luces del norte' de Júpiter generando una aurora de rayos X ocho veces más brillante que la habitual y cientos de veces más energética que las auroras boreales de la Tierra. Es la principal conclusión de un estudio llevado a cabo por investigadores del University College de Londres publicado esta semana en la revista 'Journal of Geophysical Research'.

Esta es la primera vez que las auroras de Júpiter han sido estudiadas con rayos X mientras una tormenta solar azotaba el planeta. El descubrimiento complementa la misión Juno de la NASA que será lanzada esta semana con el objetivo de comprender la relación entre las dos estructuras más grandes del sistema solar: la región del espacio controlada por el campo magnético de Júpiter —magnetosfera— y la controlada por los vientos solares.

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"Hay una lucha constante entre los vientos solares y la magnetosfera de Júpiter. Queremos entender esta interacción y su efecto sobre el planeta", explica el autor principal del estudio, William Dunn. "Comprender esta relación será fundamental debido a los incontables objetos magnéticos que alberga nuestra galaxia, desde exoplanetas a enanas marrones y estrellas de neutrones".

El Sol eyecta rayos de partículas al espacio de forma constante, a través del viento solar. Cuando comienzan las tormentas solares, los vientos se vuelven mucho más fuertes y comprimen la magnetosfera de Júpiter, desplazando su frontera dos millones de kilómetros en el espacio. Los investigadores descubrieron que esta interacción entre ambos fenómenos desencadena auroras de rayos X muy energéticas en el norte de Júpiter, que cubren un área mayor que la superficie de la Tierra.

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