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¿Cómo se comporta el fuego en el espacio? La NASA lo analizará quemando una nave

El Confidencial El Confidencial 16/03/2016 Rubén Rodríguez

© Proporcionado por El Confidencial ¿Qué es lo que sucedería si una nave ardiera en el espacio? Hasta el momento, es una pregunta ante la que no existe respuesta, pero sobre la que la NASA quiere saberlo todo lo antes posible. Por ello, ha decidido poner en marcha un nuevo experimento: bajo el nombre 'Saffire-1', el organismo espacial tiene la intención de prender varios fuegos controlados en una aeronave no tripulada para comprobar cómo se comporta el fuego.

Este martes, la NASA realizó una rueda de prensa en la que explicó algunos de los detalles de la misión que se llevará el próximo 23 de marzo en Cabo Cañaveral. La idea es poner en órbita la cápsula ATK Cygnus mediante un cohete Atlas 5 en dirección a la Estación Internacional Espacial. Una vez llegado a su destino, la pequeña aeronave se desacoplará y, cuando esté a una distancia de seguridad suficiente, se procederá a dar inicio al experimento en sí.

Se tratarán de varios fuegos pequeños y controlados, sobre los que la NASA quiere conocer absolutamente todo: qué tamaño alcanzan las llamas, con qué velocidad se propagan, la temperatura que son capaces de generar o incluso medir el gas que emitan. "Se trata de una investigación crucial para la seguridad de las misiones espaciales actuales y que realicemos en un futuro", confiesa Gary Ruff, uno de los ingenieros que dirigen el experimento.

La NASA es consciente de que, en algunas otras misiones anteriores, han tenido lugar algunos fuegos, pero el pequeño tamaño del que constaban -en ocasiones sólo era cuestión de centímetros-, provocaba que la agencia espacial no hubiera tenido posibilidad de analizar el comportamiento real. O, lo que es más importante, qué pasaría en caso de que se produjera un grave incendio en una aeronave tripulada por personas. Conocer estos datos son básicos para saber cómo actuar.

"Poder comprender cómo se comporta el fuego en el espacio ha sido el foco de muchos experimentos a lo largo de los años", confiesa Ruff. Pero, ahora, se va a llevar a cabo el más ambicioso de todos los tiempos: el experimento durará aproximadamente 20 minutos, y varios sensores de la nave se encargarán de recopilar información sobre el oxígeno, el dióxido de carbono y la temperatura, además de quedar registrado todo el proceso a través de varias cámaras de vídeo.

Los restos se desintegrarán en la atmósfera

(Foto: NASA) © Externa (Foto: NASA) Estos pequeños fuegos servirán para que se conozca de una manera real cómo se comporta el fuego en microgravedad, además de ver cómo actúan las llamas en espacios donde el oxígeno es limitado. Además, el proyecto 'Saffire-1' servirá para que se puedan mejorar algunas medidas de seguridad en las aeronaves, como sus sistemas de detección o los de extinción, tan necesarios para las futuras misiones de larga distancia, como las que se quieren realizar en dirección a Marte.

Una vez termine el experimento y se analicen todos los datos, la NASA ha anunciado que los restos que genere la cápsula Cygnus serán reenviados en dirección a la Tierra, donde se desintegrarán en su entrada a la atmósfera. Se trata de uno de los experimentos más esperados de la NASA, que tendrá lugar a partir del próximo 23 de marzo: controlar el fuego en el espacio se ha convertido en uno de los grandes objetivos de la agencia espacial.

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