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20 años de Hotmail, y cómo Gmail le arrebató el trono a Microsoft

El Confidencial El Confidencial 04/07/2016 Teknautas

Tal día como hoy hace 20 años nació Hotmail, uno de los primeros servicios web de email que exitió en la red. Lo crearon el emprendedor indio Sabeer Bhatia y el estadounidense Jack Smith. En su inicio, ofrecía un máximo de almacenamiento de 2MB, algo casi impensable para aquel entonces. Año y medio después ya presumía de contar con casi 9 millones de suscriptores. Su éxito fue tal que Microsoft sacó la cartera y compró la compañía en diciembre de 1997 por 400 millones de dólares. Nacía así la era Hotmail de Microsoft, un reinado que duraría 16 años hasta que Gmail se lo arrebató en 2012.

Hotmail fue uno de los pioneros del correo electrónico gratuito basado en la web, y supuso el primer contacto que muchos tuvieron con el email. De hecho, durante mucho tiempo fue necesario tener un correo de Hotmail para utilizar el popular chat de Windows Messenger, por lo que el uso de ambos estaba asociado para muchos internautas.

En el 2004 Google anució su propio servicio de email para hacerle sombra a Microsoft. Se llamaba Gmail, ofrecía más almacenamiento (un giga en su estreno) y era mucho más intuitivo y rápido a la hora de cargar todas las funciones y navegar. Fue la tónica que seguiría durante los próximos años. A medida que Google se hacía con el mercado de búsquedas online, cada vez dependíamos más y más de sus servicios. Y Google consiguió, casi de forma continua, que todo lo que ofrecía Gmail fuera superior a Hotmail.

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Tanto fue así que en 2011 Microsoft tenía ya un serio problema de percepción con Hotmail: su email había dejado de ser 'cool'. “Nuestro principal desafío ahora consiste en la percepción del producto”, llegó a reconocer Chris Jones, uno de los directivos de Microsoft.

Mientras Hotmail tenía el aspecto de un escaparate inundando las retinas de sus usuarios con inumerables 'banners' que distraían su atención, Google ofrecía un interfaz limpio, con anuncios en formato de texto y un funcionamiento en general mucho más rápido y sólido. La fuga de clientes fue inevitable, pero sobre todo, la llegada de Gmail obligó a Microsoft a cambiar de estrategia.

El 2012 fue el año del adiós definitivo de Hotmail tal y como lo conocíamos hasta ahora. Por un lado, Google lo superó de forma oficial a nivel mundial anunciando en junio más de 400 millones de usuarios. Dos meses después, Microsoft confirmó que Hotmail pasaría a integrarse en Outlook, su nueva plataforma de email online. La transición se realizó a lo largo del 2013. Gmail es hoy el rey absoluto del email online, con más de 900 millones de usuarios activos (el 75% lo usan desde el móvil), mientras que la última cifra oficial de Outlook lo sitúa en los 400 millones de usuarios. Veinte años después solo podemos recordar a Hotmail por el nombre. 

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