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500 km en 30 minutos: la idea para unir Suecia y Finlandia con Hyperloop

El Confidencial El Confidencial 06/07/2016 Teknautas

Hyperloop One, una de las principales 'startups' empeñadas en hacer realidad la idea de Elon Musk de construir un transporte del futuro basado en cápsulas dentro de tubos capaces de viajar a 1.200 km/h, ha explicado su nueva idea que parece casi imposible: unir Helsinki y Estocolmo en solo 28 minutos. Es decir, un trayecto de casi 500 kilómetros que hoy en día lleva unas tres horas y media en ferry, reducido a solo media hora. ¿El coste? 19.000 millones de euros.

Se trata del primer informe detallado de viabilidad de la tecnología de Hyperloop publicado hasta ahora para un proyecto europeo (lo puedes consultar aquí al completo). Es decir, sigue siendo pura teoría, aunque los responsables de la compañía aseguran que todos los datos encajan y la tecnología está lista. El proyecto implicaría construir el mayor túnel submarino del mundo para unir ambos países (costaría unos 3.300 millones de euros sobre el total de 19.000 millones).

Pese a las elevada cifras, Hyperloop One asegura que los beneficios econónomicos de construir semejante infraestructura compensarían los costes. Según el informe, el valor económico del tiempo que se ahorraría en los trayectos entre ambas capitales ascendería a más de 320 millones de euros anuales. Calculan que unos 43 millones de pasajeros utilizarían este Hyperloop cada año, lo que se traduciría en unos ingresos de más de 1.000 millones anuales, con un beneficio de 800 millones de euros. Es decir, después de 10 años se compensaría la inversión y se comenzarían a genenerar bebenficios netos. 

Sobre el papel, como siempre, todo bien. La gran pregunta es: ¿se va a construir realmente esta mega-infraestructuranbsp;FS Links Ab, compañía finlandesa que ha colaborado con Hyperloop One en la elaboración del informe, asegura que comenzará a recabar apoyos de entidades públicas y privadas para realizar un primer test a pequeña escala. Está por ver si lo conseguirán.

© Proporcionado por El Confidencial

Dudas técnicas sin resolver

La idea del Hyperloop no es nueva. El concepto de un tubo de vacío o a muy baja presión en cuyo interior circulan cápsulas que transportan pasajeros ya lo propuso en 1970 el físico Robert Salter. Nunca se llegó a intentar. Elon Musk planteó una idea muy similar en el 2013, explicando (vagamente) en un informe (lo puedes leer aquí al completo) cuáles serían los requerimientos técnicos y financieros.

Desde entonces, varias 'startups' como Hyperloop One se han lanzado a la carrera de construir Hyperloop y lograr el sueño de viajar por tierra a 1.200 km/h. Madrid- Barcelona o Los Ángeles- San Francisco en menos de media hora. Según ellos, no hay ningún reto tecnológico ni de seguridad, es perfectamente posible. Ingenieros y especialistas piensan lo contrario.

Ninguno de los estudios y pruebas a pequeña escala realizados hasta ahora han despejado todavía dudas como la cantidad de energía que sería necesaria para propulsar las cápsulas dentro de los tubos a baja presión y si el coste de dicha energía haría el proyecto viable o no. Y más: ¿cómo sería el diseño del trazado y cuáles las curvas máximas que los tubos y las cápsulas podrían resistir a 1.200 km/h? ¿Y las medidas de seguridad en caso de emergencia (accidentes, incendios, terremotos...)? Son aspectos que, para muchos ingenieros, siguen sin estar resueltos con certeza para lograr que Hyperloop se convierta algún día en realidad. 

Mapa del Hyperloop que uniría Finlandia con Estocolmo. (Imagen: Hyperloop One) © Externa Mapa del Hyperloop que uniría Finlandia con Estocolmo. (Imagen: Hyperloop One)
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