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57 km bajo tierra: el túnel más largo del mundo se inaugura hoy en Suiza

El Confidencial El Confidencial 01/06/2016

© Proporcionado por El Confidencial El túnel ferroviario de San Gotardo, que atraviesa el macizo homónimo en los Alpes, fue inaugurado hoy por el presidente suizo, Johann Schneider-Amman, quien dio la señal de partida. "¡Qué pasen los trenes!", dijo el presidente suizo en las cuatro lenguas nacionales (alemán, francés, italiano y romanche). La infraestructura bate dos récords simultáneos: el de más largo y el de más profundo del mundo.

Con 57,1 kilómetros de longitud y una profundidad máxima por debajo de la roca de 2.300 metros, esta proeza técnica requirió 17 años de trabajo. La máquina perforadora utilizada es tan larga como cuatro campos de fútbol juntos, y prácticamente la totalidad de los 28,2 millones de toneladas de piedra excavada se han podido reutilizar en forma de hormigón.

El túnel fue ideado en 1947 por el ingeniero y planificador de transportes suizo, Carl Eduard Gruner. La obra ha costado más de 12.000 millones de francos (unos 11.000 millones de euros).

La construcción ha requerido 290 kilómetros de vía y 380.000 traviesas. Las obras ocuparon a 2.400 obreros repartidos en tres turnos durante las 24 horas del día y siete días por semana, quienes tuvieron que soportar temperaturas de hasta 50 grados centígrados debajo de la tierra. La extensión total, considerando pasillos y galerías de aireación y seguridad, es de 152 kilómetros.

Aunque la inauguración ha tenido lugar hoy, desde octubre de 2015 ya se han efectuado 300 recorridos de prueba. El nuevo pasaje ferroviario permitirá la circulación diaria de 325 trenes, de los que unos 260 podrán ser de carga y 65 de pasajeros. Los primeros podrán alcanzar una velocidad máxima de 160 kilómetros por hora, mientras que los segundos circularán a una velocidad media de 200 kilómetros por hora, aunque podrán llegar a los 250 kilómetros por hora.

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Comienza el rodaje

Inauguración del túnel ferroviario de base de san gotardo © EFE Inauguración del túnel ferroviario de base de san gotardo Esta nueva vía ferroviaria adicional a los existentes túneles de San Gotardo (uno de circulación vial y otro de circulación ferroviaria) empezará a funcionar desde mañana en periodo de prueba, que incluirá recorridos de rodaje, el paso de los primeros trenes comerciales y de aquellos previstos como parte de las festividades por su inauguración.

Los viajes comerciales comenzarán el 11 de diciembre de este mismo año. Además, la planificación ha incluido la incorporación de este túnel en la red ferroviaria europea de gran velocidad.

Como comparación, el túnel de San Gotardo de circulación vial, que une desde 1980 las localidades suizas de Göschenen y Airolo a través de los Alpes, tiene una longitud de 15 kilómetros y es utilizado cada año por cinco millones de coches y 900.000 camiones. En cuanto al antiguo túnel ferroviario, que se extiende por 17 kilómetros y está operativo desde 1882, el nuevo conducto discurre por debajo de él.

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