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A prueba de meteoritos y con 'GPS': Rusia reinventa su taxi espacial Soyuz

El Confidencial El Confidencial 07/07/2016 Teknautas

Ahora mismo, mientras lees estas líneas, una nueva cápsula rusa Soyuz transporta a tres astronautas rumbo a la Estación Espacial Internacional. Si todo va bien, llegarán este viernes a la estación para permanecer allí varios meses. Es un cambio de tripulación rutinario pero, esta vez, con una novedad importante: Rusia ha actualizado y modificado la Soyuz, su 'taxi' espacial que lleva en servicio desde 1967. La renovada Soyuz MS-01 es ahora más resistente a impactos de meteoritos y, aunque cueste creerlo, cuenta por fin con un moderno sistema de navegación por satélite.

La MS-01 ha despegado a las 02:36 hora española del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, con tres astronautas a bordo: el ruso Anatoli Ivanishin, el japonés Takutya Onishi y la estadounidense Kathleen Rubins. El director del centro ruso de formación de cosmonautas Yuri Gagarin, Yuri Lonchakov, ha explicado que la nave está dotada de nuevos sistemas de mando y de navegación que aumentan la seguridad de vuelo.

"Ha sido modificado el esquema del sistema propulsor, lo que permite continuar el vuelo hacia la Estación en caso de que falle un motor, y regresar a la Tierra si fallan dos", aseguró en rueda de prensa. Es uno de los cambios, pero hay muchos más, aunque prácticamente todos internos. No se ha modificado el diseño exterior sino algunos de los componentes y sistemas electrónicos clave con un doble objetivo: aumentar la seguridad de la cápsula y dar a sus pilotos mayor flexibilidad y maniobrabilidad a la hora de manejarlo.

Otro de los cambios destacables es la incorporación de navegación por satélite. No, la Soyuz todavía no contaba con ello hasta ahora, su navegación se basaba en la señal enviada por seis antenas terrestres. Ya no será así: el nuevo sistema de navegación, llamado ASN-K, funcionará utilizando los satélites de los sistemas de posicionamiento GPS y su sistema homólogo ruso GLONASS.

Nueva batería y a prueba de meteoritos

La nueva Soyuz presenta numerosas innovaciones respecto de los modelos anteriores en sus sistemas de comunicación, propulsión, navegación y televisión, que, según declaró Ivanishin la víspera del despegue, hacen la nave "más inteligente y más segura". El nuevo esquema de disposición de los dos propulsores principales permite su intercambiabilidad, lo que aumenta la seguridad de la nave.

Los tres astronautas que van camino de la Estación Espacial Internacional. (Reuters) © Proporcionado por El Confidencial Los tres astronautas que van camino de la Estación Espacial Internacional. (Reuters)

La cápsula cuenta con un revestimiento antimeteoritos reforzado así como una batería adicional que le permite mayor autonomía eléctrica en caso de fallo de los paneles solares. Los motores encargados de la manejabilidad de la nave se han rediseñado para ofrecer mayor precisión en las maniobras de acercamiento y acoplamiento a la Estación Espacial Internacional.

La misión de Ivanishin y sus dos compañeros de la Soyuz MS-01 a bordo de la EEI tendrá una duración de 115 días, en el curso de los cuales tendrán que ejecutar un programa de tareas, que incluyen labores de mantenimiento de la plataforma y la realización de un total de 39 experimentos en diversos ámbitos científicos.

"Confiamos en que con la ayuda de los experimentos se conseguirá elaborar una serie de medidas para impedir los cambios que se producen en el organismo de los astronautas durante los vuelos de larga duración", dijo a la prensa el cosmonauta ruso antes de emprender el viaje a la estación.

Los cambios en la Soyuz son un parche de última hora para mejorar una nave que tiene los días contados: Rusia ya trabaja en Federatsiya, la nave con la que pretende colonizar la Luna en un futuro no muy lejano.

El despegue del cohete y cápsula Soyuz MS-01 hoy desde Kazijistán. (Foto: Reuters) © Externa El despegue del cohete y cápsula Soyuz MS-01 hoy desde Kazijistán. (Foto: Reuters)
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