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Airlander 10, el avión más grande de todos los tiempos, listo para su primer vuelo

El Confidencial El Confidencial 08/03/2016

En las próximas semanas, el cielo de Londres tendrá un nuevo inquilino y, en este caso, poco común. Se trata de un nuevo avión que comenzará sus primeros viajes dentro de quince días, aunque no es una aeronave cualquiera. Más bien, se trata de uno de los mayores proyectos de la aviación mundial de los últimos años: responde por el nombre de Airlander 10 y es, ni más ni menos, que el objeto más grande del mundo con capacidad para volar.

Con 92 metros de longitud y 44 de ancho, se trata del mayor avión nunca antes construído. Para visualizar mentalmente su tamaño, es sólo diez metros más corto que el Santiago Bernabeú o, lo que es lo mismo, tiene el mismo tamaño que ocho autobuses seguidos. Será 18 metros más grande que el Airbus A380 y el Boeing 747-8, los dos gigantes de la aviación comercial. Aunque, en este caso, su principal objetivo no será el de transportar personas.

© Proporcionado por El Confidencial

Este increíble avión es capaz de cargar hasta 10 toneladas, lo que le permite ser muy útil para el transporte de mercancías. Su resistencia es tal que las pruebas han determinado que podría mover este peso durante cinco días de manera ininterrumpida. Y es que su brutal autonomía hace el resto, pues tiene capacidad para volar hasta 3.400 kilómetros sin repostar. Su pero está en su velocidad: 'sólo' es capaz de desplazarse a 150 kilómetros por hora.

De hecho, una de sus grandes ventajas es que puede alcanzar zonas de difícil acceso, como lugares donde se ha producido alguna catástrofe y no existe aeropuerto. Sus sistema de aterrizaje sobre tubos neumáticos le permite no necesitar una pista para posarse o despegar, pudiendo descender sobre terrenos escarpados o incluso sobre el agua. Incluso tiene un sistema de aterrizaje a control remoto, lo que permite que pueda ser dirigido por una tripulación de sólo dos personas.

Así es la cabina desde la que se maneja el Airlander 10 © Proporcionado por El Confidencial Así es la cabina desde la que se maneja el Airlander 10

Su diseño le permite ser uno de los aviones más espectaculares de todos los tiempos, cuyos beneficios pueden ser realmente positivos. Y es que desde Hybrid Air Vehicles, empresa que se ha encargado de construirlo, se asegura que es un avión un 70 por ciento más ecológico que los aviones de carga tradicionales. Después de varios años de pruebas, se ha anunciado que será en las próximas semanas cuando por fin realice su primer vuelo.

En Cardington ya se fabricó el primer zepelín

Su diseño recuerda enormemente al de los zepelines y, curiosamente, el Airlander 10 se está construyendo en el mismo lugar donde se fabricó el primero de aquellas unidades en 1918: en el hangar 1 de Cardington. La idea primigenia de sus construcción surgió hace algunos años en el ejército de Estados Unidos, pero tras unos años de trabajo, el proyecto terminó por cancelarse, quedando en el olvido. Años después, Hybrid Air Vehicles ha decidido acabarlo.

El gobierno británico ayudó a la compañía con un préstamo de 5 millones de euros y la Unión Europea con otro de 2,5 millones, además de la campaña de crowfunding con la que consiguieron recaudar otros 3 millones. Ahora, la compañía británica ha anunciado que en las próximas semanas realizará su vuelo inaugural la aeronave más grande de la historia. Y ojo, porque anuncian que están trabajando en otra... capaz de transportar hasta 50 toneladas.

Airlander 10, así es el avión más grande de todos los tiempos © Externa Airlander 10, así es el avión más grande de todos los tiempos
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