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Arranca la 103 edición del Tour de Francia

dw.com dw.com 02/07/2016
© 2016 DW.COM, Deutsche Welle

Se espera que la tradicional prueba ciclista se defina en las exigentes etapas de montaña de los Pirineos y los Alpes. El británico Chris Froome (Sky), ganador en 2015, es el principal favorito a lograr la victoria.

La 103 edición del Tour de Francia comenzó hoy (02.07.2016) a las 12.50 horas en el Mont Saint-Michel, uno de los monumentos más visitados de Francia. En ese mítico punto, una abadía situada en Normandía y que cuando crece la marea queda totalmente rodeada por el agua del Atlántico, el director de la prueba, Christian Prudhomme, dio el banderazo de salida a la edición 2016.

Los 198 corredores que tomaron la salida este año, encabezados por el maillot amarillo, el británico Chris Froome, ganador de la última edición, comenzaron a rodar con destino a la playa de Utah Beach, uno de los escenarios del desembarco de Normandía de las tropas aliadas el 6 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. Una ceremonia tendrá lugar tras la etapa en el cementerio próximo a esa localidad, en la todos los ciclistas que lo deseen podrán depositar una rosa blanca en el monumento a la paz.

A diferencia de otras ediciones, el Tour comenzó con una etapa clásica, un perfil de 188 kilómetros prácticamente llanos que en buena medida discurrirán bordeando el Atlántico. Se espera que el primer maillot amarillo de la edición caiga en las espaldas de un "sprinter".

Chris Froome (Sky) es uno de los favoritos a alzarse con la victoria este año. El dos veces ganador de la prueba (2013 y 2015) tendrá al colombiano Nario Quintana (Movistar) y al español Alberto Contador (Tinkoff-Saxo) como sus principales rivales.

"Teniendo en cuenta la calidad y la cantidad de los rivales, será más difícil que nunca ganar el Tour, pero nuestro equipo está preparado, así que estoy convencido de que es posible", dijo Quintana, líder del equipo Movistar, que espera dar finalmente el golpe que tanto ansía el cada vez más potente ciclismo colombiano.

Eclipsada por la Eurocopa

La edición 103 de la tradicional prueba francesa se desarrollará durante su primera semana a la sombra de la recta final de la Eurocopa, pero su extenso recorrido y sus más de tres semanas de duración seguramente le permitirán recuperar el centro de la atención con el transcurso de los días.

Como es habitual, se espera que la carrera se defina en las exigentes etapas de montaña en los Pirineos y los Alpes. En particular, el ascenso del 14 de julio al Mont Ventoux y la contrarreloj de montaña en Megève una semana después podrían marcar la hora de la verdad.

Hasta el próximo 24 de julio, día de la llegada prevista del pelotón a los Campos Elíseos de París, los ciclistas deberán recorrer 3.535 kilómetros repartidos en 21 etapas, dos de ellas cronometradas individuales.

JC (EFE, AFP, dpa, AP)






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