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Cómo es posible el robo de bitcoins

ABC ABC 05/08/2016 J.M. Sánchez
Roban 65 millones de dólares en bitcoins de una empresa china © AFP Roban 65 millones de dólares en bitcoins de una empresa china

Si todo está conectado, todo es potencialmente «hackeable». Esta máxima se aplica incluso al protocolo «blockchain» -cadena de bloques- en el que se basa la criptomoneda Bitcoin que, pese a demostrar una gran robustez en materia fiscal y autorización de peticiones, acarrea una serie de problemas relacionados con la piratería informática.

Con asombro y en una maniobra que ya está investigando, la firma especializada en la gestión de esta divisa Bitfinex ha vuelto a ser atacada por segunda vez en tan solo dos años. La última ha provocado el robo de 119.756 bitcoins, valorados en 59 millones de euros. La razón: un fallo técnico de seguridad. Así lo admiten los responsables de la compañía con sede en Hong Kong.

Cualquier caso de ciberataque a una empresa puede levantar de la silla a cualquiera, máxime si se trata de una compañía que opera con dinero. ¡Imagínense que se trata de una entidad bancaria convencional! Aunque en estos casos existen otros protocolos de seguridad ya adaptados y pólizas de seguro como para hacer frente a un robo de tal magnitud. No es como en las películas en los que un grupo de encapuchados se adentra, pistola en mano, al interior de una sucursal para hacerse con todos los billetes que se pueda. Esto, en lo relativo a la criptomoneda, es diferente.

El descubrimiento de un agujero en sus sistemas de seguridad obligó a la operadora de bitcoins, una de las más importantes del mundo, a detener este pasado martes su comercio de monedas virtuales y congelar los depósitos de sus clientes. ¿Cómo ha podido ser posible este ataque? Una de las grandes ventajas del bitcoin, operar de forma anónima, es a su vez uno de los problemas que genera para iniciar una investigación. «Su uso favorece al anonimato y no hay forma de rastrear dónde se ha ido el dinero», reconoce Luis Corrons, director técnico de PandaLabs, en declaraciones a ABC.

La arquitectura técnica de la red por donde viaja la criptodivisa, posiblemente una de las grandes innovaciones en los últimos tiempos y que seguramente se asiente en la sociedad de alguna forma en el futuro, permite grabar de forma anónima operaciones que jamás podrán ser borradas ni modificadas pero dificulta, por su conceptualización, averiguar su destino en particular. «Los únicos datos a los que puedes llegar a conocer es el dinero que se ha transferido, de dónde ha salido y al wallet -monedero- al que se ha enviado, pero ese fichero no te puede identificar a un usuario ni un ordenador ni nada», explica.

Al funcionar de una manera muy diferente a las entidades bancarias, una de las escasas actuaciones que puede iniciar la firma de transacciones de bitcoins china atacada es «analizar el agujero de seguridad y hacer un análisis forense de todo lo que ha sucedido» para evitar un nuevo caso, insiste este experto. Tras dar a conocer el incidente, Bitfinex ha asegurado que va a colaborar con la justicia y las autoridades para resolver lo antes posible esta incómoda situación, un nuevo caso que añade más leña al fuego sobre las dudas que existen sobre el bitcoin para gobiernos y el común de los mortales. «No sabemos si ha sido un ataque externo o si alguien de la propia empresa ha estado implicado en el robo», teoriza Corrons, quien considera que este nuevo caso de «hackeo» a una firma de este sector «bueno no es pero no creo que sea algo que signifique la muerte del bitcoin». A su juicio, «va a estar con nosotros mucho tiempo», añade Corrons.

El precedente de MtGox

Este ataque recuerda al perpetrado a principios de 2014 contra el portal de transacciones MtGox, firma japonesa dedicada al comercio de bitcoins, que se declaró en bancarrota tras denunciar un robo de estas monedas digitales valorado en 650 millones de dólares, el mayor sufrido por esta controvertida divisa. En opinión de otro experto, Alberto R. Rodas, Ingeniero de Ventas en Sophos Iberia, considera que se trata de un problema de seguridad de la plataforma de inversión, no tanto en los bitcoins o en su protocolo. «Por tanto, el problema es aquellos usuarios que confían su cartera bitcoins en este tipo de plataformas, como ya sucedió con MtGox de un modo todavía más espectacular, pues aquel robo fue unas seis veces mayor que este», puntualiza.

«Lo que sí es cierto es la dificultad, una vez realizado el robo de trazar el dinero y poder restituirlo, pero por otro lado volvemos a tener la balanza de la privacidad y la trazabilidad, pues con los bitcoins el gobierno ni los bancos pueden vulnerar la privacidad que como consumidor debería tener derecho y lo sepan en qué puedo invertir ese dinero. Creo más bien que este tipo de noticias, al igual que las que indican que los yijadistas usan esta tecnología buscan desprestigiarla y su regulación o incluso prohibición por parte de los gobiernos», cree.

El diario «Financial Times» apunta a un posible descuido como una de las razones para llevar a cabo este robo. Las operaciones de bitcoins son tan seguras como las claves privadas de aquellos los controlan, ya que que estas llaves toman la forma de cadenas complejas de números, pero pueden ser olvidadas o perdidas si no se almacenan de forma segura. Este nuevo robo ha provocado este miércoles caídas superiores al 5% en el valor de bitcoin en la Bolsa de Tokio, aunque este mismo jueves ya se ha estabilizado.

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