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Científicos temen erupción de gran volcán de Nicaragua

dw.com dw.com 14/04/2014 Deutsche Welle
© 2014 DW.DE, Deutsche Welle

Los expertos que estudian los últimos terremotos en Nicaragua temen que se produzca una repentina erupción del volcán Momotombo, de casi 1,300 metros de altura, situado frente a la capital del país.

"Normalmente las erupciones volcánicas se anuncian con temblores, y por eso esta actividad sísmica es motivo de preocupación", dijo Wilfried Strauch, jefe de Sismología del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), al canal 15 de televisión de Managua.

Recordó que los terremotos de magnitud 6,2 y 6,6 en la escala de Richter, ocurridos la semana pasada, tuvieron su epicentro bajo el lago Xolotlán, muy cerca del Momotombo, y han tenido más de 2.000 réplicas hasta este lunes (14.04.2014).

"Creemos que los sismos en las cercanías del Momotombo podrían activar el volcán y estamos vigilando permanentemente" ese fenómeno, añadió Strauch, que labora desde hace 25 años en el Ineter. El experto indicó que la sismicidad más reciente se concentra también en el volcán Apoyeque, situado cerca del Momotombo y a orillas de la laguna de Xiloá, a menos de 15 kilómetros del centro de Managua.

El Momotombo pondría en peligro a 60.000 habitantes

"No podemos asegurar que vaya a ocurrir un gran terremoto, porque estos no pueden predecirse, pero tenemos esa gran preocupación. Puede ser ahora, en cinco días o en cinco años, no lo sabemos", expresó.

Según especialistas, una eventual erupción del Momotombo pondría en peligro al menos a 60.000 habitantes de las ciudades de Nagarote, La Paz Centro y comarcas rurales de la provincia de León, a unos 90 kilómetros de la capital.

El Momotombo, cuyo nombre significa "gran cumbre hirviente", es un volcán de unos 4.500 años de edad, cuya violenta explosión en 1609 destruyó la primera ciudad de León fundada por los españoles y cuyos restos se conocen como "las ruinas de León viejo".

Estado de "alerta roja extrema"

Otra erupción importante tuvo lugar en 1905, cuando el coloso arrojó un potente flujo de lava. Desde la década de 1980, al pie del volcán funciona una planta geotérmica con capacidad de generar hasta 70 megavatios de energía a base de vapor.

Sobre el litoral occidental de Nicaragua se ubica una veintena de volcanes activos que forman parte del llamado "anillo de fuego" del Pacífico que se extiende hasta el sur de Chile. Los terremotos que estremecieron a este país centroamericano la semana pasada han continuado con fuertes réplicas hasta este lunes, obligando a cientos de miles de personas a pernoctar fuera de sus casas.

El gobierno de Daniel Ortega mantiene un estado de "alerta roja extrema" que a partir de este 14 de abril está vigente para todo el territorio nacional.

VC (dpa, Canal 15)

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