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De menospreciar internet a vivir de ella: los retos digitales de la Telefónica de Pallete

El Confidencial El Confidencial 30/03/2016 Manuel Ángel Méndez

"Le he felicitado por mensaje directo en Twitter... y me ha respondido al instante. Este tío sí que sabe". Lo explica medio en broma a Teknautas un directivo de la competencia de Telefónica, pero es una buena forma de entender cómo es el nuevo presidente de la operadora, José María Álvarez-Pallete. Quien le conoce coincide: si alguien puede cambiar la dinámica de la compañía, completar la transformación de Telefónica de dinosaurio de las telecomunicaciones a multinacional tecnológica, ese es Pallete. No será fácil. De la voz, la fibra y el ADSL tendrá que saltar además a los contenidos y los servicios de internet. Un terreno dominado por Google, Facebook, Netflix o Apple. Para César Alierta estas compañías eran enemigos. ¿Y ahora?

"Telefónica no supo ver la importancia de internet como negocio, menospreció el sector. Ahora que todo gira en torno a la red, va a tener que apretar los dientes para competir con los grandes en algunos casos o aliarse con ellos en otros", explican a Teknautas fuentes del sector. Telefónica asegura que Pallete llega para culminar la "revolución digital" de la compañía. Pero, ¿qué significa eso exactamente? En realidad, enfrentarse a una buena lista de retos. 

Acuerdos vs batallas con los grandes de internet

"Ya no jugamos en la liga de Google, ni Facebook, ni Amazon. Esos trenes han pasado. Ellos son mucho mejores que nosotros en lo que hacen, y nosotros en otros frentes. A Pallete le tocará centrase en el punto fuerte de Telefónica: las comunicaciones, los servicios y los contenidos", explica a Teknautas un directivo de Telefónica que prefiere no desvelar su identidad.

La estrategia de la última década de recurrir a la Unión Europea y exigir pagos a Google o Facebook para financiar la infraestructura de red parece que ha tocado a su fin. Ahora toca "tender puentes".

"Pallete entiende el pulso digital. Sabe que hay servicios que las operadoras no pueden ni saben prestar. No son buscadores, ni redes sociales, ni desarrollan aplicaciones de mensajería. Eso lo hacen otros. Uno de sus grandes retos será iniciar un proceso de alianzas con estas grandes compañías. De acuerdos. De buscar con ellos nuevas vías de negocio", señalan fuentes del sector. Batallas como la de intentar crear un sistema operativo propio (Firefox OS) para competir con Android y iOS, un WhatsApp (TuMe, Joyn) o una red social (Keteke) parecen cosa del pasado (o casi). "No se trata de copiar lo que hacen otros, se trata de crear servicios propios que nadie esté haciendo", explica otra fuente a Teknautas.

A por Netflix: creación y distribución

El negocio tradicional de las 'telecos', las conexiones, la infraestructura de red, la fibra... sigue siendo necesario pero ya es una "commodity". No diferencia. Acaba arrastrando a la irrelevancia si no se hace nada más. Ese algo más ahora mismo pasa por los contenidos audiovisuales. "Uno de los grandes retos digitales será acertar con la creación de contenidos propios. Eso implica un cambio brutal, pasas de ser una operadora a una productora, de competir con una 'teleco' a competir con una televisión o un servicio de 'streaming' online", explican fuentes del sector.

José María Álvarez-Pallete (en segundo plano) con César Alierta. (Foto: Reuters) © Proporcionado por El Confidencial José María Álvarez-Pallete (en segundo plano) con César Alierta. (Foto: Reuters)

El objetivo es plantar cara en un sector al que Netflix (y más recientemente Amazon o HBO) casi acaba de aterrizar: crear series y contenidos propios. Y no bastará solo con crearlos, también habrá que saber distribuirlos. "Yomvi, por ejemplo, tienen mil veces mejor catálogo que Netflix en España, sin embargo es mucho peor en experiencia de usuario. Entras en Netflix y en dos clics estás viendo tu serie favorita. O Telefónica se pone las pilas en creación y distribución, o se le escapará también este tren".

I+D: pagos en el móvil, coches conectados...

Si en algo tiene experiencia Álvarez-Pallete en Telefónica es en impulsar proyectos de innovación e I+D. Suyo es el mérito de haber creado Wayra, la aceleradora de 'startups' operativa en 10 países entre Europa y Latinoamérica. Fue también uno de los impulsores de Open Future, el programa que integra todas las iniciativas de apoyo al emprendimiento, desde Wayra a Telefónica Ventures. Y más recientemente nació Telefónica Innovación Alpha, otra división centrada en I+D a largo plazo. 

Uno de los grandes retos de Pallete será precisamente unificar todos estos recursos para conseguir lo que la operadora necesita: nuevas tecnologías y servicios que se puedan rentabilizar en grandes negocios. Pagos en el móvil, seguridad informática, tecnologías alrededor del 5G y las mayores velocidades de conexión, tecnología aplicada a la sanidad, a la educación, a los automóviles conectados... los frentes son casi infinitos y Telefónica tendrá que escoger bien sus apuestas.

César Alierta, en una imagen de archivo. (EFE) © Proporcionado por El Confidencial César Alierta, en una imagen de archivo. (EFE)

Servicios digitales a empresas

Es el área menos 'sexy' de todas pero una en la que la operadora puede marcar la diferencia: servicios digitales a empresas. "Se lleva hablando de ello desde hace tiempo, pero sigue siendo una oportunidad real. El 'big data', ayudar a las empresas a procesar y entender grandes cantidades de datos, será un terreno clave para Telefónica", explican a Teknautas fuentes del sector.

Por ejemplo: ¿cuáles son los hábitos de los consumidores a la hora de ir a la compra? ¿Desde dónde viajamos al supermercado, a qué hora, en qué medio de transporte, con qué frecuencia...? Esta información, que se puede inferir de forma anónima y agregada a través de las conexiones celulares de los clientes de una operadora, es oro para los grandes supermercados. En base a ella podrían decidir abrir tiendas en nuevas localizaciones u ofrecer diferentes productos en función del tipo de cliente. 

No solo las empresas pueden ser los próximos grandes clientes de Telefónica en este terreno, también todo tipo de administraciones públicas, hospitales, universidades... Bastan sensores y redes celulares para ofrecer algo que ni Google, ni Apple, ni Facebook tienen en la actualidad. Una ventaja que Pallete deberá aprovechar. En un tiempo sabremos si lo consigue.

José María Álvarez-Pallete, nuevo presidente de Telefónica. (Foto: Blogthinkbig/Telefónica) © Externa José María Álvarez-Pallete, nuevo presidente de Telefónica. (Foto: Blogthinkbig/Telefónica)
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