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Descubren cómo generar electricidad con lágrimas

Logotipo de Computer Hoy Computer Hoy 02/10/2017 Sandra Arteaga

Un equipo de científicos de la Universidad de Limerick en Irlanda ha desarrollado un sistema capaz de producir electricidad a partir de las lágrimas. Este avance puede tener interesantes aplicaciones para alimentar los dispositivos biomédicos flexibles, entre otros usos prácticos. 

En su estudio, los investigadores han descubierto que, al aplicar presión sobre el cristal de una proteína presente en las lágrimas, se puede generar corriente eléctrica. En concreto, la proteína que han identificado se llama lisozima y, además de en las lágrimas, también se encuentra de manera abundante en las claras de huevo, la saliva o la leche. 

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La capacidad de generar energía bajo presión se conoce con el nombre de piezoelectricidad, que es una propiedad que presentan materiales como el cuarzo y otros cristales, que al ser sometidos a tensiones mecánicas producen electricidad. Esta cualidad se emplea en una gran variedad de aplicaciones, y en la actualidad alimenta desde los resonadores de los teléfonos móviles hasta sonares para las profundidades del océano o imágenes de ultrasonido.

Generar electricidad lágrimas © Proporcionado por Axel Springer España Generar electricidad lágrimas

"Hasta ahora, no se había explorado la capacidad de generar electricidad a partir de esta proteína en particular", explica Aimee Stapleton, autora principal del estudio. "La extensión de la piezoelectricidad en los cristales de lisozima es significativa, del mismo orden de magnitud que el cuarzo. Sin embargo, debido a que es un material biológico no resulta tóxico, por lo que podría tener muchas aplicaciones innovadoras como recubrimiento electroactivo y antimicrobiano para implantes médicos". 

Este generador obtiene electricidad gracias a la fuerza del torrente sanguíneo

Las aplicaciones futuras de este descubrimiento pueden ser muy variadas y de gran alcance, especialmente en el ámbito de la producción de energía para la electrónica flexible y dispositivos biomédicos. Dado que es biocompatible, es el sustituto perfecto a los generadores piezoeléctricos convencionales, que muchas veces tienen elementos tóxicos como el plomo, o también como sistema para liberar fármacos en el cuerpo, usando la lisozima como una bomba para generar la energía necesaria. 

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