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"EE.UU. ha aprendido poco de Abu Ghraib"

dw.com dw.com 28/04/2014 Ruth Wittwer, desde Washington (CP)
Seymour Hersh. © 2014 DW.DE, Deutsche Welle Seymour Hersh.

El periodista de investigación Seymour Hersh, que sacó a la luz el escándalo por torturas en Abu Ghraib, dijo a Deutsche Welle que aún faltan detalles por conocer acerca de estas violaciones a derechos humanos.

Su voz tiembla por momentos, tratando de ocultar su profunda indignación por las torturas y abusos sufridos por los prisioneros de Abu Ghraib hace diez años, tal como muestran las fotografías de presos iraquíes, desnudos, humillados y torturados. Al lado de aquellas víctimas, soldados estadounidenses se ríen. El periodista Seymour Hersh, varias veces premiado por investigar y sacar a la luz esos delitos, ya no quiere hablar sobre el tema, pero hizo una excepción y concedió una entrevista a Deutsche Welle.

Deutsche Welle: ¿Lo sorprendió el escándalo por torturas?

Seymour Hersh: No, porque en realidad no era nada nuevo. Organizaciones internacionales de derechos humanos como “Amnistía Internacional” o “Human Rights Watch” habían llamado la atención ya años atrás sobre la situación catastrófica en las cárceles de Irak. Pero esos informes fueron casi totalmente ignorados por los medios. ¿Por qué? Porque los medios necesitan fotos, documentos, y no se contaba con ellos.

¿Cómo logró usted dar con esas pruebas?

Pude obtener una copia del informe Taguba. El general Taguba es un hombre maravilloso, con una amplia experiencia, cuya carrera había llegado a su fin. Y fue justo entonces cuando descubrió la verdad sobre Abu Ghraib.

Usted se ocupa desde hace décadas de los crímenes de guerra. ¿Aprendió algo el ejército de EE. UU. de Abu Ghraib? ¿Se llevaron a cabo mejoras? ¿Se reforzó la vigilancia de esa cárcel por parte de los responsables de la política estadounidense?

No se trata de llevar a cabo mejoras. Se sabe que en la guerra sucedes cosas terribles, pero hablar de eso no cambia en nada la realidad. Luego de miles de años de guerras brutales, el único camino para frenar los abusos y torturas es que terminen las guerras. Pero no parece que eso vaya a suceder.

¿Quiere decir que EE. UU. en realidad no aprendió nada de Abu Ghraib?

No, no digo eso. Sólo digo que el concepto general de la guerra conduce a esos crímenes. Yo también estuve en el Ejército. No se lucha por el país de uno, sino por tus compañeros. Cuando son heridos o mueren en la batalla, lo único que se quiere es vengarlos. Es una cuestión de amor, y, como en el amor, tampoco en la guerra hay reglas, sino que la venganza recae sobre quien está más cerca. Esa es la naturaleza de la guerra, y punto.

¿Es decir que podría haber un nuevo Abu Ghraib?

¿Es una broma? Por supuesto que sí. Episodios como el de Abu Ghraib se producen en todas las guerras. No el tipo de abusos ni las humillaciones sexuales de Abu Ghraib, que parecen ser bastante inusuales. Pero las torturas están a la orden del día. Se trata de crímenes de guerra. En la guerra, los soldados aprenden a dejar de considerar al enemigo como un ser humano.

¿Tampoco hubo cambios durante el Gobierno de Barack Obama?

Obama estaba mucho mejor informado que George W. Bush, pero la política exterior es la misma. Hubiese sido mucho mejor para EE. UU. dejar que los rusos continuaran con la guerra en Afganistán hace 30 años. El error se cometió al final de la era Carter (1976-1980), cuando EE. UU. detuvo la invasión de los rusos en Afganistán. Obama sigue con la guerra contra el terrorismo. No entiendo por qué EE. UU. sigue haciendo matar gente con drones cuando se sabe que con eso sólo se gana más enemigos.

Luego del escándalo por torturas de Abu Ghraib, hace 10 años, EE. UU. fue criticado severamente por la comunidad internacional. ¿Les interesa a los estadounidenses todavía lo que pasó allí?

Eso ya pasó. Los más jóvenes, sobre todo, casi no saben qué sucedió en la guerra de Irak, y eso que terminó hace sólo un par de años. Por supuesto que se llevará a cabo algún tipo de informe oficial sobre Abu Ghraib, pero en cuanto a “aprender la lección”, se puede decir que EE. UU. ha aprendido poco.

El informe sobre torturas de la CIA, de más de 6.000 páginas, que Obama publicará dentro de poco tiempo, ha causado sensación. De ese informe se desprende que el ejército de EE. UU. empleó métodos ilegales de interrogatorio y métodos de tortura. ¿Cambiará algo la publicación de ese informe?

A corto plazo provocará mucha conmoción, y el congreso seguramente subrayará lo terrible que es todo eso, pero no conducirá a una persecución legal ni a un cambio en el punto de vista sobre cómo debe actuar EE. UU. Ya tengo suficiente edad como para saber que no se puede modificar la esencia de la guerra. Definimos la tortura como se nos ocurre. Todavía hay agentes de la CIA que dicen que los crímenes de Abu Ghraib no fueron torturas.

El periódico The New York Times escribió recientemente que el Gobierno de Irak había cerrado la cárcel de Abu Ghraib. ¿Se sabe actualmente todo lo que sucedió allí hace 10 años?

No, sigue habiendo muchos interrogantes que nunca pude dilucidar. Por ejemplo, cuántas personas del gobierno de EE. UU. sabían lo que pasaba allí, y si conocían los métodos de tortura que se aplicaban a los prisioneros.

Seymour Hersh es uno de los periodistas de investigación más conocidos de EE.UU. Ya durante la Guerra de Vietnam, en 1969, reveló crímenes de guerra cometidos por el ejército estadounidense. Hace 10 años, su informe sobre el escándalo en la cárcel iraquí de Abu Ghraib causó conmoción. Las imágenes de prisioneros desnudos y sometidos a tratos humillantes, dieron la vuelta al mundo. Seymour Hersh escribió varios libros, fue galardonado con el Premio Pulitzer y, a sus 77 años, sigue investigando.

Autor: Ruth Wittwer, desde Washington (CP)

Editor: Enrique López

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