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EE.UU. recomienda el uso de un medicamento para la prevención del VIH

ABC News ABC News 15/05/2014 EFE
EE.UU. recomienda el uso de un medicamento para la prevención del VIH © ABC EE.UU. recomienda el uso de un medicamento para la prevención del VIH

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos han emitido nuevas recomendaciones para la prevención del VIH/sida y aconsejaron que la población con conductas de alto riesgo de infección tome el fármaco Truvada para reducir las probabilidades de infectarse.

Los CDC considera que deberían medicarse para evitar una potencial infección entre homosexuales que practican sexo sin preservativos; los heterosexuales con parejas sexuales en alto riesgo de contraer la enfermedad -como los drogadictos por vía intravenosa-; aquellos que mantienen relaciones sexuales con una persona infectada y todos los que comparten jeringuillas o se drogan por esa vía.

La recomendación del CDC se basa en los avances en la profilaxis preexposición (PrEP, por sus siglas en inglés) para prevenir el contagio del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), es decir, el uso de un fármaco antes de la exposición al agente infeccioso para evitar su transmisión. La única pastilla aprobada por las autoridades estadounidenses desde 2012 para este propósito es Truvada, una combinación de los antirretrovirales tenofovir y emtricitabina.

Para lograr una protección completa se debe tomar el medicamento una vez al día, un tratamiento que asciende a un coste anual superior a los 13.000 dólares (9.500 euros), aunque lo cubren buena parte de los seguros médicos estadounidenses.

Se considera que este fármaco es relativamente seguro con sólo algunos efectos secundarios, como dolor de cabeza, dolor de estómago y pérdida de peso. Más graves pero menos frecuentes son otras dolencias asociadas a su ingesta, como daño en el hígado y en el riñón.

Genéricos

Gilead Sciences Inc. es la marca farmacéutica que comercializa Truvada desde 2004 como tratamiento para las personas que ya están infectadas con el virus. India fabrica versiones genéricas de este medicamento, que se ha convertido en una pieza clave para la lucha contra el sida en los países con menos recursos.

Varios estudios internacionales, entre ellos una amplia investigación de la Universidad de California, San Francisco (UCSF), han demostrado que la profilaxis preexposición puede reducir el riesgo de infección en más de un 90 por ciento.

No obstante, las autoridades sanitarias temen que aquellas personas que opten por medicarse dejen de tomar otras precauciones, especialmente el uso de preservativos, que protege no sólo del sida sino también de otras enfermedades de transmisión sexual.

Medio millón de personas

Las nuevas recomendaciones de CDC para el uso de Truvada en pacientes no infectados apelan a más de 500.000 de personas en Estados Unidos consideradas en alto riesgo de contagio. Actualmente, a unas 10.000 personas se les ha prescrito la toma de este fármaco para prevenir el sida.

Desde hace una década el número de personas ib¡nfectadas con el VIH en Estados Unidos apenas ha variado, unas 50.000 al año, a pesar de los esfuerzos de las autoridades por concienciar a la población del uso de preservativos para prevenir el sida.

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