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El 94% de las especies lémures del mundo está en peligro de extinción

La Vanguardia La Vanguardia 13/06/2014 Joaquim Elcacho

El lémur ratón de Berthe (Microcebus berthae) es el primate más pequeños del mundo, su cuerpo mide tan solo unos 10 centímetros y pesa unos 30 gramos. El lémur de Berthe fue descubierto en los bosques de la costa oeste de Madagascar hace menos de una década y está incluido en la Lista Roja de especies en peligro de extinción, publicada esda semana por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN).

Entre los apartados más negativos de este catálogo destaca precisamente la confirmación de que el 94% de los lémures están en peligro de extinción. De los 101 supervivientes especies de lémur, 22 están en peligro crítico -incluyendo el indri (Indri Indri)-, 48 están están agrupadas en la categoria 'en peligro' -entre ellos el lémur ratón de Berthe- y 20 están clasificadas como 'vulnerables'.

Los lémures son uno de los grupos de vertabrados más amenazados del planeta a causa de la destrucción de su hábitat en los bosques tropicales de Madagascar, donde la incertidumbre política y el aumento de los niveles de pobreza están acelerando procesos como la tala ilegal de árboles. La caza de varias de las especies de lemures para la alimentación también se ha convertido en un problema grave.

Buscando la parte positiva a esta crisis, Christoph Schwitzer, director de Conservación de la UICN en la Bristol Zoological Society, considera que, "pese a las profundas amenazas a los lémures, que han sido exacerbados por la crisis política en Madagascar, creemos que todavía hay esperanza”.

"Los éxitos del pasado demuestran que la colaboración entre las comunidades locales, organizaciones no gubernamentales e investigadores puede proteger a las especies de primates en peligro. Te invitamos urgentemente a todos los actores a unirse a nuestros esfuerzos para asegurar la subsistencia de los lémures y la riqueza biológica, cultural y económico que representan", indica Christoph Schwitzer.

La mascota del mundial de fútbol, también en peligro

La actualización de la Lista Roja de la UICN incluye también la re-evaluación de la especie que ha servido de inspiración para la mascota de la Copa Mundial de la FIFA 2014, el armadillo de tres bandas brasileño (Tolypeutes tricinctus). Se cree que la especie ha disminuido en más de un tercio en los últimos 10 a 15 años, debido a una pérdida del 50% de su matorral seco hábitat "Caatinga". Su estado sigue siendo vulnerable.

La anguila japonesa (Anguilla japonica) -un manjar tradicional en Japón y uno de los platos más caros del mundo- ha sido catalogado como en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat de esta especie, la sobrepesca, las barreras a la migración, la contaminación y los cambios en las corrientes oceánicas. 

"Si bien la situación de esta especie es de gran preocupación, la evaluación de la anguila japonesa y otras anguilas es un paso enormemente positivo", indica Matthew Gollock, presidente del grupo de la UICN especializado en estos animales. "Esta información nos permitirá priorizar los esfuerzos de conservación para las especies de anguila y el ecosistema de agua dulce de manera más amplia", concreta este experto.

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