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El arsenal nuclear de EEUU todavía se controla con un puñado de disquetes de 1970

El Confidencial El Confidencial 26/05/2016 Teknautas

Uno de los mayores arsenales del planeta funciona con tecnología de los años setenta. Esa es la idea que se desprende de un informe de la Government Accountability Office (GAO) que repasa el estado de las tecnologías de la información que utiliza la administración y que ha revelado que parte del arsenal nuclear del Departamento de Defensa todavía se controla con disquetes de ocho pulgadas.

[Submarinos nucleares con Windows XP y otras locuras del 'software' militar]

Ni tres y media, ni cinco. Las ocho pulgadas fueron uno de los primeros estándares de los discos magnéticos. IBM fue la firma encargada de investigar un soporte que permitiera almacenar datos y que fuera manejable. La respuesta fue un disco, de unos veinte centímetros de diámetros, protegido por una funda de plástico. ¿Su capacidad de almacenamiento? Ochenta kylobites, menos de lo que ocupa el logo de Google.

Esos disquetes son los que todavía hoy, en 2016, se encargan de controlar y coordinar los misiles nucleares, los bombarderos con capacidad atómica así como otras armas del pasado y de gran capacidad destructiva. Según Newsweek, el ejército estadounidense ha tenido que contratar a informáticos retirados para gestionar sistemas que hace años que han quedado obsoletos.

Según Time, los discos de 8 pulgadas forman parte de una red de mando y control encargada de coordinar, enviar y recibir los mensajes de emergencia que estén relacionados con la cadena de armas nucleares. En otras palabras, es la cadena de mando responsable de ordenar el lanzamiento de dichos proyectiles.

El informe pone en evidencia la necesidad que tiene el ejército de Estados Unidos de renovar los sistemas informáticos que controlan una parte muy sensible de su arsenal. "Los fuerza estratégica nuclear del país está sana, salva y lista para funcionar pero hay trabajo por delante en lo relativo a su modernización", ha declarado el Teniente Coronel Martin O'Donell, del ejército, en declaraciones que ha recogido Time.

Según el informe de GAO, la administración tiene previsto "modernizar" los sistemas de control de parte de su arsenal nuclear de cara al cierre del año fiscal 2017, pero no se ha hablado en ningún momento de reemplazarlos.

A Plutón con el procesador de una PlayStation

El arsenal nuclear de Estados Unidos no es el único que funciona con tecnología obsoleta. Los ordenadores de a bordo de la clase de submarinos Vanguard de la marina británica funcionan con Windows XP. Y no son los únicos.

Los submarinos británicos de la clase Vanguard utilizan ordenadores con Windows XP. (Wikipedia) © Proporcionado por El Confidencial Los submarinos británicos de la clase Vanguard utilizan ordenadores con Windows XP. (Wikipedia)

El uso de tecnología anticuada responde a diferentes motivos. Uno de ellos es la fiabilidad, si un sistema ha demostrado a lo largo de su vida útil que es de fiar, ¿por qué no utilizarlo para controlar tecnología sensible?

La sonda New Horizons de la NASA, que el pasado mes de julio sobrevoló Plutón, lo hizo con un procesador a bordo que era el mismo que había alimentado a la primera generación de PlayStation, lanzada en 1995.

El ejército de Estados Unidos tira de disquetes de 8 pulgadas (a la izquierda) para gestionar parte de su arsenal nuclear. (Wikipedia) © Externa El ejército de Estados Unidos tira de disquetes de 8 pulgadas (a la izquierda) para gestionar parte de su arsenal nuclear. (Wikipedia)
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