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El creador de Amazon desvela el diseño de su próximo gran cohete espacial

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 12/09/2016 Teknautas
El cohete New Shepard de Blue Origin, aterrizando con éxito el año pasado en las instalaciones de la compañía en Texas. (Foto: Blue Origin) © Proporcionado por El Confidencial El cohete New Shepard de Blue Origin, aterrizando con éxito el año pasado en las instalaciones de la compañía en Texas. (Foto: Blue Origin)

Jeff Bezos, creador de Amazon y fundador de la compañía espacial Blue Origin, competidora en algunos frentes de la firma SpaceX de Elon Musk, acaba de anunciar el diseño y características de su próximo gran cohete espacial. Se trata del "New Glenn", nombrado en honor del primer estadounidense en entrar en órbita, John Glenn. El cohete podrá enviar al espacio tanto cargamento como astronautas y estará listo para despegar a finales de esta década. Y, según los diseños que acaba de mostrar Bezos, será un aparato gigantesco.

Un vistazo a la imagen de arriba da una idea de las proporciones de este nuevo cohete. Tendrá unos 83 metros de alto y siete de diámetro, con un empuje de más de 1.700 toneladas. Eso para el cohete de dos etapas, el de tres etapas medirá nada menos que 95 metros. Es decir, será bastante más grande que el próximo Falcon Heavy de SpaceX e incluso el Delta IV Heavy, la 'joint venture' entre Lockheed Martin y Boeing.

Blue Origin ha confirmado que los motores del New Glenn funcionarán con gas natural licuado y oxígeno licuado. "Está diseñado para enviar satélites comerciales y personas al espacio", ha dicho Bezos en un comunicado. La variante de tres estapas está pensada para enviar cargamento y astronautas a distancias superiores a los 2.000 kilómetros de la superficie de la Tierra.

El cohete 'New Glenn' de dos etapas (cuarto por la derecha), el de tres etapas (tercero) y el que será capaz de aterrizar de vuelta, igual que el Falcon 9 de SpaceX. (Imagen: Blue Origin) © Externa El cohete 'New Glenn' de dos etapas (cuarto por la derecha), el de tres etapas (tercero) y el que será capaz de aterrizar de vuelta, igual que el Falcon 9 de SpaceX. (Imagen: Blue Origin)

La compañía de Bezos se encuentra ahora mismo en la fase de fabricación de todas sus instalaciones y plataformas de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida (EEUU). Su plan es tener el New Gleen listo para finales de esta década, con el objetivo de realizar el primer lanzamiento en 2020 o antes. La primera etapa del cohete será reutilizable, capaz de aterrizar de nuevo en Tierra, tal y como ya había conseguido antes el cohete New Shepard de la misma empresa o, con mayor complejidad, el Falcon9 de SpaceX.

El New Glenn funcionará con siete motores BE-4s, hoy en día en pleno desarrollo. Estos siete cohetes son los que conseguirán las 1.700 toneladas de empuje, mucho más que las 900 toneladas que logra el Delta IV Heavy, aunque menos que las 2.200 toneladas del Falcon Heavy de SpaceX.

Blue Origin ya consiguió probar con éxito parte de esta tecnología con el lanzamiento y recuperación posterior del pequeño cohete New Shepard. El año pasado este aparato se elevó 100 kilómetros de altura con una velocidad máxima de Mach 3,72. El aterrizaje fue casi perfecto, con un descenso controlado que acabó con el aparato posándose sobre la base de la empresa en Texas. Fue un primer paso para conseguir el siguiente que ahora conocemos: hacer despegar (y aterrizar) con éxito el enorme cohete New Glenn. A finales de esta década veremos si lo consigue.

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