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El macabro caso de unos padres que mataron a golpes a su hijo en un ritual religioso en EEUU

BBC Mundo BBC Mundo 16/10/2015

Los detenidos (de izda. a dcha. y desde la parte superior) son: Bruce y Deborah Leonard, Sarah Ferguson, Joseph Irwin, Linda y David Morey. © BBC Mundo Los detenidos (de izda. a dcha. y desde la parte superior) son: Bruce y Deborah Leonard, Sarah Ferguson, Joseph Irwin, Linda y David Morey.

Lo que empezó como una sesión de terapia espritual de un grupo cristiano acabó en el arresto de seis personas por los golpes que le costaron la vida a un joven de 19 años y causaron graves lesiones a su hermano, de 17. Dos de los detenidos son los padres de los chicos.

El caso ocurrió en Nueva Hartford, una pequeña localidad en el norte del estado de Nueva York, Estados Unidos, que no termina de creer que la secreta y reservada comunidad de la iglesia Word of Life (Palabra de Vida) haya sido capaz de un acto así.

"Los hermanos fueron sometidos a castigo físico durante varias horas, con el objetivo de que confesaran sus pecados y pidieran perdón", declaró el jefe del departamento local de policía, Michael Inserra.

Paliza fatal

Los hermanos Lucas y Christopher Leonard fueron presuntamente golpeados el pasado domingo por varios miembros del grupo religioso, calificado de "culto" por las autoridades locales.

Los Leonard viven en Clayville, un pueblo de 350 habitantes cercano al lugar de los hechos. © BBC Mundo Los Leonard viven en Clayville, un pueblo de 350 habitantes cercano al lugar de los hechos.

Los propios familiares del mayor, Lucas, lo trasladaron horas después a un hospital, donde mintieron a los médicos y les dijeron que había sufrido una herida de bala. Falleció el lunes por la tarde. A Chistopher nadie lo llevó a recibir ayuda.

La policía local de Nueva Hartford y la estatal de Nueva York abrieron una investigación conjunta cuando se les notificó la sospechosa muerte de Lucas. A través de una serie de entrevistas con miembros de la iglesia, la policía supo que Christopher también había sido duramente golpeado en la misma sesión y comenzaron a buscarlo.

"Tardamos horas en encontrar a Christopher", explicó Inserra. Equipos de elite lo hallaron malherido en el segundo piso de la sede de la iglesia.

No se conoce la naturaleza de los supuestos pecados pero los dos hermanos sufrieron puñetazos y patadas que les causaron lesiones en el abdomen, genitales, la espalda y los muslos.

"Queremos entender por qué pasó esto, cómo la 'sesión de terapia' se fue de control de manera que le costó la vida a un joven", expresó Inserra. "Una vez lo sepamos, tranquilizaremos a la comunidad".

El abogado de Deborah Leonard alega que su defendida no pudo intervenir para evitar la paliza a sus hijos por su carácter sumiso y tímido. © BBC Mundo El abogado de Deborah Leonard alega que su defendida no pudo intervenir para evitar la paliza a sus hijos por su carácter sumiso y tímido.

Detenidos bajo fianza

Este miércoles se produjeron los primeros arrestos. Los padres de los chicos, Bruce y Deborah Leonard, de 65 y 59 años, se enfrentan a cargos de homicido imprudente y agresión. Ambos comparecieron ya ante el juez y se declararon inocentes. El juez fijó una fianza de 100.000 dólares para cada uno.

"No decimos que tuvieran la intención de matar a su hijo", señaló el fiscal de distrito del condado de Oneida, Scott McNamara, quien añadió que no tienen pruebas suficientes para acusarlos de asesinato. "Sólo alegamos que intentaban lesionar seriamente a su hijo y que éste finalmente murió por las heridas".

El abogado de Deborah Leonard, Devin Garramone, aduce que la mujer se sintió incapaz de detener la sesión que escaló hasta el castigo violento de sus hijos.

"Conforme el acto se volvió violento, Deborah no tuvo la fuerza emocional para oponerse a los demás en la iglesia de la que es miembro desde hace 30 años", precisó Garramone. "Parece que siguió la corriente y la situación se descontroló", añadió. "Esta mujer es tan sumisa y tímida que no tuvo el valor de enfrentarse a ellos y decir 'Uds. no van a castigar a mi hijo, no lo van a hacer'".

El edificio de la iglesia Palabra de Vida fue anteriormente una escuela. © BBC Mundo El edificio de la iglesia Palabra de Vida fue anteriormente una escuela.

Cuatro miembros de la misma iglesia, entre ellos Sarah Ferguson, hermanastra de los muchachos, están acusados de agresión en segundo grado y quedaron detenidos bajo fianza de 50.000 dólares cada uno. Los otros tres detenidos son Linda Morey, David Morey y Joseph Irwin.

Un grupo muy reservado

Desde que se conoció la noticia, los vecinos han estado haciendo declaraciones a los medios de comunicación, en un intento de explicar cómo pudo pasar algo así tan cerca de sus casas.

Algunos de ellos le dijeron al sitio de internet syracuse.com que esta iglesia es una "secta" y que se puede escuchar a sus miembros cantar en mitad de la noche dentro del edificio, que anteriomente era una escuela. Otros hablan de un mundo de misterio y secretismo.

"Todo el mundo en la comunidad dijo siempre que algo raro pasaba ahí, todos nos sentimos igual", le dijo Connie Toukatly, vecina de 76 años, al diario The New York Times. "Pero es muy triste que se haya llegado a este punto".

Algunos de los miembros de la iglesia viven en la sede, donde la policía halló a varios niños que fueron entregados a los servicios de protección infantil del condado de Oneida.

Las autoridades cuentan que el grupo, que en su momento cumbre tuvo más de 40 miembros, ahora apenas cuenta con 20 fieles.

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