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El rey renqueante

El Mundo El Mundo 18/06/2014 MIGUEL A. HERGUEDAS

Atronaban los petardos en los alrededores y el eco se colaba por los muros de Maracaná, un templo de 64 años y un día de puro fútbol. Todo Brasil vivía pendiente del televisor y del partido ante México cuando Jorge Sampaoli se colocó los cascos y atendió a la prensa chilena, con la que ya ha tenido más de un enganchón en los últimos días. Unos auriculares que ya le acompañaron en otros momentos importantes de su vida. Como esos con los que salía a correr y que hizo célebres al poco de ponerse al frente de La Roja. Cuando le preguntaron qué música escuchaba, respondió con abrumadora sinceridad: «No son canciones, son discursos de Marcelo Bielsa».

© Proporcionado por elmundo.es

Sampaoli parecía tranquilo al abrigo de los receptores. Tanto como para mandar a sus muchachos a descansar al hotel de concentración, en Barra de Tijuca. Se le notaba serio y responsabilizado, con verbo argentino, pero no tanto. «Ante España espero un partido verdaderamente electrizante», deslizó entre continuos halagos a la todavía vigente campeona. Durante casi media hora respondió con voz queda y ceño fruncido. Casi tanto como lo que se pudo intuir esta semana en Belo Horizonte, incluida la sesión de ayer, prontito por la mañana, en esa ciudad deportiva del Cruzeiro que guarda tantos secretos ya. Quizá más que ninguno otro, el momento físico de Arturo Vidal.

«Arturo ha decidido ponerse al servicio de la selección. Estamos contentos de usarlo de la mejor manera, siempre que esté dispuesto y sin arriesgarlo», subrayaba ayer Sampaoli. Horas antes y como de costumbre, el futbolista de la Juventus recibió tratamiento al margen de un fisioterapeuta que vive las 24 horas pendiente de su rodilla derecha. Hace 40 días que fue intervenido de urgencia en Barcelona por el doctor Ramón Cugat y hace sólo cinco que ya jugó casi una hora ante Australia. Muy mermado, por supuesto. Sin ese feroz despliegue que le ha convertido en uno de los volantes más completos del fútbol planetario. Cuando Sampaoli puso en su lugar a Felipe Gutiérrez, el Rey Arturo pagó su frustración con el banquillo. Es tan competitivo que en ese momento, pese a la extrema fatiga, era incapaz de admitir el cambio. Renqueante o no, esta tarde regresará al once ante España.

Más dudosa es la presencia de Jorge Valdivia en la formación inicial. El Mago, que nunca fue un prodigio de vigor físico, apunta a la suplencia, por lo que Sampaoli cambiaría el esquema hacia los tres centrales, con el Gato Silva como novedad. Un punto supondría todo un alivio para Chile y Sampaoli tiene versatilidad táctica para eso y mucho más. Además, la incorporación de Valdivia en un hipotético tramo final, con España desgastada, puede resultar igual de interesante.

Durante las últimas horas, el mensaje en la expedición chilena es de máximo respeto. Incluso el mismo Vidal se atrevió el lunes a sugerir que Del Bosque cuenta con mejores mimbres aún que en Sudáfrica. Sampaoli prosiguió por esa línea. «España va a aprovechar cada error, cada espacio que dejemos a través de la presión constante, el ataque o la búsqueda, pero no creo que podamos modificar algo que está establecido, va a ser un duelo muy atrayente para la gente». Para el ex técnico de Emelec, «ningún momento es bueno» para enfrentarse a la gran dominadora del concierto internacional. No obstante, no cree que dejarla fuera sea una motivación extra, sino una final alcanzar la meta de octavos.

La prudencia del cuerpo técnico, obviamente permanece ajena a la hinchada, ya desde el lunes mucho más numerosa que la española. Y mucho más ruidosa, por descontado. Pese a las dificultades económicas de la mayoría, ayer se negociaba en los aledaños de Maracaná localidades de reventa. El precio de partida, nada menos que 500 euros.

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