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El tsunami de Japón hizo que 289 especies cruzaran el Pacífico surfeando escombros

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 29/09/2017 Antonio Villarreal

Cartel en Oregon advirtiendo de los escombros extranjeros del tsunami (James T. Carlton) © Proporcionado por El Confidencial Cartel en Oregon advirtiendo de los escombros extranjeros del tsunami (James T. Carlton)

Después del tsunami que asoló el este de Japón el 11 de marzo de 2011, más de 280 especies marinas costeras fueron registradas al otro lado del Pacífico, un océano que atravesaron aferradas a diversos escombros generados tras el terremoto de maginitud 9,1 (el mayor de la historia del país nipón) según revela un nuevo estudio que hoy ve la luz en Science.

El tsunami provocado por el terremoto llegó a superar los 38 metros de altura y arrancó de la costa hacia mar adentro diversos objetos, desde pequeños trozos de plástico a muelles o barcos pesqueros. James T. Carlton, profesor emérito en ciencias marinas de la Universidad de Williams, y sus colegas han evaluado en este estudio la diversidad ecológica en más de 600 pedazos de escombros que atravesaron el Océano Pacífico con el tsunami.

De Fukushima a Portland

La mayoría de los desechos que transportaron a todas estas especies hasta puntos del archipiélago de Hawái o la costa oeste estadounidense eran materiales artificiales que tienden a ser no degradables, por lo que constituyen una de las principales formas en la que los seres humanos están contribuyendo a la dispersión de especies costeras y, por tanto, a su supervivencia transoceánica.

En esos restos lograron documentar 289 especies procedentes de Japón, incluidos macroinvertebrados, microinvertebrados, protistas y peces. Sin embargo, dado que muchas de estas especies fueron encontradas en una sola pieza de escombros, los autores estiman que el número real de especies que cruzaron el Pacífico a bordo de un trozo de escombro es mucho más alto.

Muchas empezaron una nueva vida allí

La clave está, de nuevo, en el carácter artificial de la basura marina, dado que los restos naturales suelen consistir en materiales de corta duración, solubles o biodegradables como la madera, que rara vez sobreviven a un viaje a través del océano. Steven Chown, de la Universidad de Monash y otro de los autores del estudio, califica este evento como "sin precedentes", dado que los dos últimos terremotos catastróficos registrados en Japón (uno de magnitud 8,5 registrado en Meiji-Sanriku, 1933 y otro registrado en Hoei en 1707) sucedieron antes de que el ser humano comenzara a usar materiales como los que han servido a estas 300 especies para atravesar más de 8.000 kilómetros hasta las costas de Washington u Oregon.

"El impacto de un evento tan grande depende de cuántos de los organismos logran establecer una población en la nueva región a la que fueron transportados, se expanden en esa nueva región y logran influir en los ecosistemas", explica Chown.

Ilustración con algunas de las especies que cruzaron el océano (Science) © Externa Ilustración con algunas de las especies que cruzaron el océano (Science)

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