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Esta nevera portátil mantiene los alimentos frescos dos semanas sin electricidad

El Confidencial El Confidencial 23/11/2016 R. P.

Una nevera portátil es un objeto muy útil para excursionistas y domingueros en general. Nos permite echar el día bajo el sol y mantener fresquita la comida... durante unas horas. Tampoco necesitamos más. Al terminar el día estaremos de vuelta en casa, donde la electricidad mantiene la nevera funcionando, con toda la potencia refrigeradora que podamos necesitar.

Eso, en los países desarrollados. Para el 15% de la población mundial que vive sin electricidad, la refrigeración para la conservación de los alimentos es un problema a resolver tan importante como la potabilización del agua o la iluminación nocturna. Para hacerlo nació hace dos años Evaptainers, una unidad de refrigeración móvil y sin electricidad que promete mantener los alimentos en buen estado hasta dos semanas. Su equipo está a punto de lanzar la versión definitiva del invento, que quieren llevar a mercado masivamente en 2017. 

Un Evaptainer es un contenedor plegable que emplea la refrigeración por evaporación (el mismo sistema que utiliza el cuerpo humano para regular su temperatura con el sudor) para mantener frescos los alimentos. Se trata de una adaptación de un método de refrigeración tradicional, el de las dos vasijas: dos vasijas de cerámica, una menor dentro de otra mayor, y el espacio entre ambas relleno con arena empapada en agua. A medida que el agua se evapora, se lleva consigo el calor, bajando la temperatura en el interior hasta aproximadamente 2 grados centígrados.

© Externa

Los autores de Evaptainer han rediseñado esta tecnología con nuevos materiales: en su caso, el compartimento interior está hecho de goma impermeable al agua y el de fuera de una tela semiimpermeable. el espacio entre ambos se llena de agua, que se va evaporando a través de la capa exterior, evacuando el calor y dejando el espacio de dentro, con capacidad para unos 60 litros, lo suficientemente fresco como para mantener los alimentos. Cuando no contiene nada, se pliega para ahorrar espacio. 

Evitar el desperdicio de alimentos

Spencer Taylor, COE de la empresa que los fabrica, cuanta que ya se han llevado a cabo pruebas en Marruecos con 25 unidades, y que el año que viene planea poner en uso entre 300 y 500 más, la mitad distribuidas gratuitamente y la otra vendidas a 25 dólares cada una. El precio, aunque perfectamente asequible para la mayoría de las familias en países desarrollados, es un gasto importante para muchos habitantes de lugares en desarrollo, precisamente allí donde la electricidad escasea y dónde este invento podría ser más útil, pero Taylor asegura que se trata de una inversión que servirá para ahorrar en alimentos y, con ello, en problemas de salud derivados de una nutrición deficiente.

La idea nació de la experiencia en desarrollo agrícola del otro fundador de la empresa, Quang Truong. Durante su trabajo, Truong fue testigo del desperdicio de alimentos que se producen tras la cosecha y hasta el momento en que se consumen, y también de la existencia de distintos proyectos para reducir ese malgasto, pero ninguno para el último paso, ese que lleva los alimentos desde los mercados hasta el plato. Ese es el objetivo de Evaptainer.

Tomando el ejemplo de las dos vasijas, Taylor y Truong buscaron mejorar el sistema. "Una vasija de barro gigantes es difícil de producir en masa, porque es pesada y delicada. Además, el sistema no es fácil de usar, ya que si añades demasiadaa agua no funciona adecuadamente", explica Taylor a Smithsonian Magazine. El objetivo era que fuese sencillo y barato. "El resultado quizá no sirva para enfriar cervezas, pero alargará la vida de los tomates de un par de días a hasta dos semanas". 

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