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Golpe a WhatsApp: Bruselas someterá a las 'apps' a nuevas reglas más estrictas

El Confidencial El Confidencial 14/09/2016 Manuel Ángel Méndez

"Mismos servicios, mismas reglas". Es la exigencia que las operadoras de telecomunicaciones, con Telefónica a la cabeza en Europa, llevan pidiendo a Bruselas desde hace años. Si las aplicaciones de mensajería como Skype, FaceTime o WhatsApp, ofrecen gratis llamadas a través de internet (vozIP), un servicio que, según las operadoras, es casi idéntico a ofrecer voz sobre 4G, ¿por qué están sujetas a una regulación mucho más flexible que las telecos? Eso es justo lo que está a punto de cambiar. La Comisión Europea anunciará hoy miércoles una regulación más restrictiva para las aplicaciones de mensajería, en lo que supone una rotunda victoria del 'lobby' de las telecos.

La Comisión Europea (CE) anunciará esta tarde en una rueda de prensa (a partir de las 15:15 hora española) una nueva batería de propuestas destinadas a conseguir un "mismo terreno de juego" entre telecos y aplicaciones de internet. Según Bruselas, el objetivo es "favorecer la inversión en redes de comunicación de próxima generación (5G), a la vez que se establecer las mismas reglas para todos los actores que compiten entre sí". 

Fuentes conocedoras del informe han confirmado a Teknautas que algunas de las nuevas medidas clave obligarán a 'apps' como WhatsApp o Skype a ofrecer servicios de llamadas de emergencia o a facilitar a los usuarios llevarse a otras 'apps' el número de teléfono con el que se han dado de alta para recibir llamadas 'online'. Se espera también que las propuestas obliguen a los reguladores nacionales, en España la CNMC, a establecer reglas más estrictas en el frente de seguridad, tanto en disponibilidad de servicio como en privacidad y tratamiento de datos, algo a lo que ya están obligadas las telecos.

El movimiento de Bruselas se interpreta como una importante victoria del 'lobby' europeo de las telecos frente a las multinacionales tecnológicas de EEUU. Ante el fracaso de la estrategia de exigir a Facebook (WhatsApp), Microsoft (Skype), Apple (FaceTime) o Google un pago para ayudar a financiar las infraestructuras de comunicaciones, las telecos han optado en los últimos años por la vía regulatoria: someter a las 'apps' a las mismas reglas de seguridad, disponibilidad de servicio, inversiones, y privacidad con las que ellas tienen que jugar. Ahora, la UE ha dado en parte su brazo a torcer.

Malo para las 'apps' (y para los usuarios)

Fuentes del sector consultadas señalan que, si bien las nuevas propuestas de Bruselas suponen una victoria para las telecos, a largo plazo serán los usuarios los que pueden salir perjudicados. "Si las operadoras venden conexiones de alta velocidad es porque detrás hay unos servicios, los de las firmas de internet, que son los que la gente demanda de verdad. WhatsApp o Skype les ayudan a vender más conexiones, no al revés", explica un directivo del sector.

"No se puede comparar un servicio de vozIP con otro de voz sobre 4G. Son diferentes capas, las telecos están en una capa y WhatsApp y el resto de 'apps' en otras capas. Pretender poner a todos las mismas reglas es una locura. Al final serán los consumidores quienes salgan perjudicados, habrá menos competencia. ¿Qué hará entonces Bruselas?", se pregunta otro directivo del sector.

Las nuevas propuestas de la UE, que se enmarcan dentro de la iniciativa de crear un mercado único digital europeo, llegan de hecho a contrapié para algunas de las grandes telecos. José María Álvarez-Pallete, presidente de Telefónica, lo dejó muy claro hace una semana en el XXX Encuentro de Telecomunicaciones de Santander: prefería menos regulación, liberalizar el sector, aunque, de no ocurrir, exigía las mismas reglas para todos. "Mismo servicio, mismas reglas, mismas obligaciones", dijo en múltiples ocasiones en su intervención pública.

Alvarez-Pallete, presidente de Telefónica. (Foto: Reuters) © Proporcionado por El Confidencial Alvarez-Pallete, presidente de Telefónica. (Foto: Reuters)

El malestar de las telecos se centra sobre todo en WhatsApp. Mientras las operadoras están obligadas a poner en marcha costosos planes de seguridad, de continuidad (en caso de que se caigan las redes) y de comunicación con las autoridades si se produce alguna incidencia grave en la infraestructura de telecomunicaciones, WhatsApp, Skype y compañía se libran de todo.

La nueva propuesta de Bruselas traslada parte de esa responsabilidad a las 'apps'. Especifica que "deberán asegurar un nivel de seguridad acorde con el grado de riesgo asociado a los servicios de comunicaciones que ofrecen". Es decir, en aquellos casos en los que no tengan control de la transmisión de datos sobre la red celular, estarán exentos de tales medidas. Para el resto del tráfico, serán responsables. 

El documento que publicará hoy la Comisión Europea tendrá que ser aprobado dentro de unos meses por el Parlamento Europeo y, después, por cada uno de los países miembros de la UE. Queda por tanto mucho tiempo por delante (y muchos cambios) hasta que se establezca como ley definitiva. Mientras tanto, las telecos pueden respirar más tranquilas: acaban de ganar su primer gran pulso a las firmas de internet. 

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