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Google premia con un millón de dólares a los padres del cifrado moderno

El Confidencial El Confidencial 02/03/2016 Teknautas

Los programadores Whitfield Diffie, anterior jefe de seguridad de la compañía Sun Microsystems, y Martin E. Hellman, profesor emérito de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Stanford, que desarrollaron el primer sistema de cifrado de la era de internet, han sido galardonados con el Premio Turing, un reconocimiento, acompañado de un millón de dólares, patrocinado por Google y otorgado a científicos e ingenieros que han impulsado el campo de la computación. El galardón lleva el nombre del matemático británico Alan Turing, famoso entre otros logros por haber desentrañado el funcionamiento de la máquina Enigma.  

Deffie y Hellman han sido reconocidos por haber desarrollado el primer sistema de criptografía de clave pública en los años 70. El llamado protocolo de cifrado Diffie-Hellman establece un modo de enviar mensajes cifrados a través de canales públicos. Este protocolo fue el primero en dividir el cifrado entre una clave pública, que codificaba, y una privada, que descodificaba. Cualquier persona con la clave pública podía encriptar un mensaje online, pero solo la persona con la clave privada podía descifrarlo. 

Martin E. Hellman (centro) y Whitfield Diffie (derecha), ganadores del Premio Turing © Externa Martin E. Hellman (centro) y Whitfield Diffie (derecha), ganadores del Premio Turing

Este protocolo fue un enorme avance y se convirtió en "la fundación de los protocolos más utilizados en internet hoy en día", según la Assiociation for Computer Machinery, que otorga el Premio Turing. Antes de este protocolo, cuando dos personas querían compartir una información cifrada tenían que intercambiar previamente las claves de codificación y descodificación.

Comunicación cifrada entre desconocidos

Al hacer la clave criptográfica pública, Diffie y Hellman hicieron posible que dos partes compartan información de forma secreta y sin tener que contactar previamente, una posibilidad fundamental para miles de millones de personas en el mundo. "A diario, muchos individuos establecen con este sistema comunicaciones seguras con bancos, comercios electrónicos, servidores de correo electrónico y la 'nube'", explica el anuncio del premio.

"Hoy, el tema del cifrado es omnipresente en los medios, se ve como una cuestión de seguridad nacional, influye en las relaciones entre el gobierno y el sector privado y atrae miles de millones en investigación y desarrollo", ha añadido Alexander L. Wolf, presidente de la ACM. "En 1976, Diffie y Hellman imaginaron un futuro en el que la gente podría comunicarse de forma habitual a través de redes electrónicos y serían vulnerables a que esas comunicaciones fuesen robadas o alteradas. Ahora, casi 40 años después, vemos que sus predicciones fueron notablemente acertadas". 

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