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Indiana, Oklahoma y Clippers ponen el broche y Marc Gasol se despide

EL PAÍS EL PAÍS 04/05/2014 Robert Álvarez

Indiana, Oklahoma y Clippers se unieron a los ya clasificados Miami y Washington y se convirtieron en semifinalistas de Conferencia tras poner el broche a las tres eliminatorias al límite que tuvieron que resolver frente a Atlanta, Memphis y Golden State. Al final, en el séptimo partido, prevaleció el factor cancha y se llevaron el gato al agua los tres equipos que jugaban al amparo de su público. Las primeras semifinales ya están servidas y arrancan este lunes: Indiana-Washington y Oklahoma-Clippers. Mientras, Portland y Miami aguardan rival. Saldrán de los séptimos partidos que enfrentan hoy a San Antonio y Dallas en el Oeste y a Toronto y Brooklyn en el Este.

En el Staples fue donde se vivieron las mayores emociones en un partido muy igualado y resuelto por los Clippers en los últimos instantes, ante Golden State (126-121). Los Grizzlies le dieron una espléndida réplica a los Thunder en el primer tiempo, pero sucumbieron en el segundo (120-109), lastrados por la ausencia de Zach Randolph y los achaques físicos de Mike Conley. Los Pacers resolvieron ante los Hawks (92-80) con cierta holgura, con una eficiente defensa y con Paul George al mando de las operaciones.

La baja de Zach Randolph, sancionado por propinarle un golpe a Adams en el sexto partido, resultó determinante. Su ausencia limitó el potencial de los Grizzlies, que también notaron las limitaciones físicas de Mike Conley, que arrastraba una lesión en su pierna derecha. Su resistencia se resquebrajó a partir del tercer cuarto después de una espléndida e igualada primera parte (61-58).

Westbrook tomó el mando del juego e impuso su enorme capacidad física y su versatilidad. Obtuvo un triple doble fantástico: 27 puntos, anotó los dos triples que lanzó, 10 rebotes y 16 asistencias. Fue un torbellino y los Grizzlies no encontraron antídoto. Tuvieron que multiplicarse porque Kevin Durant también exhibió la excelencia de su juego con cinco triples sin fallo, 33 puntos y 8 rebotes. Los Thunder se mostraron muy certeros en ataque, con un 61% de acierto en el tiro, un 57% en triples.

Marc Gasol, imperial en el primer cuarto, acabó con 24 puntos, 6 asistencias y 4 robos de baló, aunque solo capturó 2 rebotes. Los Thunder dieron prioridad al marcaje al pívot español, en el que fueron turnándose Perkins, Adams e Ibaka, que aportó 12 puntos y 4 rebotes.

Durant grita ante un mate de Butler. © RONALD MARTINEZ Durant grita ante un mate de Butler.

Dave Joerger, el entrenador de los Grizzlies, alineó a Mike Miller en el quinteto titular, ocupando la posición habitual de Randolph. Pero Miller apenas tuvo incidencia en el juego, solo tiró tres veces a canastas, tres triples, y solo anotó uno. Y solo capturó dos rebotes. Cifras muy alejadas de los promedios de Randolph en los playoffs: 18 puntos y 9 rebotes.

Los Grizzlies suman su segunda eliminación en la primera ronda en las cuatro últimas temporadas en las que siempre ha estado en los playoffs. El año pasado perdieron la final de la Conferencia del Oeste ante San Antonio, después de superar a Oklahoma en las semifinales por 4-1.

En el Staples, después de la última convulsa semana a causa de los comentarios racistas del propietario de los Clippers, Donald Sterling, y la sanción de por vida que le impuso la NBA, la afición pudo celebrar el pase de su equipo a las semifinales de la Conferencia Oeste.

Los Clippers necesitaron una gran actuación colectiva, con 24 puntos de Griffin, 22 puntos y 14 asistencias de Chris Paul, 22 puntos de Jamal Crawford y 15 puntos y 18 rebotes de DeAndre Jordan. De otra manera no hubieran podido doblegar a los Warriors, liderados por Stephen Curry, con 33 puntos y 9 asistencias, y Draymond Green, con 24 puntos.

En Indianápolis, Paul George lideró a su equipo con 30 puntos, la mejor anotación de su carrera en los playoffs, y 11 rebotes. Los Pacers dominaron el juego y recuperaron la mejor versión de Roy Hibbert. El pívot había sufrido una evidente crisis de confianza y solo había obtenido 10 canastas de 33 lanzamientos en los seis primeros partidos. En el séptimo, sumó 13 puntos, 7 rebotes y 5 tapones. También destacó Stephenson con 19 puntos y 14 rebotes.

El dominio de Atlanta en el rebote fue abrumador: 55-38. Millsap y Antic no pudieron con West y Hibbert. Los Hawks trataron de responder desde la línea de tres pero no obtuvieron un buen porcentaje con 11 aciertos en 44 intentos.

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