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Irak cierra el tráfico aéreo internacional del Kurdistán en represalia por el referéndum

Logotipo de El Mundo El Mundo 29/09/2017 FRANCISCO CARRIÓN

Desde este viernes los vuelos internacionales no aterrizarán ni despegarán de los dos aeropuertos de la región autónoma del Kurdistán iraquí. Bagdad propina así un severo golpe al Gobierno kurdo y cumple con sus amenazas de estrechar el cerco sobre la región en represalia por la celebración del

plebiscito de independencia

y la aplastante victoria del "sí".

"Hemos recibido una orden oficial del primer ministro de Irak que nos pide que entreguemos el control de las instalaciones", ha confirmado a EL MUNDO Talar Faiq, directora del aeropuerto internacional de Erbil, la capital del Kurdistán iraquí. "Se han prohibido los vuelos internacionales desde y hacia el Kurdistán iraquí", ha agregado la responsable desde su oficina en la primera planta del nuevo aeropuerto, que abrió sus puertas en marzo de 2010.

La medida entra en vigor a las 18.00 hora local (17.00 hora española) de este viernes. Según la información proporcionada por el aeropuerto de Erbil, el último vuelo internacional en despegar está operado por Austrian Airlines y tiene como destino Viena.

© Proporcionado por elmundo.es

"Es una decisión errónea. Están golpeando a la economía y al pueblo del Kurdistán pero también a la gran comunidad extranjera que hay en estos momentos en Erbil, a las empresas internacionales radicadas aquí y a los desplazados por el conflicto que usan nuestros aeropuertos para escapar y reunirse con sus familiares", ha denunciado Faiq.

En los últimos días la mayoría de las aerolíneas internacionales han ido anunciando la suspensión de sus operaciones para cumplir con la orden del Gobierno central iraquí, que controla el controla el espacio aéreo de todo el país a través de la autoridad de Aviación Civil. Algunas compañías como la egipcia Egyptair han ofrecido a sus pasajeros viajar desde el aeropuerto de Bagdad.

Los vuelos nacionales entre los aeropuertos del Kurdistán iraquí y el resto del país, operados por la local Iraqi Airways, seguirán funcionando tras el inicio del veto. Las blindadas instalaciones del aeropuerto de Bagdad ofrecerán las conexiones internacionales a los residentes en el Kurdistán iraquí con la incomodidad de alargar su periplo y el inconveniente de sobrecargar el tráfico aéreo de la capital. Los consulados extranjeros en Erbil han recomendado abandonar la región a aquellos nacionales que solo cuenten con visado del Kurdistán iraquí.

El aeropuerto de Erbil también proporciona servicio a la aviación de la coalición internacional liderada por Estados Unidos que bombardea posiciones del autodenominado Estado Islámico en Siria e Irak. "Tampoco se verán afectadas las operaciones militares y las humanitarias de la ONU", ha puntualizado Faiq.

Distracción sobre la campaña contra el IS

Precisamente este jueves la coalición ha reconocido que la consulta kurda ha distraído la atención sobre la campaña castrense contra la organización yihadista. Su portavoz, el coronel Ryan Dillon, admitió, sin embargo, que las operaciones continúan con normalidad en el aeropuerto de Erbil. "El foco ahora no está al cien por cien allí", ha apostillado tras negarse a hacer cábalas sobre el impacto venidero. "No quiere predecir nada de lo que sucederá en el futuro pero en estos momentos la operaciones prosiguen", ha precisado.

Los aeropuertos del Kurdistán iraquí -ubicados en Erbil y la segunda ciudad de la región, Suleimaniya, próxima a la frontera con Irán- reciben entre el 40 y 50 por ciento del tráfico aéreo internacional de Irak. El Gobierno regional ha denunciado el "castigo colectivo" y las agencias de viajes y turismo locales han denunciado que la prohibición afecta a 400 compañías kurdas y podría causar la pérdida de 7.000 puestos de trabajo. "No sabemos cuánto durará la prohibición. Yo confío en que se percaten de que es una decisión equivocada. No puede prolongarse durante mucho tiempo", ha aseverado la directora del aeropuerto de Erbil.

En el plebiscito, celebrado el pasado lunes,

el "sí" a la independencia cosechó el 92,73% frente al 7,27% de los sufragios negativos

. La participación alcanzó el 72,16% del censo en las provincias de la región, las zonas fronterizas cuyo control se disputan históricamente Bagdad y Erbil y la diáspora. Tras los resultados, divulgados a última hora del miércoles, el primer ministro iraquí Haidar al Abadi advirtió de que impondrían "la ley de Irak en todas zonas de la región con la fuerza de la Constitución".

Poco después, el Parlamento iraquí aprobó una batería de

doce medidas encaminadas a castigar la rebeldía de la región autónoma

. Sus señorías instaron a la comunidad internacional a la retirada de su representación diplomática en Erbil y el cierre de las fronteras; suplicaron a Al Abadi el despliegue de las tropas iraquíes en las áreas disputadas y controladas por los peshmerga (el ejército "de facto" del Kurdistán iraquí) y la adopción de todas las decisiones necesarias para hacer cumplir las órdenes emitidas por los poderes ejecutivo, legislativo y judicial como la destitución del gobernador de Kirkuk Najmaldin Karim; exigieron el procesamiento de los organizadores del referéndum, entre ellos el presidente regional, y el control de todas las explotaciones petroleras de Kirkuk.

Los países vecinos Irán y Turquía, temerosos del impacto del plebiscito en sus propias comunidades kurdas, también han amenazado con adoptar medidas que podrían conducir a un bloqueo económico y el cierre de fronteras en una región muy dependiente de la importación de alimentos y la exportación de petróleo a través de un gasoducto que enlaza Kirkuk con Turquía. La ONU y Estados Unidos se han ofrecido a mediar en la disputa que enfrenta a Bagdad y Erbil, dos aliados clave de Washington en la batalla contra el IS.

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