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Irak lanza el asalto final al último bastión del IS en el norte del país

Logotipo de El Mundo El Mundo 04/10/2017 FRANCISCO CARRIÓN

Las fuerzas de seguridad iraquíes han lanzado este miércoles el asalto final a la ciudad de Hawija, el último bastión del autodenominado

Estado Islámico

en el norte de Irak. Su caída, tras las victorias cosechadas por los uniformados en

Mosul

y

Tal Afar

, reducirá el control de los yihadistas a enclaves fronterizos con Siria.

"Con la ayuda de Dios, el ejército, la policía federal y las unidades de intervención rápida han comenzado este miércoles una vasta operación para liberar el centro de Hawija y la localidad adyacente de Riad", ha confirmado en un comunicado el jefe de la campaña, el general Abdulamir Yarallah. En el ataque también participan las milicias chiíes de Hashid Shaabi (Movilización popular, en árabe).

© Proporcionado por elmundo.es

Hawija, controlada por el IS (Estado Islámico, por sus siglas en inglés) desde junio de 2014, se encuentra a 240 kilómetros al norte de Bagdad y a escasos 55 kilómetros al oeste de Kirkuk. La ofensiva para arrebatar la plaza al grupo terrorista arrancó el pasado 21 de septiembre. A principios de semana, la amalgama de fuerzas involucrada en la operación tomó el control de la base aérea de Rashad, emplazada a unos 30 kilómetros al sur de la villa y convertida por los extremistas en campo de entrenamiento.

Este miércoles los agentes han logrado penetrar por el noroeste de la villa tras romper las líneas de defensa del IS. En los últimos días las tropas recuperaron hasta 45 poblaciones en los alrededores de Hawija en una campaña en la que no han participado los "peshmerga" (el ejército "de facto" del Kurdistán iraquí). Medio millar de militantes del IS resiste en su callejero, replegados en las últimas horas en el centro del enclave.

Miles de civiles atrapados

Los avances han suscitado la alarma de la ONU, preocupada por el destino de los civiles que aún permanecen en el territorio bajo yugo del IS. Según el organismo internacional, unos 12.500 civiles han huido de Hawija desde el inicio de la operación castrense. Otros 78.000 podrían hallarse atrapados en el entramado urbano, el nuevo escenario de las escaramuzas. Vecinos que han escapado recientemente de la urbe y sus alrededores han relatado a EL MUNDO las precarias condiciones en las que se halla la población tras meses de asedio. Escasean los alimentos y la electricidad.

La ofensiva no ha estado exenta de polémica. Human Rights Watch ha denunciado los abusos cometidos por la Organización Badr, una de las principales milicias de Hashid Shaabi. Según el relato de varios vecinos de una villa cercana a Hawija, el pasado 21 de septiembre miembros del grupo detuvieron y golpearon a habitantes varones del pueblo. Cuatro habitantes vinculados presuntamente con el IS fueron detenidos y su destino sigue siendo incierto.

Las fuerzas iraquíes también inauguraron el mes pasado la batalla por el último enclave controlado por el IS en la provincia occidental de Al Anbar. Una región fronteriza con Siria donde los servicios de inteligencia sitúan la madriguera de Abu Bakr al Bagdadi.

Los yihadistas han perdido la estratégica localidad industrial de Akashat, una zona desértica ubicada en la carretera que enlaza los municipios iraquíes de Rutba, próximo a la frontera jordana, y Al Qaim, colindante con Siria. Asimismo, los uniformados han liberado por completo Anah, una población que contaba con más de 20.000 habitantes en 2013 y que se halla a orillas del Éufrates.

Los últimos feudos del califato en Al Anbar albergan a entre 5.000 y 10.000 yihadistas, según fuentes de inteligencia. Una zona desértica y porosa que se extiende desde la ciudad siria de Deir el Zour hasta la población iraquí de Rawa. Tras la pérdida de Mosul y Tal Afar en Irak y la contienda en Raqqa, las huestes del califato han convertido esta zona fronteriza en su nuevo feudo, bautizado como "Wilayat al Furat" (Provincia del Éufrates, en árabe).

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