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La descomunal fábrica de Tesla echa a andar y ya fabrica baterías en masa

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 04/01/2017 Teknautas

Es oficial. La enorme fábrica de Tesla, la Gigafactory, ya fabrica desde hoy mismo baterías a pleno rendimiento. El edificio, que se inauguró hace unos meses, todavía no está terminado, pero la compañía liderada por Elon Musk se ha puesto manos a la obra a producir todas las celdas que deberían satisfacer la demanda tanto para consumo en hogares como para los vehículos de la compañía.

Con la inauguración 'de facto' de la planta (la ceremonia tuvo lugar el pasado verano), la firma se prepara para producir en masa las baterías que ha diseñado junto a Panasonic y cuyo objetivo es conseguir una producción en masa que permita rebajar los costes de un elemento que todavía sigue siendo muy costoso de fabricar.

Las baterías de ion-litio que salgan de la Gigafactory se emplearán en diferentes productos. Una partida muy importante irá a parar al futuro Model 3, cuyas primeras unidades deberían estar en la calle este año y que se espera que se comiencen a ensamblar durante el segundo trimestre de 2017, aunque también habrá un número de celdas que irán destinados a la Powerwall 2 y el Powerpack 2, los productos de consumo casero de la compañía.

Detalle de la celda diseñada por Tesla y Panasonic. (Reddit) © Proporcionado por El Confidencial Detalle de la celda diseñada por Tesla y Panasonic. (Reddit)

La Gigafactory está lejos de estar finalizada pero Tesla la ha diseñado de manera que su construcción modular permita escalar la producción a medida que se van construyendo las diferentes zonas que la componen. Una vez acabada, la factoría será capaz de producir 35GWh al año, el equivalente a toda la producción de baterías del resto de proveedores del planeta.

Tesla ha construido poco más del 30 por ciento de la fábrica y espera dar trabajo, cuando esté a pleno funcionamiento, a 6.500 personas. Una cifra que la compañía espera lograr en 2020, año en el que la planta debería estar funcionando a pleno rendimiento. Para ello, la compañía necesitará que el Model 3 sea capaz de cumplir con las expectativas creadas.

Entregar medio millón de coches entre 2017 y 2018 implica que la firma tendrá que fabricar más baterías que las que podría proveerle cualquier otra compañía. Y para que los márgenes del coche se muevan en unas cifras razonables, la firma necesita que las baterías que impulsen su vehículo 'low cost' tengan el coste más ajustado posible.

Esa es gran parte de la razón de ser de la Gigafactory. Un lugar pensado para que la producción en masa minimice las unidades defectuosas y rebaje los costes de producir celdas de ion litio. Comparado con su cifra de producción de este año —la compañía ha entregado algo más de 76.000 vehículos, algo por debajo de los 80.000 proyectados—, el reto que Tesla tiene por delante es mayúsculo.

La Gigafactory de Tesla. © Externa La Gigafactory de Tesla.
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