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La NASA confirma géiseres en Europa, la gran candidata para alojar vida

El Confidencial El Confidencial 26/09/2016 R. P.

En la superficie de Europa, una de las lunas de Júpiter y una de las principales candidatas para alojar vida en nuestro sistema solar, existen géiseres de agua que salen disparados hacia su atmósfera. Ese es el gran anuncio que la Agencia Espacial estadounidense ha hecho este lunes gracias a las observaciones del telescopio Hubble. Esta posibilidad fue propuesta por primera vez en diciembre de 2012, y su confirmación y estudio es importante para planear una futura misión al satélite. 

© Externa

Aquellas columnas de agua, observadas también por el Hubble, alcanzaban los 200 kilómetros de altura. Su confirmación supone la primera evidencia de que bajo la superficie de Europa existe un océano de agua líquida, un requisito considerado imprescindible para la existencia de vida tal y como la conocemos. También aportan información valiosa para planear una futura misión al satélite, ya que supone que no será necesario taladrar la superficie para llegar a ese océano.

"El océano de Europa es uno de los sitios más prometedores para encontrar vida en el sistema solar", ha declarado Geoff Yoder, directivo de la NASA. "Estas fumarolas, si de hecho existen, pueden darnos otra forma de recoger muestras de debajo de la superficie". 

Los chorros de agua suben desde la superficie, alcanzan una altura de 200 kilómetros para después caer de nuevo sobre la superficie. Se calcula que el océano subterráneo de Europa contiene el doble de agua que toda la Tierra, pero está protegido por una capa de hielo extremadamente frío y duro, de un grosor que todavía se desconoce. Que existan estos géiseres supone una oportunidad única para recoger muestras sin necesidad de que la misión taladre esa capa de hielo. 

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