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Las diferencias entre suníes y chiíes que ponen en jaque al mundo

Logotipo de BBC Mundo BBC Mundo 05/01/2016

La principal potencia chiita, por su parte, es Irán.

La principal potencia chiita, por su parte, es Irán.
© Reuters

Es la gran división del mundo musulmán: suníes y chiíes, hoy en día particularmente evidenciada por las actuales tensiones entre Arabia Saudí e Irán. La ejecución el sábado de un clérigo chií por parte de Arabia Saudita, donde gobiernan los suníes, provocó la ira de Teherán y la quema de la embajada saudí en esa ciudad.

Y Riad –que también había ordenado la ejecución de numerosos suníes acusados de terrorismo– respondió rompiendo relaciones diplomáticas con los iraníes, en la que es la peor crisis entre ambas naciones en más de 30 años y un claro recordatorio de lo complejo de las relaciones entre los dos principales representantes de esas dos ramas del Islam.

La división se remonta al año 632 y la muerte del profeta Mahoma, que derivó en una pugna por el derecho a liderar a los musulmanes que, en cierta forma, continúa hasta el día de hoy. Y es que si bien ambas ramas han coexistido por siglos, compartiendo muchas creencias y prácticas, suníes y chiíes mantienen importantes diferencias en materia de doctrina, rituales, leyes, teologías y organización

Sus respectivos líderes también acostumbran competir por influencia. Y de Siria a Líbano, pasando por Irak y Pakistán, muchos conflictos recientes han enfatizado o incluso agravado esta división, rompiendo comunidades enteras. BBC Mundo te explica en qué consisten estas dos ramas del Islam y sus principales diferencias.

© bbc

¿Quiénes son los suníes?

Los suníes son mayoría entre los musulmanes –se estima que entre el 86% y el 90% pertenecen a esta corriente– y se ven a ellos mismos como la rama más tradicional y ortodoxa del Islam. De hecho, el nombre de suní proviene de la expresión "Ahl al-Sunna": la gente de la tradición. En este caso, la tradición hace referencia a prácticas derivadas de las acciones del profeta Mahoma y sus allegados.

Así, los suníes veneran a todos los profetas mencionados en el Corán, pero particularmente a Mahoma, quien es considerado el profeta definitivo. Y los subsecuentes líderes musulmanes son vistos como figuras temporales.

Por lo demás, en contraste con los chiíes, los maestros y líderes religiosos suníes han sido históricamente controlados por el estado. Y la tradición suní, que tiene su máxima expresión en Arabia Saudí, también propugna un sistema legal islámico claramente codificado, así como la pertenencia a una de cuatro escuelas legales.

© bbc

¿Quiénes son los chiíes?

Los chiíes iniciaron como una facción política: literalmente "Shiat Ali" o el partido de Ali. El Ali en cuestión era el yerno del profeta Mahoma y los chiíes reclaman su derecho, y el de sus descendientes, a liderar a los musulmanes.

Ali murió asesinado como resultado de las intrigas, violencia y guerras civiles que marcaron su califato. Y a sus hijos, Hassan y Hussein, se les negó lo que ellos consideraban su derecho legítimo de sucederlo. Se cree que Hassan fue envenenado por Muawiyah, el primer califa –es decir, líder de los musulmanes– de la dinastía Umayyad, mientras que su hermano Hussein murió, junto a varios miembros de su familia, en el campo de batalla.

Estos eventos están detrás del concepto chií de martirio y de sus rituales de duelo y la fe chiita también se caracteriza por un distintivo elemento mesiánico. Y los chiíes también cuentan con una jerarquía de clérigos que practican una interpretación abierta y constante de los textos islámicos.

Se estima que los chiíes actualmente suman entre 120 a 170 millones de fieles, aproximadamente una décima parte de todos los musulmanes. Son la mayoría de la población en Irán, Irak, Bahréin, Azerbaiyán y, según algunos estimados, Yemen. Pero también hay importantes comunidades chiíes en Afganistán, India, Kuwait, Líbano, Pakistán, Qatar, Siria, Turquía, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos.

¿Qué rol ha jugado esta división en los conflictos políticos?

En los países gobernados por suníes, los chiíes por lo general se cuentan entre los más pobres de la sociedad y se ven a sí mismos como víctimas de opresión y discriminación. Y algunos extremistas suníes también han llegado a predicar odio hacia los chiíes.

La revolución iraní de 1979, por su parte, lanzó una agenda islamista radical de vertiente chií que vino a retar a los gobiernos suníes conservadores, particularmente en el Golfo Pérsico.

La política de Teherán de apoyar a partidos y milicias chiíes más allá de sus fronteras fue compensada por los estados del Golfo con más apoyo a gobiernos y movimientos suníes en el exterior. Durante la guerra civil en Líbano, los chiíes adquirieron protagonismo gracias a las actividades militares de Hezbolá.

Y extremistas suníes, como los Talibán, han hecho lo propio en Pakistán y Afganistán, donde a menudo atacan los lugares de culto de los chiíes.

Mientras, los actuales conflictos en Irak y Siria también han adquirido tintes sectarios. Muchos jóvenes suníes se han sumado a los grupos rebeldes que combaten en esos países, muchos de los cuales reproducen la ideología extremista de al-Qaeda. grupo de vertiente suní.

Mientras que sus contrapartes chiíes acostumbran pelear en o junto a las fuerzas gubernamentales, aunque tanto Irán como Arabia Saudí han identificado un enemigo común en el autodenominado Estado Islámico.

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