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Las modernas plantas de tratamiento de residuos también contaminan

La Vanguardia La Vanguardia 04/06/2014 Joaquim Elcacho

Investigadores de la Universitat Rovira i Virgili (URV) han detectado la presencia de niveles relativamente elevados de formaldehído -substancia potencialmente cancerígeno- y compuestos orgánicos volátiles (COVs) en zonas próximas al Ecoparc 2 (Montcada i Reixac), una de las instalaciones donde se tratan los residuos municipales del área metropolitana de Barcelona. Los resultados de estudio se publican esta semana en la revista científica Environmental Research, del grupo internacional Elsiever. 

El equipo responsable de la investigación, liderado por el catedrático de toxicología Josep Lluis Domingo, investigador responsable de TecnATox–Laboratori de Toxicologia i Salut Mediambiental, recuerda que "la información existente respecto a los potenciales riesgos para la salud de la población residente en las proximidades de las plantas de tratamiento de residuos urbanos conocidas como Ecoparques, es extraordinariamente limitada."

"A diversos niveles, está asumido que esos riesgos son, de hecho inexistentes, más allá de problemas puntuales de olor. De ahí, la gran cantidad de este tipo de instalaciones que en los últimos años se han venido construyendo como una clara alternativa a la valorización de residuos por incineración de los mismos", indican los expertos en la introducción de su estudio.

Para corroborar científicamente esa hipotética ausencia de riesgos sobre la salud, durante los años 2010 y 2011, y con una frecuencia semestral, investigadores de la Facultat de Medicina de Reus, de la URV, bajo la dirección del profesor Domingo, han determinado las concentraciones en aire de una serie de contaminantes químicos (compuestos orgánicos volátiles, COVs) y microbiológicos (bacterias y hongos) alrededor de una de estas instalacions, tomada en parte como modelo, el Ecoparc-2, ubicado en Montcada i Reixac.

Entre las conclusiones del estudio, los expertos indican que, "con cierta sorpresa, se ha observado de manera notoria, que los niveles de formaldehído en aire en las zonas cercanas al Ecoparque eran más altos que los detectados en zonas típicas urbanas de diversos países europeos de nuestro entorno".

Por otra parte, la evaluación de los riesgos sobre la salud indica asímismo, que la inhalación de COVs supera los valores recomendados por organismos oficiales, sobre todo en los meses de invierno". Los investigadores autores del trabajo indican que serán necesarios nuevos estudios al respecto pero los resultados obtenidos en estos muestreos "son ciertamente preocupantes, sobre todo en el caso del formaldehído, dado que se trata de una conocida sustancia cancerígena".

Una instalación pensada para mejorar la gestión

Ecoparc o ecoparque es el nombre utilizado en Catalunya para referirse a las instalaciones o equipamientos que permiten obtener energía, compost (abono) y materias primas a partir de los residuos municipales (urbanos) procedentes de las lineas de recogida selectiva de materia orgánica (contenedor marrón) y la fracción resto (gris).

Los ecoparques permiten tratar residuos urbanos que anteriormente acababan en vertederos o incineradoras. En la zona metropolitana de Barcelona funcionan en la actualidad tres ecoparques, uno de ellos en Montcada i Reixac, el Ecoparc 2, donde se ha realizado el estudio publicado esta semana.  

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