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Las noticias científicas de la semana: 24 de junio

22/06/2016


Unos astronautas vuelven a la Tierra después de seis mese en el espacio

undefined © Bill Ingalls/NASA via Getty Images undefined

El 18 de junio, el astronauta británico Tim Peake, el astronauta de la NASA Tim Kopra y el comandante ruso Yury Malenchenko regresaron a la Tierra después de una estancia histórica de seis meses en la Estación Espacial Internacional. La cápsula Soyuz TMA-19M aterrizó cerca de la ciudad de Zhezkazgan, en Kazajstán.

La misión, llamada Principia, ha incluido una serie de experimentos sobre medicina y radiación. Durante el período, Peake realizó el primer paseo espacial de un astronauta británico, corrió el maratón de Londres en una cinta de correr e incluso dio una clase de ciencias a 300.000 estudiantes. Peake es el segundo británico en el espacio después de Helen Sherman, que visitó la estación espacial Mir en 1991. 

Después del descenso, dijo: "Simplemente ha sido fantástico, de principio a fin... Estoy verdaderamente eufórico, los olores de la tierra son tan fuertes, es maravilloso estar de vuelta... sentir el aire fresco". Fue llevado a la instalación Envihab del Centro Aeroespacial Alemán DLR, en Colonia, para las pruebas médicas y la recuperación.

A continuación, la India envía 20 satélites a la órbita...

La India lanza 20 satélites en una única misión de 26 minutos

undefined © Arun Sankar/AFP/Getty Images undefined

La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) hizo historia el 22 de junio con el lanzamiento con éxito de un cohete que dejó 20 satélites en la órbita de la Tierra en sólo 26 minutos. El vehículo de lanzamiento de satélites C34 despegó de la base de la ISRO en Sriharikota, llevando un satélite cartográfico indio, así como otros que pertenecen a Alemania, Canadá, Indonesia y Estados Unidos, incluyendo uno de una compañía propiedad de Google.

La carga incluye dispositivos que pesan entre 700 kilogramos y 1,5 kilogramos. La mayoría de los satélites será para observar y medir la atmósfera de la Tierra, mientras que algunos otros tienen por objeto proporcionar servicio a los operadores de radio.

Rusia tiene el récord del mayor número de satélites lanzados en una sola misión, ya que envió 37 en 2014. Le sigue la NASA, que lanzó 29 satélites en 2013.

A continuación, el cultivo de arroz data de hace 9.000 años...

Se han descubierto las pruebas más antiguas hasta ahora de cultivo de arroz

© Getty Images

Se ha arrojado luz sobre las prácticas agrícolas más antiguas gracias a las pruebas descubiertas por un equipo de arqueólogos de Canadá y China, que muestran que el cultivo de arroz se originó en China hace más de 9.000 años.

Gary Crawford, un arqueólogo antropológico de la Universidad de Toronto Mississauga que estudia las relaciones entre las personas y las plantas en la prehistoria, se encontró antiguos fragmentos de arroz en una zanja en el valle inferior del Yangtze, mientras trabaja con investigadores del Instituto Provincial de Reliquias Culturales y Arqueología de la Provincia de Zhejiang.

Los investigadores observaron que alrededor del 30% del material de la planta de arroz (sobre todo la base, la cáscara y la epidermis de la hoja) mostraba signos de haber sido cultivada a propósito para producir plantas de arroz para el consumo humano.

A continuación, el aplazamiento puede causar trastornos del sueño...

Quienes posponen sus tareas son más propensos al insomnio

© Getty Images

Un estudio ha revelado que las personas que posponen las cosas pueden ser más propensas a sufrir de insomnio. El estudio examinó la tendencia a posponer las cosas, junto con los problemas de sueño y estados emocionales, de 598 personas. Se encontró que quienes posponen tareas a menudo se preocupan por los trabajos sin acabar antes de ir a la cama, lo que podría afectar a su patrón de sueño.

La autora del estudio, Ilana S. Hairston, una investigadora del sueño del Colegio Académico de Tel Aviv, en Israel, dijo que, mientras se duermen, "las personas que posponen las cosas están rumiando sobre las cosas que tienen que hacer y no han hecho".

También descubrió que la gente que se va a la cama temprano y se despierta temprano tiende menos a posponer tareas y tiene menos problemas de sueño.

A continuación, China tiene la supremacía en superordenadores...

Un superordenador chino ha sido nombrado el más rápido del mundo

© Xinhua/Li Xiang via Getty Images

Un superordenador chino ha sido nombrado el superordenador más rápido del mundo el 20 de junio. No sólo eso, sino que, actualmente, China lidera la lista Top500 mundial de supercomputadoras, con 167 máquinas de este tipo, frente a las 165 propiedad de Estados Unidos.

Sunway-TaihuLight, desarrollado por el Centro Nacional de Investigación de Ingeniería y Tecnología, se ha construido utilizando procesadores diseñados y fabricados en China. Fue instalado en el Centro Nacional de Supercomputación, en Wuxi, y ha superado a Tianhe-2, que había mantenido el primer puesto en las últimas seis listas Top500. El nuevo superordenador es dos veces más rápido y tres veces más eficiente que el Tianhe-2, con capacidad para trillones de cálculos por segundo.

A continuación, los coches diésel contaminan más en invierno...

Los coches diésel contaminan más cuando hace frío

© Getty Images

Una investigación realizada por la compañía de pruebas de emisiones Analytics ha demostrado que la contaminación de los coches diésel empeora cuando la temperatura exterior cae por debajo de 18 grados centígrados. La compañía probó 213 modelos de 31 fabricantes y descubrió que los coches fabricados entre 2009 y 2011, conocidos como coches Euro 5, son los que más contaminan.

Esto se debe al hecho de que muchos vehículos tienen sus controles de contaminación parcialmente apagados la mayor parte del tiempo para ahorrar combustible y para evitar que se rompan. Aunque los fabricantes de automóviles afirman que la práctica es legal, los expertos en medio ambiente temen que esto podría provocar daños a largo plazo en la calidad del aire.


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