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Las noticias científicas de la semana: 3 de junio

03/06/2016

El universo se expande más rápido de lo que se creía

© AP

Las recientes observaciones realizadas a través del telescopio espacial Hubble han revelado que el universo se expande de un 5% a un 9% más rápido de lo que se pensaba hasta ahora. El estudio fue dirigido por el astrofísico ganador del Nobel Adam Riess, profesor de la Universidad Johns Hopkins. Se llegó a esta conclusión por el perfeccionamiento de la tasa de expansión actual del universo con una precisión sin precedentes, reduciendo la incertidumbre a sólo el 2,4%.

Según Reiss, el hallazgo podría proporcionar pistas sobre el 95% de los elementos del universo que no emiten luz, incluyendo la energía oscura, la materia oscura y la radiación oscura.

La unidad utilizada para medir la expansión del universo se llama constante de Hubble. Para este estudio, los científicos desarrollaron técnicas innovadoras para mejorar la precisión de la medición de las distancias a galaxias lejanas. El nuevo valor de la constante de Hubble se sitúa en 73,2 km por segundo por megapársec (un megapársec es igual a 3,26 millones de años luz).

A CONTINUACIÓN: Un exoplaneta de once veces el tamaño de Júpiter...

Uno de los exoplanetas más jóvenes que se han descubierto

exoplanet © ESO/L. Calcada/Rex Shutterstock/Rex Features/Rex Images exoplanet

Los científicos de la Universidad Rice de Houston han descubierto uno de los exoplanetas más jóvenes conocidos. Un exoplaneta es un planeta que orbita una estrella fuera del sistema solar. Situado a 450 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro, CI Tau b tiene sólo dos millones de años y todavía está rodeado de anillos de gas y polvo circunestelar. Da una vuelta a su estrella CI Tau cada nueve días.

Se estima que el Cl Tau b es 11,3 veces más grande que Júpiter y tiene una masa equivalente al 80% de la del Sol. Su tamaño ha desconcertado a los astrónomos, ya que los planetas de estas proporciones suelen necesitar al menos 10 millones de años para formarse.

CI Tau b se encontró mediante el uso de la técnica de la velocidad radial.

A CONTINUACIÓN: La fotosíntesis artificial produce combustible líquido...

Hojas biónicas que convierten la luz solar en comustible líquido

    © eawtv9/Getty Images    

Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard ha inventado un dispositivo que combina paneles solares, bacterias modificadas genéticamente y un catalizador de síntesis para convertir luz solar en combustible. Se le ha llamado hoja biónica 2.0 y utiliza la energía solar para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno; a continuación se añaden los microbios que se alimentan de hidrógeno y convierte el dióxido de carbono en el aire en combustibles alcohólicos.

La idea detrás de la investigación era revertir la combustión mediante la utilización del dióxido de carbono que se acumula en la atmósfera para crear combustibles renovables.

Según el químico Daniel Nocera, la hoja artificial puede funcionar durante 16 días seguidos y convertir la energía solar a la biomasa con un 10% de eficiencia, mucho mayor que el 1% de las plantas de crecimiento más rápido. Sus creadores creen que esta tecnología podría allanar el camino a una industria de productos químicos renovables.

A CONTINUACIÓN: Un suplemento dietético con propiedades anti-envejecimiento...

Un suplemento dietético que puede prevenir la degeneración de las células cerebrales

  © UniversalImagesGroup/UIG via Getty Images/Getty Images  

Unos investigadores de la Universidad McMaster de Ontario afirman haber creado un suplemento dietético cuyas propiedades anti-envejecimiento pueden prevenir o incluso revertir la degeneración de las células cerebrales. Es una mezcla de 30 vitaminas y minerales, todos ellos fáciles de encontrar en tiendas de alimentos naturales.

Los investigadores esperan que la mezcla pueda ser utilizada en el futuro para frenar el avance de las enfermedades neurológicas, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, la esclerosis lateral amiotrófica y el Parkinson.

La fórmula contiene vitaminas B, C y D, ácido fólico, extracto de té verde y aceite de hígado de bacalao. Las pruebas de laboratorio con ratones han demostrado que mejora la visión, el sentido del olfato, el equilibrio y las funciones motoras.

A CONTINUACIÓN: Fuego primigenio en Europa...

Pimeras pruebas de fuego descubiertas en Europa

   © Ameen Munaf Subhan/EyeEm/Getty Images   

Según los paleontólogos de la Universidad de Murcia, los artefactos de piedra y huesos de animales descubiertos durante una excavación en una cueva en España han revelado que los antepasados de los humanos que vivieron hace alrededor de 800.000 años sabían cómo usar el fuego para sus necesidades cotidianas.

El descubrimiento respalda la teoría de que los miembros del género humano, Homo, eran capaces de encender fuegos controlados hace un millón de años. Durante las excavaciones en 2011 en la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar, se encontraron 165 artefactos de piedra y 2.300 fragmentos de huesos que, tras la inspección efectuada, se consideró que habían sido calentados a entre 400 y 600 grados centígrados, lo que solo es posible quemándolos con fuego.

La gama de herramientas de piedra indican que el fuego era una tarea técnica, lo que implicaba la selección de piezas de madera o de piedra adecuadas para crear la chispa. 

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