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Los koala utilizan los troncos de acacia como refrigeración

La Vanguardia La Vanguardia 04/06/2014 null

Barcelona. (Redacción).- Para los koala (Phascolarctos cinereus), aferrarse al tronco de un árbol cualquiera no sólo es un buen sistema para descansar en una zona tranquila del bosque. Cuando hace mucho calor, este curioso marsupial australiano prefiere abrazar las acacias porque son bastante más frescas que los eucaliptos. Así lo explica un estudio dirigido por Natalie Briscoe, del Departamento de Botánica de la Universidad de Melbourne, publicado esta semana en la versión digital de la revista Biology Letters.

El estudio realizado con la ayuda de estaciones meteorológicas en miniatura y cámaras térmicas indica que los koala hacen servir los troncos más gruesos y cómodos de algunas especies de árboles como sistema de refrigeración cuando las temperatura supera los 30 grados. Esta estrategia no ha sido descrita hasta ahora en ningún otro animal en Australia y puede ayudar a perfeccionar los programas de conservación del koala.

Los estudios de campo realizados por el equipo de la profesora Briscoe muestran que cuando hace mucha calor los koalas analizados en la región de French Island, a unos 80 kilómetros de Melburne, se concentran en los troncos de acacias más gruesos y más cómodos. Adoptando posturas de descanso que maximiza la superfície de contacto con la madera. "El acceso a estos árboles puede salvar alrededor de la mitad del agua a un koala necesitaría para mantenerse fresco en un día caluroso”, ha explicado Briscoe.

"Si se ahorra el 50 por ciento de agua que uno debe usar, entonces se evita padecer los efectos de la deshidratación que se producen con las olas de calor", explicó Andrew Krockenberger, uno de los autores del estudio de la Universidad James Cook. Los koalas, que pasan entre 18 y 20 horas diarias durmiendo, pueden morir a consecuencia de las olas de calor si se deshidratan mientras que su única fuente de agua es a través del alimento, principalmente de las hojas de eucalipto.

Durante los días más frios, sólo el 5% de los koala observados descansaban en los troncos de las grandes acacias. En cambio, en los días en que los termómeros superaban los 35% graods, una tercera parte de los koala de la región estaban abrazados a los troncos de alguna de las 4 especies de acacias de la zona.

Los expertos han calculado que los troncos de las acacias se mantienen hasta 7 grados más frios que la temperatura del aire, mientras que los eucaliptus sólo ofrecen una refrigeración de 2 grados.

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