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Los médicos prevén más casos de varicela en adultos y un mayor número de complicaciones

El Mundo El Mundo 05/06/2014 ÁNGELES LÓPEZ

Desde que el Ministerio de Sanidad decidiera a mediados de 2013 en farmacias de Varivax, la vacuna producida por la farmacéutica Sanofi Pasteur MSD y la única autorizada en nuestro país para su venta en estas oficinas, han sido muchas las voces de especialistas, padres y público en general que han lanzado opiniones críticas contra la medida. Uno de los temores es que la decisión conllevara un aumento de los casos de varicela. Y, aunque todavía no se ha argumentado la causa, el Boletín Epidemiológico del Instituto de Salud Carlos III acaba de constatar que, en lo que va de año, se han registrado más de 63.000 casos, más con respecto al mismo periodo del año anterior.

Entre 2006 y 2008 las comunidades autónomas de Madrid y Navarra y las ciudades de Ceuta y Melilla establecieron incluir la vacuna de la varicela en su calendario de vacunación y aplicarla desde los 12-15 meses de edad (con una dosis en el caso de Madrid y dos en las demás). En las demás CCAA, desde 2003 se podía adquirir Varivax en las farmacias y ser los propios padres los que costearan esta medicación. Esta desigual situación conllevó a que en estas últimas comunidades la cobertura vacunales estimadas oscilaban entre el 38% y el 76% en los últimos cuatro años.

Según la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios, la vacunación sistemática de la varicela en la edad pediátrica podría derivar a un desplazamiento en la edad de la aparición de la enfermedad ocasionando formas más graves y además generar más casos de infección por herpes zóster (originada por el virus de la varicela) en adultos. Por este motivo, y por la desigualdad crada, Sanidad decidió bloquear su venta en farmacias y establecer una pauta de vacunación igual para todas las CCAA en donde se establece que la vacunación de rescate en adolescentes será a los 12 años y con 2 dosis de la vacuna. Es decir, que aquellos niños que no hayan pasado antes la enfermedad, serán vacunados a los 12 años.

De esta manera, la Comunidad de Madrid se sumó a esta orden pero no lo hizo así Navarra, Ceuta ni Melilla, donde todavía se puede adquirir esta vacuna en las farmacias. Y donde, según muchos padres están acudiendo a comprar este medicamento al igual que a otros lugares en Francia y Portugal, próximos a España.

Por esta orden de bloqueo, Sanofi Pasteur MSD, la compañía productora de Varivax, presentó el pasado mes de abril contra el Ministerio por impedir la venta libre de su vacuna.

Aumento de casos

Los datos que ahora da el Instituto de Salud Carlos III, referentes a los registrados en 2014 hasta el 4 de mayo, constatan un incremento del 16%, es decir, mientras que en el mismo periodo de 2013 se registraron 54.173 infecciones por varicela en lo que va de año ya son 63.136 los casos ocurridos.

La Federación Empresarial de Farmacéuticos Españoles (FEFE) relaciona este incremento con la falta de vacunación ante las restricciones en el suministro de vacunas a las oficinas de farmacia, según ha manifestado a través de un comunicado.

De la misma opinión se muestra el coordinador del comité asesor de vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP), David Moreno, quien señala que el incremento "es bastante brusco". Sin tener acceso a los datos pormenorizados de los casos, "en otras ocasiones el boletín daba más información pero en esta ocasión no ha sido así", Moreno indica que un incremento menor, en torno al 1%-2%, podría deberse al azar o quizás a un mayor ahínco en el registro de casos. Sin embargo, "un aumento del 16% no puede explicarse por estos motivos, la causa más probable es la medida de bloquear la venta de la vacuna".

Pero otros expertos señalan que todavía es demasiado pronto para conocer si este incremento es debido al bloqueo de la vacuna. "Esta época del año es cuando hay más varicela. Ha habido años donde se ha producido ondas epidémicas, por lo que es complicado decir a qué se debe", apunta María José Álvarez Pasquín, médico de familia de Madrid y directora de Vacunas.org.

Antoni Trilla, jefe del servicio de Medicina Preventiva del Hospital Clínic de Barcelona, opina lo mismo que Álvarez Pasquín y afirma que "los datos recogidos no permiten diferenciar los grupos de edad donde estos se han concentrado, por una parte, ni la gravedad de los mismos. Solo sabemos que 'hay más casos'".

Este aumento de casos era, por otro lado, algo esperable. "Si hay más casos, puede ser porque hay menos vacunados (conclusión lógica). También podríamos argumentar que, si todos estos casos se han presentado en niños y han sido leves, se habrán inmunizado de forma natural y no será necesario vacunarlos cuando lleguen a la edad 'oficial' (12 años). Es un ejemplo más de los matices de las evidencias científicas que, desafortunadamente, no parecen haber pesado en exceso o al menos de forma transparente en la discusión (más bien ausencia de discusión) previa a la decisión ministerial", se queja el especialista del Clínic.

Ingresos por complicaciones

Aunque han aumentado los casos, todavía no se conocen las consecuencias de este incremento de enfermos de varicela. "En nuestro hospital (Hospital Materno-Infantil de Málaga) llevamos el doble de ingresos por complicaciones de la varicela en lo que va de año que los registrados en todo 2013. Es lógico, la varicela tiene un 15% de complicaciones, a más casos más complicaciones", asegura Moreno.

Entre, la varicela puede derivar en infecciones articulares, óseas, neumonías, celulitis (infección de las células de la piel), encefalitis, e incluso la muerte. "Son bacterias que se meten a través de las lesiones de la varicela y que van a la piel, huesos, articulaciones, pulmones... Se tratan con antibióticos y a veces requieren cirugía para drenar la infección", explica este pediatra.

De estas complicaciones no tiene constancia Jesús García Pérez, miembro de la junta directiva de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPEAP). "No he visto más complicaciones que otros años. Pero basta para que se pueda morir un niño por varicela para que esté justificada la vacunación", afirma. No obstante, asegura que el Ministerio debería tener todos estos datos ya que los hospitales están obligados a transmitirlos al Instituto de Salud Carlos III, organismo dependiente de Sanidad que no hace declaraciones sobre su trabajo. Por su parte fuentes del Ministerio indican que los datos no se clasifican por edad de los afectados sino por la comunidad donde han ocurrido. De momento, no hay registro de las complicaciones.

Tampoco tiene constancia de un mayor número de ingresos por complicaciones la directora de Vacunas.org. "Sí se prevé que aumenten los casos, las complicaciones y el contagio en adultos", añade. "Habrá qué ver qué pasa en Madrid, es para hacer un estudio ecológico, porque después de ocho años vacunando de forma sistemática a todos los niños ahora dejan de hacerlo de golpe. Creo que en dos o tres años veremos el efecto y tendremos un mayor número de varicela en adultos y más casos graves. La decisión que se ha tomado es muy política, con una supuesta base económica y sin pensar en las consecuencias".

Motivos económicos

Para el representante de la SEPEAP es sorprendente lo que está ocurriendo en nuestro país. "Dicen que uno de los motivos por los que Sanidad prohíbe la venta de esta vacuna es para evitar que se den más casos de herpes zóster en adultos. Pero no ha sido el caso en aquellos países que tienen más experiencia con la vacuna como son Estados Unidos, Japón, Australia o Canadá", asegura.

En cuanto a si puede existir una motivación económica, el representante de la SEPEAP, señala que "el ahorro es evidente. Vacunar a los niños de 12 años en lugar de a los que tienen 12 meses significa que, a esa edad, el 95% de los niños ya habrá pasado la enfermedad y por lo tanto no se vacunarán".

Todos los expertos consultados por EL MUNDO sostienen que detrás de su reclamación de una mayor disponibilidad de la vacuna no está ningún conflicto de intereses con las farmacéuticas. "Hay pediatras de reconocido prestigio que sólo hablan con evidencias en la mano", apunta Álvarez Pasquín. A esta afirmación se une Moreno: "No estamos vinculados a la industria, no recibimos dinero por la venta de esta vacuna, no influyen en nuestras recomendaciones. Hace un año se hizo una encuesta y más del 80% de los pediatras aconsejaba la vacuna de la varicela. ¿Tiene la industria comprados a todos los pediatras?".

Por último, García Pérez asegura que los padres están llegando a las consultas con muchas dudas sobre este tema. "Creo que ante esta situación de singularidad, donde los padres se van a Navarra, Portugal o Andorra a comprar la vacuna, el Ministerio debería implementarla. Si no la incorpora y financia dentro del calendario de vacunación de las CCAA, por lo menos debería liberar los lotes para su venta en farmacias", concluye García Pérez.

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