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Los padres de PowerPoint: el origen de los programas de presentaciones

malavida malavida 11/10/2016 Sergio Agudo
PowerPoint * © Proporcionado por malavida PowerPoint *

PowerPoint es el programa para presentaciones más usado de todo el mundo, pero no fue el primero. En este artículo repasamos los precursores de un programa fundamental en conferencias y ponencias

¿Quién no ha asistido nunca a una presentación de algo acompañada por diapositivas? Hoy en día es lo más común del mundo. El material visual que el ponente crea para apoyar sus palabras sirve para dotar de más énfasis a su discurso, así como para ilustrar mejor qué es lo que pretende transmitir o dar una idea aproximada de sobre qué va a tratar su charla. Gracias a este tipo de apoyo visual y de software ahora las reuniones de trabajo, las conferencias y prácticamente cualquier evento que implique hablar en público, ahora siempre hay un ordenador presente en estos casos.

Este tipo de material es lo que se conoce como "un powerpoint". Tienen este nombre debido al programa con el que suelen realizarse -Microsoft PowerPoint-, aunque pueden realizarse con otros programas que sirvan para los mismos propósitos. Si bien reciben el nombre de este programa en concreto es porque tiene una implantación social altísima: aproximadamente una copia por cada siete personas. Al mes se usan de forma frecuente 200 millones de copias delsoftware, convirtiendo a este programa que hoy forma parte de la suite Office en la referencia a la hora de crear material visual para presentaciones visuales.

Teniendo todo esto en cuenta puede que cause sorpresa saber que PowerPoint no fue el primer software destinado a presentaciones. Hubo varios programas para PC y Mac que funcionaban de forma similar en muchos aspectos, con 1982 como punto de partida. Eso sitúa al primero de todos cinco años antes del nacimiento del programa hoy propiedad de Microsoft. Si está en todas partes desde luego no es por haber sido el primero. Incluso tiene competencia de la mano de otras suites como LibreOffice e incluso de Google.

De hecho, algunas de las características de PowerPoint, según podemos leer en el Computer History Museumno eran tampoco una invención de sus creadores. Todos esos elementos se incluyeron por primera vez en otros programas que servían para propósitos similares.

Conferencia con apoyo de diapositivas *** © Proporcionado por malavida Conferencia con apoyo de diapositivas ***

Los primeros pasos de los programas para presentaciones

De 1982 a 1987 los creadores de software introdujeron una docena de programas aproximadamente. Este conjunto se podía usar en distintos ordenadores que permitían crear material visual para presentaciones, pensado como una serie de diapositivas que incluían texto y elementos gráficos. Antes de que hubiese un retroproyector en cada sala de juntas dichas diapositivas se imprimían en papel, que después se usaba para crear una serie de transparencias que proyectaban la diapositiva en una pantalla blanca.

Hacia 1982 todos estos actores estaban compitiendo ferozmente en el mercado del softwarede aplicación personal: hojas de cálculo, procesadores de texto, bases de datos y lo que entonces se conocía como "gráficos corporativos" -que representaban los datos de las hojas de cálculo como gráficos de todo tipo-. En este caldo de cultivo empezó a fraguarse el softwaredestinado a la presentación visual.

VCN ExecuVision, uno de los primeros

No sería hasta 1984 que no se identificaría el quid de por qué aparecieron los programas de creación de presentaciones: el tiempo que los ejecutivos pasaban en las reuniones. El hallazgo sería cosa del profesor Hoo-Min Toong junto con su colega Amar Gupta, ambos pertenecientes a la MIT Sloan School. En sus propias palabras en un artículo publicado en la revista Procceedings of the IEEE:

En este momento, los ordenadores personales dirigidos a los negocios sólo representan la información de forma numérica, en texto y en gráficos y listas simples. Un componente crucial que falta es la posibilidad de presentar y manipular datos visuales y pictóricos. Una nueva capa de _software_ ayudaría a estrechar el vacío de la posición actual con comunicaciones corporativas realizadas con imágenes sofisticadas y colores.

Las diapositivas fueron el formato que originó estos programas © Proporcionado por malavida Las diapositivas fueron el formato que originó estos programas

Ese mismo año una editora de libros llamada Prentice-Hall lanzaba VCN ExecuVision, uno de los primeros programas que ofrecían la posibilidad de crear presentaciones visuales. En su momento costaba 400 dólares, más 90 dólares adicionales por cada diskette de galería de imágenes -lo que hoy llamamos clipart- adicional, que el programa necesitaba para funcionar correctamente.

VCN ExecuVision usaba un formato de creación adaptado directamente de los carros de diapositivas. Bajo la premisa de que "ver una diapositiva es una cosa, ver una presentación entera es otra", sus creadores introdujeron que las imágenes pudiesen pasar manualmente pulsando una tecla o de forma automática pasada una determinada cantidad de segundos. Asimismo también con este programa llegaron técnicas de animación que ayudaban a mejorar el ritmo de la presentación. Ambas características hoy son una "marca de la casa" de PowerPoint.

Lo cierto es que VCN ExecuVision era una creación de Toong, mucho antes de que el programa se vendiese o se hubiese licenciado para Prentice-Hall. Y sin embargo, no era el únicosoftware con estas capacidades.

Presentación con diapositivas en una conferencia ** © Proporcionado por malavida Presentación con diapositivas en una conferencia **

Executive Briefing System, anterior a ExecuVision

Lotus era una startup creada por otro científico del MIT y vecino de Toong y Gupta, Mitch Kapor. Kapor creó su empresa a partir de dos programas que había escrito y que habían sido publicados por VisiCorp. Esta empresa también era la responsable de la creación de un programa revolucionario de hojas de cálculo llamado VisiCalc.

Todo empezó con un programa de análisis estadístico y de representación gráfica escrito por Kapor llamado TinyTROLL, disponible para el Apple II. El desarrollador vendió este software a través de una sociedad con el estudiante de posgrado del MIT Eric Rosenfeld, que le había sugerido crearlo.

Kapor contactaría con VisiCorp para adaptar TinyTROLL de forma que pudiese trabajar con datos importados de VisiCalc, creando VisiPlot y VisiTrend, que generaban gráficos de forma automática a partir de los datos de la hoja de cálculo. La empresa que los dos asociados empezaron fue comprada por VisiCorp por 1,2 millones de dólares, y con su parte Mitch Kapor fundó Lotus.

El Apple II sirvió como plataforma para lanzar estos programas **** © Proporcionado por malavida El Apple II sirvió como plataforma para lanzar estos programas ****

En 1982 Lotus publicaría Executive Briefing System, que aprovechaba la pantalla en color del Apple II para las representaciones gráficas. Este programa tenía una peculiaridad: en lugar de generar un gráfico directamente a partir de los datos, lo que hacía era enviarlos a un archivo específico. De esta forma se podía tener una especie de "captura de pantalla" que después se podía convertir en una imagen en cualquier momento. Estas "capturas" se guardaban como diapositivas, que después se podían editar en cualquier momento y que se podían mostrar en pantalla como una presentación.

También se podían añadir librerías de imágenes y otros motivos gráficos. El programa permitía imprimir las diapositivas, aunque se centraba en presentaciones pensadas para ver en la pantalla de un ordenador. También incorporaba la posibilidad de añadir animaciones a las presentaciones.

Creación de una presentación en LibreOffice © Proporcionado por malavida Creación de una presentación en LibreOffice

Screen Director, presentaciones para el Apple III

La empresa Business and Professional Software Inc. de David Solomont fue otro fabricante de software integrado que desarrollaba productos para el Apple II. Se encontraba situada a 25 minutos a pie del campus del MIT y comparte alguna similitud con Lotus. Al igual que ocurrió con Mitch Kapor, la empresa de Solomont había creado un programa de representación gráfica para el Apple II que funcionase con VisiCalc. El empresario consiguió cerrar un trato con Apple para venderles el programa, que salió al mercado como Apple Business Graphics.

Poco tiempo después -y casi al mismo tiempo que Executive Briefing System- llegaría al mercado Screen Director, también en 1982. El programa se creó para el recién estrenado Apple III, que trataba al ordenador como si se tratase de un proyector de diapositivas. También permitía exportar los datos a archivos específicos desde programas como VisiPlot y Apple Business Graphics a distintos grupos de diapositivas, que después se veían como presentaciones en la pantalla del ordenador.

Ahora bien, Screen Director no permitía editar las diapositivas, aunque ofrecía herramientas para la creación de diapositivas de texto e incorporaban transiciones que se podían incluir entre cada una. Incluso venía con un mando a distancia como el de los proyectores de diapositivas tradicionales modificado para ser conectado al Apple III.

* Paul Hudson editada con licencia CC 2.0

** ImagineCup editada con licencia CC 2.0

*** NASA Goddard Space Flight Center editada con licencia CC 2.0

**** Patrick Finnegan editada con licencia CC 2.0

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