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Monarch echa el cierre en plena noche y deja en tierra a 110.000 pasajeros en el extranjero

Logotipo de El Mundo El Mundo 02/10/2017 ALBERTO MUÑOZ

La aerolínea británica Monarch ha dejado de operar durante la noche, dejando en tierra a más de 110.000 pasajeros que tenían vuelos para regresar al país contratados durante las próximas dos semanas y cancelando alrededor de 300.000 paquetes vacacionales.

Después de que la Autoridad Civil Aérea (CAA) decidiera conceder el sábado 24 horas de gracia, su licencia de comercio ha sido finalmente revocada durante la noche dejando inoperativa a la quinta aerolínea más importante del país, que pasará a manos de la administración.

Esta decisión ya ha obligado al Gobierno a encargar a la CAA que flete más de 30 aviones con la misión de llevar a cabo "la mayor repatriación en tiempos de paz de la historia de Reino Unido", según ha confirmado el Secretario de Transporte, Chris Grayling.

"Sabemos que la decisión de retirar la licencia a Monarch no va a ser bien acogida entre consumidores y empleados. Se trata de la aerolínea más grande de la historia del país en perder su licencia, por lo que el Gobierno nos ha pedido que apoyemos a los pasajeros que se encuentran actualmente fuera para traerlos de vuelta cuando terminen sus vacaciones sin que esto les ocasione coste alguno", confirmó el director ejecutivo de la CAA, Andrew Haines, sobre una operación que podría implicar a cerca de 110.000 personas. "Pedimos a la gente que esté con nosotros en esto mientras buscamos una solución para traer de vuelta a casa a todo el mundo".

Monarch, que emplea a 2.750 personas y que en 2015 llegó a trasladar a casi seis millones clientes, ya ha lanzado una página web específica para guiar tanto a los pasajeros que se encuentren en medio de su viaje como los que lo tengan contratado para el futuro (

http://monarch.caa.co.uk/

). De hecho el propio departamento de comunicación de la aerolínea ha echado ya el cierre y derivado todas las consultas acerca de la situación que se está viviendo a la CAA, cuya web lleva colapsada durante toda la mañana.

Por su parte el mayor inversor de Monarch, el fondo de inversión Greybull, que forzó a los empleados a aceptar recortes en 2014 cuando se hizo con la parte mayoritaria de las acciones, ha salido ya por medio de un portavoz a disculparse por la situación. "Lamentamos mucho no haber podido darle la vuelta a todo esto. Hemos sido víctimas de situaciones que escapan a nuestro control", dijo en referencia al terrorismo y la caída de la libra.

© Proporcionado por elmundo.es

A pesar de que la compañía declaró unos beneficios de 30,6 millones de euros durante el ejercicio de 2015, justo antes del hundimiento del año pasado en el que se perdieron 330 millones, lo cierto es que ésta era la segunda prórroga que le concedía la CAA durante los últimos dos años para renovar con éxito su Licencia de Organizador de Viajes Aéreos (Atol), un seguro que protege a los pasajeros en caso de que haya algún problema con la operadora.

Una situación que, según ha confirmado Sky News, podría conducir a que IAG, que engloba a Iberia, British Airways, Aer Lingus y Vueling, adquiera parte de su flota, personal y puntos de aterrizaje. Por el momento, y según ha declarado IAG a este periódico, el grupo prefiere no hacer comentarios sobre la situación que afecta a Monarch.

La retirada de la licencia, que pone en riesgo los 2.750 puestos de trabajo que proporciona Monarch principalmente en Reino Unido, ya ha desatado las críticas del sindicato mayoritario del país, que acusa al Gobierno de "sentarse mano sobre mano" mientras la compañía se desintegraba.

"El trabajo duro que han demostrado sus empleados durante el último año para intentar dar la vuelta a la situación que vivía la empresa no se ha visto reflejado en un Gobierno que ha parecido estar feliz de sentarse mano sobre mano mientras una de las aerolíneas más antiguas de Reino Unido pasaba a manos de la administración", declaró Oliver Richardson, uno de los oficiales del sindicato que representa a más de 1.800 ingenieros y personal de cabina de Monarch.

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