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Pierde el banco Santander litigio con cajas de ahorro alemanas

dw.com dw.com 21/07/2016
© 2016 DW.COM, Deutsche Welle

Corte suprema alemana falla que las Sparkassen pueden mantener la exclusividad del color registrado en 2007. No está claro qué sucederá con el logotipo del banco español.

El Tribunal Supremo de Alemania (BGH, por sus siglas en alemán) falló hoy en contra del banco español Santander en el litigio con las cajas de ahorro alemanas (Sparkassen) por el color rojo de su logotipo.

Las Sparkassen pueden mantener la exclusividad del tono de rojo que se aseguraron ante la Oficina de Patentes y Marcas en el año 2007, sentenció la máxima instancia judicial alegando que el logotipo se había impuesto como marca en el mercado alemán.

Aún no está claro que ocurrirá con el logotipo del Santander en Alemania tras esta decisión, que pone fin a seis años de pleito.

En una primera reacción, representantes del banco anunciaron que analizarán el veredicto y las opciones para recusarlo. "Santander seguirá abogando por la libertad de servicios y la de establecerse en el mercado de los servicios financieros".

La Federación de Cajas de Ahorro y Cajas Corrientes de Alemania calificó la decisión de "correcta e importante". "El rojo de las Sparkassen brinda orientación a los consumidores en el mercado", declaró su presidente, Georg Fahrenschon.

El grupo español Santander había demandado la disolución de la marca de las cajas de ahorro. Las Sparkassen se habían asegurado un tono de rojo, específicamente al número 13 del sistema de color HKS, de forma exclusiva para sus negocios de clientes de banca privada.

El tono es muy similar al HKS 14 que emplea el banco Santander en todo el mundo.

Largo proceso

El Tribunal Federal de Patentes de Alemania dio lugar a la querella del Santander en primera instancia, pero las Sparkassen apelaron la sentencia, que pasó al Supremo alemán.

Los máximos jueces consideraron hoy que el color en sí no es un sello distintivo de un producto y por ello no puede ser registrado como una marca. Pero aclararon que se pueden hacer excepciones en el caso de que un color se haya impuesto y sea considerado distintivo por el público.

Según el fallo, este ha sido el caso a más tardar desde 2015, cuando el Santander solicitó que fuera disuelta la marca.

El grupo de las Sparkassen ha adoptado sus emblemas rojos de forma prácticamente estandarizada en sus 15.000 sucursales por una inversión anual de cerca de 130 millones de euros (143 millones de dólares), por lo cual el "rojo" es percibido como una característica de las Sparkassen, agrega la sentencia.

Todavía están pendientes otros juicios en los que se dilucidará si el rojo es un signo distintivo de una empresa como lo es el nombre de la misma.

EL(dpa, afp)

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