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Probamos los súper 'online' de productos frescos: ¿bate Amazon a sus rivales?

Logotipo de El Confidencial El Confidencial 21/07/2016 Jaume Esteve

Amazon sigue avanzando para ampliar aún más su ya gigantesca bolsa de clientes. La empresa ha dado un paso más en su intento por hacerse con el negocio de los supermercados a domicilio. La llegada de Prime Now promete envíos de productos frescos en una hora por 5,90 euros o gratuitos a partir de dos horas después del pedido. Por ello, nos hemos propuesto poner a prueba a los grandes actores del sector para conocer pros y contras y ver en qué posición queda el gigante del comercio 'online' en esta nueva aventura.

Prime Now está disponible en Madrid y algunas poblaciones colindantes desde ayer. En Teknautas, hemos procedido a hacer un pedido en cuatro de las mayores superficies para comparar diferentes aspectos: tiempos de envío, variedad y calidad del producto, la experiencia de uso y el precio, que, a fin de cuentas, es lo que más importa a los consumidores.

Así, hemos limitado nuestra compra a unos productos frescos básicos: yogures Activia con frutos rojos, tomate en rama y bolsas de rúcula. También hemos añadido pepino en el pedido de Mercadona, ante la falta de algunos productos en el primer supermercado. Y en Amazon hemos tenido que completar el pedido con otros productos para llegar al mínimo de 19 euros que exige a sus clientes. Los detallamos a continuación.

Experiencia de uso

Lo primero que nos encontramos al hacer la compra es con el portal que cada superficie ha montado. Amazon tiene una particularidad sobre el resto: las compras de productos frescos se hacen a través de la 'app' Prime Now, por lo que, por el momento, no es posible hacerlo desde un ordenador. Sí, el proceso es más farragoso de lo que debería.

Grandes supermercados 'online' en EspañaEstablecimientoExperiencia de uso (de 1 a 5)EntregasGastos de envíoPedido mínimoValoración general (de 1 a 5)Amazon3Una hora (5,90€ extra). Gratis a partir de la segunda5,90€ si lo quieres en la siguiente hora. El resto de tramos son gratuitos.19 euros4Carrefour4A partir del día siguienteNueve euros para pedidos inferiores a 90 euros; seis euros para pedidos entre 90 y 170 euros. Gratis a partir de 170 euros.No3Mercadona2A partir del día siguiente7,21 euros independientemente del coste de la compraNo3El Corte Inglés4A partir del día siguienteOcho euros para pedidos inferiores a 120 euros (100 euros para los poseedores de tarjeta El Corte Inglés)No3

Carrefour, El Corte Inglés y Mercadona tienen sus propias webs. La de Mercadona bien podría ganar el premio al peor diseño de esta competición. Pero muy en la línea de la marca, es funcional y cumple con su cometido. Pero no es una web que destaque por su apartado visual. Por ejemplo, es imposible encontrar una imagen de los productos que vamos a comprar para conocer su aspecto.

Las de El Corte Inglés y Carrefour son las que se llevan las mejores notas. Similares entre ellas, ofrecen una experiencia rápida a golpe de clic, con imágenes de los productos. El sistema es similar al de Amazon, pero un ratón es mucho más rápido que la pantalla táctil de un 'smartphone'.

Variedad y calidad de los productos

En este aspecto, Amazon todavía tiene trabajo por delante. La logística de ofrecer productos frescos para el mismo día imposibilita, por el momento, que se pueda adquirir pescado. Pero sí que es importante de cara al consumidor la posibilidad de conocer el origen de los alimentos frescos que se están comprando. En cada producto se especifica la procedencia y las características, una función en la que solo Mercadona ofrece información detallada.

La cadena valenciana es la que, de hecho, proporciona más datos a los usuarios, aunque su preferencia por la promoción de productos propios nos ha obligado a comprar otro tipo productos para hacer una comparación, por lo menos, con Amazon.

Trabajadoras de la sección de pescadería de Mercadona. Amazon es el único comercio que no ofrece pescado, a diferencia de Mercadona, Carrefour y El Corte Inglés. (Mercadona) © Proporcionado por El Confidencial Trabajadoras de la sección de pescadería de Mercadona. Amazon es el único comercio que no ofrece pescado, a diferencia de Mercadona, Carrefour y El Corte Inglés. (Mercadona)

En el otro lado de la balanza se encuentran Carrefour y El Corte Inglés. Ambas superficies ofrecen muy pocos datos sobre los alimentos. Es especialmente sangrante el caso de Carrefour, que, de unos muslos de pollo, solo ofrece el precio, el coste por kilo y un par de imágenes. En El Corte Inglés no van mucho más sobrados: se añade un número de registro sanitario y unos consejos sobre conservación.

A pesar de que Amazon es uno de los que sobresalen en información sobre sus productos, es importante reseñar que en su primer día sufrió problemas con el 'stock'. A primera hora de la tarde, sobre las cuatro, se había vaciado por completo el inventario de carne, y en frutas apenas quedaban cuatro productos mal contados. La popularidad del primer día unida a los imprevistos propios del lanzamiento de un servicio nuevo pueden explicar esa escasez, pero si Amazon quiere convertirse en una alternativa para evitar ir al supermercado, tiene que ofrecer variedad y cantidad hasta altas horas de la tarde. En el caso de esta prueba, hicimos el pedido a las nueve de la mañana y no tuvimos ningún problema en encontrar los productos que teníamos en mente.

El Corte Inglés asegura que cuenta con unas 120.000 referencias para hacer la compra, mientras que Amazon, por el momento, se queda en 18.000, un 15% respecto a su competidor.

Tiempos de envío

Amazon gana por goleada. Es la única de las cuatro opciones que hemos puesto a prueba que es capaz de enviar la compra a domicilio el mismo día. Haciendo el pedido a primera hora de la mañana, tanto Mercadona como Carrefour y El Corte Inglés ofrecían la entrega a partir del día siguiente. Incluso Ulabox, uno de los supermercados 'online' más conocidos, tampoco ofrece entrega el mismo día y la garantiza en 24 horas si hacemos un pedido antes de las 14:00.

El servicio de envío de productos frescos de Amazon está disponible en otros países, como Estados Unidos. (Reuters) © Proporcionado por El Confidencial El servicio de envío de productos frescos de Amazon está disponible en otros países, como Estados Unidos. (Reuters)

Amazon ofrece dos modalidades. En la zona más céntrica de Madrid, el usuario puede optar por recibir los productos en casa en una hora por 5,90 euros adicionales. A partir de las dos horas posteriores a la compra, el servicio es gratuito y permite escoger en diferentes tramos de dos horas. Por si fuera poco, la aplicación permite conocer en qué punto del mapa se encuentra nuestro repartidor para saber si su llegada es inminente.

El resto de alternativas que hemos probado tienen servicios similares: a partir del día siguiente, se pueden escoger tramos cuyas ventanas varían entre las dos y las tres horas de duración. El Corte Ingles tiene un servicio, llamado Click & Express, que tramita pedidos en dos horas en direcciones muy concretas, pero, por el momento, ese servicio no está disponible para los productos frescos.

Precio

Vamos a distinguir entre dos variables: el precio de los productos y los gastos asociados a la manipulación y el envío.

Mercadona tiene el precio más barato en rúcula (un euro por 1,56 de Amazon, 1,99 de El Corte Inglés y dos euros de Carrefour), aunque no cuenta con yogures Activia con frutos rojos ni tampoco con tomate en rama. Para poder establecer una segunda comparativa con Amazon, hemos comprado pepino, como explicamos unos párrafos más arriba. En este aspecto, Mercadona también supera a Amazon: unos 400 gramos cuestan 0,74 euros por 0,91 de su competidor.

Precios de los productos comprados  Tomate ramaActivia con frutos rojosRúcula (sobre 100 gramos)Amazon2,021,991,56Carrefour1,592,152,00MercadonaNo tieneNo tiene1,00El Corte Inglés1,791,991,99

El tomate en rama es más barato en Carrefour, donde el kilo sale a 1,59 euros, por los 1,79 de El Corte Inglés y los 2,02 de Amazon. Los yogures tienen el mismo precio en Amazon y El Corte Inglés, 1,99 euros, mientras que en Carrefour son algo más caros: 2,15 euros. El equivalente de Mercadona cuesta 0,69 euros, aunque es una marca blanca cuyo valor no se debe comparar con el de la competencia.

En lo relativo al transporte y la manipulación, es importante señalar que Amazon sale peor parada respecto a la competencia, ya que obliga al cliente a hacer un pedido mínimo de 19 euros, lo que prácticamente descarta su uso para compras muy puntuales o necesidades básicas que se podrían cubrir con ese envío exprés del que hace gala.

Una reponedora en un supermercado. © Proporcionado por El Confidencial Una reponedora en un supermercado.

Esos 19 euros sí incluyen el reparto gratuito a partir de pasadas dos horas desde el pedido, mientras que la competencia tiene diferentes ofertas en función del pedido. El Corte Inglés lo ofrece gratis para compras superiores a 120 euros o de 100 euros con la tarjeta cliente, mientras que en Carrefour es necesario gastarse 170 euros para no abonar el envío. Mercadona cobra 7,21 euros por el servicio, una tarifa que se aplica siempre independientemente del importe del pedido.

En nuestros pedidos, El Corte Ingles nos ha cobrado ocho euros adicionales por los gastos, mientras que Carrefour ha cargado nueve euros adicionales a nuestra tarjeta.

Conclusión: ¿con cuál me quedo?

Resulta complicado decantarse abiertamente por uno de los cuatro grandes supermercados 'online' que hemos analizado en esta pieza, ya que cada uno tiene sus pros y sus contras. Pongamos tres escenarios, en los que pueden quedar más claras las fortalezas de cada uno.

Si lo que te preocupa es el bolsillo y no tienes prisa, Mercadona es una de las mejores opciones. Sí, tiene mucha marca blanca, pero sus precios suelen ser muy competitivos, tiene unos gastos de envío por debajo de Carrefour y El Corte Inglés y no exige compra mínima.

© Proporcionado por El Confidencial

Para una compra puntual y con prisas, Amazon puede ser la opción más destacada. Es cierto que te obliga a un mínimo de 19 euros, pero no es un precio desorbitado a poco que tengas que hacerte con algunos productos básicos para pasar la semana, y tiene el plus de que lo puedes recibir en casa el mismo día de la compra.

Para grandes compras, Amazon, Carrefour y El Corte Inglés son los más indicados. El primero tiene el hándicap, momentáneo, del 'stock', mientras que el segundo y tercero pueden presumir de no tener los problemas que Amazon sufrió ayer.

Como suele suceder con las compras en la vida real, es el usuario el que se decanta por uno u otro establecimiento en función de lo cerca que le quede de casa, los precios o la abundancia de determinados productos. Solo hay un obstáculo que separa hoy en día a Amazon del resto: la entrega el mismo día. Mientras la competencia no lo iguale, el gigante estadounidense será el rey del mercado.

(Reuters) © Reuters (Reuters)
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