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Restaurantes y 'tours': el plan de Airbnb para ser la gran agencia de viajes 'online'

El Confidencial El Confidencial 24/08/2016 S. F.

Al final de cada episodio de 'Pinky y Cerebro', el ratón menos espabilado le preguntaba a su compañero "¿qué vamos a hacer esta noche?", a lo que el roedor superdotado respondía: "Lo mismo que hacemos todas las noches, Pinky, ¡tratar de conquistar el mundo!". Salvando las distancias, este parece ser el plan de AirBnb. Despues de crispar a hoteleros y administraciones, la empresa estadounidense quiere aumentar su radio de acción para organizar las vacaciones más allá del alojamiento. La economía colaborativa pone ahora el punto de mira sobre las agencias de viajes.

Con este objetivo nacerá su nueva aplicación AirBnb Trips, que será lanzada en noviembre coincidiendo con el octavo aniversario de la compañía, según asegura 'Bloomberg'. La 'app', que está en fase de pruebas, permitirá reservar restaurantes y recorridos turísticos a los huéspedes. La empresa pretende que sus usuarios puedan planear sus vacaciones al completo sin salir de Airbnb, en lugar de limitarse a ofrecer sólo el alojamiento.

Airbnb ha visto surgir competidores hasta debajo de las piedras y algunas alternativas como HomeAway ya están disponibles en España. Incluso los hoteleros se han movilizado para impulsar iniciativas de alquiler de inmuebles particulares como BeMate. En esta jungla no es de extrañar que quiera apostar por los servicios locales para diferenciarse de la competencia, como bien resume su eslógan de este año: "No vayas allí. Vive allí". La nueva estrategia es que sus clientes no sólo reciban alojamiento, sino también 'experiencias'.

Airbnb City Hosts © Proporcionado por El Confidencial Airbnb City Hosts

El plan vio la luz en abril de este año, cuando Airbnb comenzó a ofrecer en EEUU "guías turísticas" en su plataforma de alquiler de habitaciones. Barcelona, Paris, Berlín y otras 35 ciudades empezaron a mostrar recomendaciones aportadas por los usuarios que pudieran responder a la eterna pregunta del viajero: ¿en qué barrio debería alojarme? Gracias a las sugerencias y un algoritmo es posible decidir según prefiramos la fiesta, las tiendas o los museos.

En junio llegó la siguiente fase del plan, con el programa 'City Hosts'. Los anfitriones ya no sólo ofrecen su casa: también pueden tomar el papel de guías turísticos para mostrar los mejores secretos de su ciudad. La iniciativa, en fase beta, está disponible de momento en San Francisco, Londres, Paris, Los Ángeles y Tokio. En una interfaz que entra por los ojos y recuerda a Netflix, los turistas pueden, por ejemplo, visitar la parte más artística de la capital japonesa acompañados de un experto en arte.

Estos programas son sólo pilotos limitados a unas pocas ciudades y la reserva de restaurantes ni siquiera está aún disponible, pero no es difícil ver hacia dónde mira Airbnb: dar un mayor protagonismo a los anfitriones para ofrecer servicios más propios de una agencia de viajes que de un hotel. En este sentido', 'The Information' sugiere que la iniciativa Trips —que ellos llaman 'Magic Trips'— haría oficial esta filosofía: los dueños de los pisos podrán ganar más dinero recomendando restaurantes y haciendo de guías turísticos.

Airbnb Trips © Externa Airbnb Trips
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