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Retrato de una larga agonía

por Natalia Pombo Cortés - Fotos: Angelo Merendino, The Battle We Didin´t Choose

Durante cuatro años, Angelo Merendino, retrató la agonía de su esposa quien murió de cáncer. MSN habló con el fotógrafo quien se prepara a escribir un libro sobre su vida junto a Jennifer.

El fotógrafo estadounidense Angelo Merendino, célebre por retratar el proceso que tuvo que vivir su esposa desde que fue diagnosticada con cáncer de seno,  hasta que murió, se encuentra próximo a escribir un libro sobre este y otros momentos de su vida, según dijo en una entrevista exclusiva con MSN.Se trata de "The Battle We Didn't Choose"  (La batalla que no escogimos), un íntimo reportaje gráfico sobre los cuatro años que Jennifer luchó contra la intempestiva enfermedad. Ella murió el 22 de diciembre de 2011.“Desde que Jennifer murió, he estado haciendo todo lo posible para poner mi vida en orden. Ha sido difícil, porque no estoy seguro de quién soy. No fue hace mucho tiempo que Jennifer y yo estábamos recién casados ​​y ahora soy un viudo”, con esas sentidas palabras inició nuestra entrevista…¿Cuándo decidió empezar a tomar esas fotografías y cómo ha sido todo ese proceso?En abril de 2010 el cáncer de Jennifer había hecho metástasis en el hígado y  en los huesos. Esto significaba que hasta que no hubiera una cura, Jen siempre tendría que recibir quimioterapias. Nuestro miedo más grande desde que finalizó el tratamiento, era ahora nuestra realidad.Después de que le diagnosticaron cáncer en el 2008, contábamos con un grupo de apoyo increíble. Nuestras familias y amigos cercanos enviaron tarjetas y flores y buscaron dinero para los tratamientos médicos. Tuvimos la suerte de tener este apoyo, lo necesitábamos.Cuando el cáncer hizo metástasis en el 2010, sentimos que nuestras familias y amigos no entendían la gravedad de la enfermedad. A menudo, la gente diría: “Sean positivos, todo va a estar bien”. No fue falta de positivismo, sino que era cáncer lo que estaba en el cuerpo de Jen. Necesitamos que la gente entienda esto y necesitamos su apoyo.Fue ahí cuando empecé a tomar las fotografías de la vida cotidiana. Nuestra esperanza era que la gente entendiera mejor a lo que nos estábamos enfrentando, si ya habían visto algunos nuestra vida día a día. El cuidado de Jennifer era mi prioridad. Mi cámara estaba siempre lista para funcionar. Cuando sentía algo en mi interior, tomaba la fotografía. Jen confiaba en mí. Ella sabía que yo no iba a hacer una fotografía cuando no debía. Jen, no quería ocultar lo que estaba pasando, ella quería que la gente supiera la verdad. Realmente creo que Jen hizo estas fotografías para mí.Mientras tomaba las fotografías, pensó que en algún momento  Jennifer podría recuperarse. Sintió miedo de tener que enfrentarte a su muerte…Siempre estuvimos muy positivos y creímos que podríamos enfrentar el cáncer y mantenerlo lejos, pero siempre supe lo serio que era esto y que no podía ayudar, pero si pensé en la muerte. La realidad pegó duro cuando el cáncer se esparció al cerebro de Jennifer, siempre hice todo lo posible por mostrarme fuerte frente a ella.¿Cuál es el objetivo de su trabajo. Tiene que ver con mostrar el lado humano del cáncer?Algunos de nuestros amigos perdieron el contacto, incluso cuando tratamos de contactarlos. Ahora Jen ha muerto y nunca tuvieron la oportunidad de decirle adiós. Jen y yo no queríamos vivir la vida pensando, "Yo debería haber dicho 'Te quiero' más a menudo." La vida es demasiado corta y preciosa. Espero que la gente vea el amor y la vida en mis fotografías y no sólo la pérdida y la lucha. Quiero que la gente vea la importancia de estar allí por un ser querido que  enfrenta el cáncer. No tienes que saber las respuestas o lo perfecto para decir, sólo tienes que estar allí.¿Cuál es la fotografía más especial en este fabuloso trabajo que hiciste?Todas estas fotos tienen un lugar especial en mi corazón. Recuerdo todo lo que estaba pasando en cada una de las fotografías, así que escoger una favorita es difícil. Tal vez las fotografías de Jen conmigo porque estamos juntos como las piezas de un rompecabezas.Háblanos del libro que vas a publicar, ¿de qué se trata y cuándo piensas sacarlo al mercado?Estoy escribiendo un libro sobre los dos. Como nos conocimos, nos enamoramos y como hemos enfrentado  esta horrible enfermedad. Sé que estas fotos pueden ser difíciles de observar por el contenido emocional que tienen, pero espero que las personas vean el amor y la vida y no solo la muerte y la pérdida. Por eso es que Jennifer era tan especial, ella abrazo la vida, viviendo cada momento, y enfrentando cada reto que le tocó.El lado humano del cáncer y el deseo de vivir hecho imagen…Más sobre Angelo Merendino:Website: http://www.mywifesfightwithbreastcancer.com Facebook: https://www.facebook.com/pages/My-Wifes-Fight-With-Breast-Cancer/164750166932146 
© Angelo Merendino/http://www.mywifesfightwithbreastcancer.com
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