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Se acabó el tiempo: Yahoo se hunde (un poco más) mientras busca nuevo dueño

El Confidencial El Confidencial 19/07/2016 M. A. Méndez

Marissa Mayer, máxima responsable de Yahoo desde julio de 2012, tenía el día de ayer marcado en el calendario desde hace tiempo. Por dos motivos: por un lado, presentaba los resultados del segundo trimestre y se esperaba sangría. Así ha sido, la compañía ha presentado unas pérdidas de 490 millones de dólares. Pero había otra razón importante: se acababa el plazo para recibir ofertas de posibles compradores, un proceso que arrancó a comienzos de este año en un intento por salvar lo poco que queda de Yahoo. Y hay una mala noticia: de momento no se conoce una novia (o novio) oficial.

En la presentación de resultados, que puede ser la última de Yahoo como empresa pública, no se revelaron detalles sobre los posibles compradores. No quiere decir que no los haya. Existen. Entre la lista figuran los operadores Verizon, AT&T, o Softbank (que acaba de hacerse con la británica ARM), varias firmas de inversión o el multimillonario Dan Gilbert, dueño del equipo de la NBA Cleveland Cavaliers y amigo de Warren Buffett, quien podría financiar la posible compra. Sin embargo, Mayer se limitó a presentar los resultados sin decir palabra sobre quién puede hacerse con el que fuera el rey de internet hace apenas diez años

"Con la estructura de costes y número de empleados más bajo de toda una década, continuamos progresando de forma sólida en nuestro plan de 2016", dijo Mayer en un comunicado. Los resultados excedieron por muy poco las expectativas de los analistas, pero no sirve de nada. Los ingresos ascendieron a 1.308 millones de dólares, un 5% más respecto al año pasado, aunque la cifra clave es otra. Si se descuentan las comisiones que Yahoo tuvo que pagar a sus socios por la adquisición de tráfico online, sus ingresos en realidad cayeron un 19%. Es el sexto declive consecutivo durante los últimos siete trimestres.

Otra cifra deja clara la situación límite de Yahoo: las pérdidas escalaron a los 490 millones de dólares. ¿El motivo? Una depreciación de Tumblr por un valor de 482 millones de dólares. Una prueba más de que la adquisición de la 'startup' en el 2013 por 1.100 millones de dólares fue un fracaso.

Terry Semel, CEO de Yahoo entre 2001 y 2007, hoy más conocido como "el peor CEO de la historia de internet". (Foto: Reuters) © Proporcionado por El Confidencial Terry Semel, CEO de Yahoo entre 2001 y 2007, hoy más conocido como "el peor CEO de la historia de internet". (Foto: Reuters)

Se agota el tiempo

Los resultados presentados anoche marcaban el final de un periodo de búsqueda de salidas a la situación de la empresa. El pasado febrero Mayer anunció un drástico plan de reestructuración que incluía el despido del 15% de la plantilla (unas 1.600 personas) y el cierre de varias oficinas en todo el mundo, entre ellas las de Madrid. Todo para atraer al mayor número posible de compradores.

El proceso de venta no será fácil. Yahoo cerró en 2014 un acuerdo con Mozilla para convertirse en el buscador por defecto de Firefox. Y en ese acuerdo había letra pequeña: incluía una clausula que obligaría al comprador a pagar a Mozilla 375 millones anuales hasta 2019. Algo que, a buen seguro, está retrasando las negociaciones. Y no solo eso. Yahoo tenía acuerdos estratégicos con Google y Microsoft que no van a ser sencillos de romper por arte de magia sin costes adicionales.

Pese a las dificultades, todo apunta a que pronto, en las próximas semanas tal vez, conoceremos el destino final de Yahoo. Más de 22 años después de su fundación, el único gigante de internet que había logrado sobrevivir durante dos décadas en un sector tan cambiante, ha tirado la toalla. Solo queda conocer su próximo dueño (y verdugo). 

Marissa Mayer, consejera delegada de Yahoo. (Foto: Reuters) © Externa Marissa Mayer, consejera delegada de Yahoo. (Foto: Reuters)
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