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Stephen Hawking anuncia un proyecto para crear naves espaciales mil veces más rápidas

El Confidencial El Confidencial 12/04/2016 Teknautas

Starshot. Es el nuevo proyecto de exploración espacial anunciado hoy por el millonario Yuri Milner, en colaboración con el físico Stephen Hawking. El 12 de abril, coincidiendo con el 55 aniversario del vuelo de Yuri Gagarin, el emprendedor llamado en honor del cosmonauta soviético ha desvelado una iniciativa para llegar hasta Alfa Centauri, una estrella situada a trillones de kilómetros de distancia de la Tierra, en 'apenas' veinte años.

"La vida en el universo no sólo implica extraterrestres, también nos implica a nosotros", comenzaba Milner. El millonario se preguntaba así si podríamos llegar a estrellas situadas a distancias fuera del alcance de nuestra imaginación, en unos tiempos compatibles con la vida humana.

¿Cómo viajar más rápido y más lejos?, se preguntaba el empresario. Este ha sido uno de los problemas a los que se ha tenido que enfrentar la exploración espacial a lo largo de la historia, debido a las distancias de millones de años luz que separan las estrellas. Milner, con el apoyo de Hawking, afirma haber encontrado la solución gracias a los avances en nanotecnología y fotónica.

Conseguir que una nave espacial viaje a mayor velocidad es más difícil conforme su tamaño y peso son mayores. Por esto el proyecto Starshot ('shot' significa disparo en inglés), propone enviar dispositivos diminutos a enormes velocidades. La nave 'nanocraft' (que, a pesar de su nombre, no es nanométrica) está compuesta por un chip del tamaño de un sello (StarChip) impulsado por una 'vela' (lightsail).

El millonario Yuri Milner junto al físico Stephen Hawking © Proporcionado por El Confidencial El millonario Yuri Milner junto al físico Stephen Hawking

Tenemos el barco y la vela, pero para completar la nave faltaría el viento, inexistente en el espacio. La solución está en los láseres: cientos o miles de láseres situados en la Tierra impulsarán la nave a una velocidad que alcance el 20% de la de la luz. Los StarChips están pensados para ser producidos en masa por lo que cuesta fabricar un iPhone.

Así, la mininave llegaría a Alfa Centauri 20 años después del lanzamiento, lo que supone un viaje mil veces más rápido que el de cualquier nave actual. El proyecto Starshot tiene un presupuesto de cien millones de dólares, y contará también con la participación del fundador de Facebook Mark Zuckerberg.

Milner es famoso por haber invertido 100 millones de dólares en un proyecto de diez años enfocado a buscar vida extraterrestre en el universo. Breakthrough Listen, como se llama la iniciativa, generará, según su impulsor, tantos datos en un día como los proyectos SETI previos en un año. En este sentido, la idea del millonario ruso cuenta con el apoyo de expertos del SETI como Frank Drake.

El proyecto Breakthrough, anunciado el pasado verano, contó también con el apoyo del propio Hawking, que ya ha defendido en varias ocasiones sobre la necesidad de buscar inteligencia extraterrestre.

(Reuters) © Reuters (Reuters)
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