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Stephen Hawking anuncia un proyecto para enviar mininaves a Alfa Centauri

El Confidencial El Confidencial 12/04/2016 Teknautas
El millonario Yuri Milner y el cosmólogo Stephen Hawking han anunciado el proyecto Starshot. (Breakthrough Initiatives) © Externa El millonario Yuri Milner y el cosmólogo Stephen Hawking han anunciado el proyecto Starshot. (Breakthrough Initiatives)

Starshot. Es el nuevo proyecto de exploración espacial anunciado hoy por el millonario Yuri Milner, en colaboración con el físico Stephen Hawking. El 12 de abril, coincidiendo con el 55 aniversario del vuelo de Yuri Gagarin, el emprendedor llamado en honor del cosmonauta soviético ha desvelado una iniciativa para llegar hasta Alfa Centauri, una estrella situada a trillones de kilómetros de distancia de la Tierra, en apenas veinte años.

"La vida en el universo no sólo implica extraterrestres, también nos implica a nosotros", comenzaba Milner. El millonario se preguntaba así si podríamos llegar a las estrellas en unos tiempos compatibles con la vida humana.

¿Cómo viajar más rápido y más lejos? Es uno de los problemas a los que se ha tenido que enfrentar la exploración espacial para recorrer distancias que se miden en años luz.

La solución está en unas diminutas naves espaciales, StarChip, del tamaño de un sello. Estas, impulsadas por una 'vela' (Lightsail) conforman la nave Nanocraft. Tenemos el barco y la vela, pero ¿qué pasa con el viento? Cientos o miles de láseres situados en la Tierra impulsarán la nave a una velocidad del 20% la de la luz.

Así, la nave del tamaño de un chip llegaría a Alfa Centauri 20 años después del lanzamiento, lo que supone un viaje mil veces más rápido que el de cualquier nave actual.

Milner es famoso por haber invertido 100 millones de dólares en un proyecto de diez años enfocado a buscar vida extraterrestre en el universo. Breakthrough Listen, como se llama la iniciativa, generará, según su impulsor, tantos datos en un día como los proyectos SETI previos en un año. En este sentido, la idea del millonario ruso cuenta con el apoyo de expertos del SETI como Frank Drake.

El proyecto Breakthrough, anunciado el pasado verano, contó también con el apoyo del propio Hawking, que ya ha defendido en varias ocasiones sobre la necesidad de buscar inteligencia extraterrestre.

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