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Venta millonaria del 'outlet' online Privalia a la francesa Vente-Privee: 500 millones

El Confidencial El Confidencial 14/04/2016 Manuel Ángel Méndez

Privalia ya habla francés. Una década después de nacer, el 'outlet' online español ha cerrado su venta a la compañía francesa Vente-Privee por 500 millones de euros. Se trata de una de las mayores operaciones en el sector del comercio electrónico en España. El acuerdo aún no ha sido anunciado oficialmente, pero fuentes financieras conocedoras de la operación han confirmado a Teknautas que el anuncio es solo cuestión de días, incluso horas. Privalia había iniciado ya desde hace tiempo un proceso de búsqueda de comprador. Ahora lo ha encontrado, y por una cifra inmejorable

Los rumores sobre la venta de Privalia se habían acrecentado en las últimas semanas, con medios franceses como La Tribune asegurando que la transacción era inminente. La publicación especializada Novobrief adelantó ayer el posible cierre del acuerdo y fuentes financieras conocedoras de la operación han confirmado a Teknautas en las últimas horas que, efectivamente, se ha producido. Trato hecho: 500 millones de euros por hacerse con uno de los mayores negocios en comercio electrónico en nuestro país.

Fundada en 2006 por los emprendedores Lucas Carné y José Manuel Villanueva, Privalia se había quedado en solitario como empresa independiente en el sector de los 'outlets' online tras la compra en 2010 de su gran rival BuyVip por parte de Amazon. La compañía de Jeff Bezos pagó 'solo' 70 millones de euros por la española. Seis años después, los 500 millones que desembolsa ahora Vente-Privee hace que la venta de Privalia se convierta en una de las mayores del internet patrio.

José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia) © Proporcionado por El Confidencial José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia)

Privalia parece haber vendido en el momento adecuado. Al menos para sus fundadores. La compañía contaba con 28 millones de usuarios registrados y presencia en varios países fuera de España (Italia, Brasil y México), pero cerró el 2014 con unas pérdidas de 126 millones de euros (por la desinversión en la alemana Dress for Less) y unos ingresos netos de 415 millones de euros. Hoy el entorno es muy diferente al 'boom' de los 'outlets' en internet que se produjo entre 2008 y 2011, justo con el ascenso de BuyVip y Privalia. ¿Podía esta seguir creciendo de forma independiente tras toda una década? Nunca lo sabremos. La salida ha sido finalmente vender el negocio a un gigante aún mayor. 

La compra por parte de Vente-Privee resulta también curiosa si tenemos en cuenta las declaraciones anteriores de su fundador y consejero delegado, Jacques Antoine Granjon. El directivo había acusado en varias ocasiones a Privalia de copiarles el negocio. Su visión sobre el comercio electrónico era también peculiar: “No entiendo por qué hay gente que sigue teniendo miedo a comprar online. Es mucho más peligroso darle tu tarjeta de crédito a un camarero, que se la lleva y que te puede hacer una fotocopia sin que te enteres, pero, no lo entiendo, la gente lo sigue haciendo”, aseguró en 2013 en una entrevista con este diario. Y esta otra cita: "mi negocio en España es complicado porque no quiero que se nos vea como una compañía francesa, pero lo somos. Simplemente me gustaría ser una empresa europea, porque creo en Europa”, reconoció.

El consejero delegado y fundador de Vente Privee, Jacques-Antoine Granjon. (Foto: El Confidencial) © Proporcionado por El Confidencial El consejero delegado y fundador de Vente Privee, Jacques-Antoine Granjon. (Foto: El Confidencial)

Sea como fuere, Vente-Privee, con más de 2.000 millones de euros de facturación en 2015, era el gigante que se podía permitir engullir a Privalia. Todo apunta a que había otros contendientes, como la también francesa Showroomprive, pero finalmente Jacques Antoine Granjon se ha salido con la suya. Y Carné y Villanueva ya son multimillonarios. Todos ganan. 

José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia) © Externa José Manuel Villanueva (izquierda) y Lucas Carné, co-fundadores de Privalia. (Foto: Privalia)
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