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Verstappen asalta a Hamilton y Vettel mantiene con vida el Mundial con una inmensa remontada

Logotipo de El Mundo El Mundo 01/10/2017 CARLOS GUISASOLA

Hace poco más de un año, en Barcelona, Max Verstappen se encontraba el camino despejado tras el doble KO de los dos Mercedes, Hamilton vs Rosberg, en la primera vuelta y Montmeló acabó convertido en una autopista para el niño de Red Bull. En la última página del viejo Sepang, tuvo que trabajarse la victoria apartando de un manotazo a Hamilton en la cuarta vuelta. Fue tras una emboscada en la primera curva del trazado a la que el líder del Mundial no quiso dar réplica, tal vez porque su cabeza está ya sólo puesta en el campeonato y no en pequeñas riñas que pueden costarle el título. El caso es que el Mercedes apenas se retorció por el zarpazo, acaso consciente de que Vettel terminaría escalando desde ese pozo de la parrilla. El alemán no sólo minimizó los daños de esa última plaza de la parrilla sino que acabó luchando por el podio para seguir manteniendo su fe en la temporada. Sólo el prodigioso chaval de Red Bull, un holandés nada errante, se marcha a Japón más ilusionado que él tras la segunda victoria de su cuenta. Es la ilusión de un veinteañero que hizo llorar de emoción a su padre. [

Narración y clasificaciones

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Pero, ¿qué habría pasado si Verstappen y Hamilton se hubieran citado en esa curva durante el arranque de la temporada? Probablemente el británico no habría cedido un milímetro aunque le hubiera costado la carrera. Pero estamos en la recta final y Lewis, que hace un año sufrió los daños colaterales de alguna que otra imprudencia, ha entrado en 'modo Mundial'. Es verdad que el Red Bull tenía mucho más ímpetu que el Mercedes pero también que al líder del Mundial ya sólo le preocupa tener a raya a Sebastian Vettel, el único que puede amenazar su cuarto campeonato del mundo. Un camino cada vez más despejado que ahora cuenta con 34 puntos de calma.

Puede que Hamilton tuviera que respirar un par de veces para no prolongar el duelo con Verstappen más allá de esa curva. El caso es que Max, entre alucinado y eufórico, salió como un cohete hacia la conquista de Malasia. El mejor regalo que uno mismo puede hacerse para un cumpleaños, tras alcanzar los 20 otoños en el paddock del circuito asiático. Nadie pudo oponer resistencia a su cabalgada porque él tampoco mostró el menor signo de debilidad. Simplemente se lanzó en busca de una presa que llevaba esperando desde aquel mágico día en Barcelona. La segunda victoria de la temporada para la escudería Red Bull, acabó bañada en las lágrimas del viejo Verstappen. El padre más orgulloso de la parrilla.

Y de la zona más fría y oscura, con un nuevo motor, logró escapar a tiempo Vettel. Al que su magnífica cuarta posición, viniendo de donde venía (20º), puede que al final le supiera a poco después de ver el podio a tiro. La furia del alemán, sumada a la velocidad del Ferrari, le permitió alcanzar la 13ª plaza antes de acabar la primera vuelta, llegar a la quinta posición antes de la mitad de la carrera y llegar a enseñarle el morro a Ricciardo en unos giros finales donde sólo sus maltrechas gomas le obligaron a detener su ímpetu. Los 12 puntos, rescatados de esa nada a la que le condujo el inoportuno apagón de su motor durante los últimos libres, mantienen con vida un campeonato del que no se quiere despedir. El alemán acabó subido al bólido de su compatriota Wehrlein tras una colisión con Stroll en la que destrozó su monoplaza. Por suerte, ya había cruzado la línea de meta.

Fernando Alonso (11º) se quedó a las puertas de los puntos, echando en falta alguna nube que le hubiera permitido echarse algo al bolsillo, mientras termina por definir su futuro. Su compañero Vandoorne acabó séptimo y eso puede ayudarle a tomar una decisión. A Carlos Sainz le dejó tirado el motor cuando luchaba por estar en ese anhelado 'top 10'.

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