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Wikipedia llegará a la Luna dentro de un vehículo no tripulado

malavida malavida 25/04/2016 Sergio Agudo
Logo de Wikipedia * © Proporcionado por malavida Logo de Wikipedia *

Un proyecto enmarcado dentro del concurso Google Lunar XPRIZE pretende llevar un vehículo tipo rover a la Luna. En su interior albergará un volcado de Wikipedia

Desde que el ser humano pudo poner un pie en la Luna por primera vez se empezó a soñar con la exploración espacial a gran escala. Se desarrollaron proyectos como SETI con la intención de descubrir si estamos solos en el Universo o no, e incluso se han llevado a cabo diversas misiones enviando al exterior información sobre el planeta y sus habitantes a quienes lo puedan recibir. Cada cierto tiempo aparece alguien con deseos revisionistas que pretende resucitar estas ideas del pasado, y es el caso de lo que proponen unos científicos alemanes. Parece ser que los tiempos de mandar algo nuestro al espacio exterior vuelven a estar de moda.

Estamos hablando de un proyecto que pretende enviar Wikipedia a la Luna. La famosa enciclopedia libre iría contenida en un disco duro dentro de un vehículo del tipo rover, preparando lo que desde los propios cuarteles generales de la enciclopedia han llamado “la cápsula temporal y de conocimientos definitiva”.

Colocar Wikipedia en la Luna: puede hacerse

Este equipo se llama Part-Time Scientists, y son uno de cinco que quedan compitiendo en el concurso Google Lunar XPRIZE. Su objetivo es conseguir llegar a la Luna en 2017, conseguir que su rover aterrice de forma segura en la superficie, que puedan conducirlo durante 500 metros y enviar las imágenes que capte de vuelta a la Tierra, según podemos leer en Wikimedia Meta-Wiki.

Mars Rover Curiosity © Proporcionado por malavida Mars Rover Curiosity

En este tipo de vehículos no suele haber mucho espacio para llevar nada. Generalmente, lo poco que se incorpora en el llamado payload se usa para conducir experimentos científicos. En el rover que estos Part-Time Scientists están construyendo hay espacio también para estos procesos y para un disco de datos de Wikimedia Deutschland que será usado por Wikipedia.

A la hora de ralizar el proyecto, en Wikimedia Deutschland han visto esto como una oportunidad de celebrar el aniversario de Wikipedia entregando un regalo a comunidades de todo el mundo. Vale la pena recordar que hoy por hoy en Wikipedia se pueden encontrar unos 39 millones de artículos redactados en 300 idiomas por miles de editores. Todo ese conocimiento y esa colaboración se debe comprimir para que quepa en un disco de 20 GB de capacidad.

¿Por qué querrían estos científicos llevar Wikipedia al espacio? Según se puede leer en el FAQ de la operación, porque son fans de laweb. No parece haber mucha más explicación aparte de esa, pero al parecer quieren emular a la sonda Voyager I -de la que hablaremos más adelante- actuando como una especie de piedra Rosetta espacial. El objetivo es convertirse en una clave que pueda permitir interpretar cómo era la humanidad en los albores del Tercer Milenio.

Disco de oro de la Voyager © Proporcionado por malavida Disco de oro de la Voyager

Sin embargo, los Part-Time Scientists no esperan que los alienígenas encuentren la Wikipedia en la Luna. El objetivo de esta misión se trata de embarcarse en un proyecto totalmente pionero. El acto de dejar un pedazo de historia humana allí es más algo simbólico que otra cosa, pero obviamente para Wikipedia se trata de algo muy importante.

Otros ejemplos de conocimiento humano en el espacio

El ejemplo más conocido es el de la misión de la sonda espacial Voyager I. En esta sonda se incluyó un disco dorado conocido como Sonidos de la Tierra. En él venían incluidos saludos en casi todos los idiomas de la tierra, música hecha por habitantes del planeta —entre ellos indios Navajo, Chuck Berry o el gran bluesman Blind Willie Johnson— y sonidos de la naturaleza terrestre. Lo que se pretendía era dar a quien pudiera escucharlo una idea de quiénes somos los seres humanos y qué se puede encontrar en nuestro planeta.

Otro ejemplo es el llamado proyecto KEO. Se trata de una cápsula temporal espacial que se debía haber lanzado al espacio en 2003 con mensajes de la humanidad actual, para después re-entrar en la atmósfera del planeta 50.000 años después y ofrecer una visión a los habitantes de entonces cómo era antes la humanidad. El lanzamiento de esta sonda se pospuso durante varios años de forma consecutiva, y por fin parece que este año debería ser enviada al espacio. Aún así, no existe ningún comunicado ni fecha oficial para ello.

El último ejemplo que vamos a mencionar es el de la sonda espacial Rosetta. Fue construida por la Agencia Espacial Europea para estudiar el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko (67P). El dispositivo recibió su nombre de la piedra Rosetta a través de la cual se consiguieron descifrar los jeroglíficos, y se esperaba que arrojase algo más de luz sobre los cometas y el sistema operativo. Haciendo honor a su nombre, incluye 13.000 páginas de texto escritas en 1.200 idiomas.

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