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'Ya puede correr Iberia... no me cogerá'

El Mundo El Mundo 08/06/2014 CÉSAR URRUTIA
© Proporcionado por elmundo.es

Juan José Hidalgo no para. Como empresario hecho a sí mismo, es un hombre que conoce el valor de aprovechar las oportunidades y el precio de dejarlas pasar y la crisis que ha atravesado Iberia en los dos últimos años ha sido una ocasión de oro para Air Europa que, si bien está lejos de medirse en flota a la antigua aerolínea de bandera, sí presume de ser más eficiente, con un crecimiento de actividad del 20% el año pasado. Mientras Iberia recortaba rutas, Air Europa las aumentaba y cuanto más se enquistaba el acuerdo que llevaría la paz a Barajas, más apretaba Hidalgo para que los gestores del aeropuerto le concedieran más recursos a su aerolínea. Descartada la opción de compartir la T4 con Iberia, Air Europa tendrá desde esta semana un hub propio en las terminales 1,2 y 3 de Barajas para competir por las conexiones hacia Latinoamérica. Para don Pepe, como le conocen las autoridades al otro lado del Atlántico, el retorno de la paz a Iberia no es un problema. «Llevamos ventaja», asegura el protagonista del nuevo hub.

P.- Santo Domingo y el turismo al Caribe han tenido mucho que ver con este crecimiento. R.- Todo comenzó en 1986 con los primeros aviones a Puerto Plata y después a Cancún. Hoy la ruta es casi un puente aéreo. Hay 16 vuelos semanales, lo que lo convierte en un corredor fuerte que nos hace crecer. P.- Pero buena parte del crecimiento de Air Europa se debe a la oportunidad que ha aprovechado con la crisis de Iberia. ¿Qué sucederá cuando su rival recupere fuerza y rutas como la de Santo Domingo, por ejemplo? R.- Las compañías históricas cargan con una mochila muy pesada que es su estructura. Nosotros no tenemos esas cargas y por eso Iberia va retrasada 10 años sobre Air Europa. Lleva un peso muy grande con sus convenios laborales y opera con aviones que gastan mucho más combustible que los que nosotros tenemos desde hace tiempo. Dicen que van a renovar la flota pero los aviones no se consiguen de hoy para mañana. Les llevamos años de ventaja porque aún les queda mucho para ser competitivos. P.- Air Europa, Air France, Lufthansa... nadie ha perdido tiempo en aprovechar la crisis de Iberia. R.- Así son los negocios. A mí me han hecho muchas jugadas y he tenido que superar muchas dificultades para llegar hasta aquí, incluyendo a Iberia. Claro, yo también hago todo lo que puedo por fastidiar a mis rivales. Ahora nos hemos puesto por delante. Pero ya puede correr Iberia... No me cogerá. P.- Usted siempre demandó espacio en la T4 de Barajas. R.- Si nos hubiéramos ido todos a la T4 utilizaríamos más su capacidad pero hubiera sido una muy mala noticia para las terminales T1, T2 y T3 porque se hubieran quedado prácticamente vacías. En realidad, Barajas debería ser gestionado como si fueran dos aeropuertos independientes. P.- ¿Qué les aporta? R.- Más conexiones y mejoras sobre todo para los clientes, que ganarán 20 minutos de su tiempo. Como las terminales serán empleadas por la alianza Sky Team, sus aerolíneas podrán conectar Francfort, Bruselas, París, Austria, Rusia... a través nuestro con América. P.- Air Europa ha aumentado su actividad y otras aerolíneas han recuperado rutas y frecuencias pero en conjunto, sigue sobrando capacidad. R.- Estamos a media actividad. El mundo se paró en 2008 y las previsiones de lo que sería el futuro en 2007 nada tienen que ver con lo que hay ahora. Sólo han crecido los aeropuertos turísticos y Barcelona gracias al tráfico con el este de Europa. Pero este año Barajas notará una mejoría porque crecerá entre un 5% y un 8%. P.- ¿Mejora de verdad la economía de las personas o el optimismo se queda en lo macroeconómico? R.- Mejora. Hay cosas reales que mejoran y es cierto que estamos fuera de la recesión. Pero hay mucho recorrido aún por hacer. La política debería preocuparse por reactivar el consumo dando más trabajo a la construcción, los bancos deberían facilitar más créditos y también habría que encontrar fórmulas para ofrecer viviendas más económicas. P.- Acaba de abrir nueva ruta a Puerto Rico y las autoridades locales le han recibido como una gran promesa. ¿Es replicable el éxito de República Dominicana en los años 90? R.- Las bases son distintas. Puerto Rico es interesante por su ecología, las compras y la polivalencia de actividades, pero le falta infraestructura hotelera de todo incluido para que el cose de una estancia no supere los 40 dólares diarios. Tiene, además, destinos ya desarrollados como Santo Domingo o Cancún muy cerca. P.- ¿Qué clase de infraestructura es necesaria para construir un destino que atraiga grandes volúmenes de turistas? R.- Unos costes ajustados para hoteles de entre 600 y 800 habitaciones. Vayas a los clientes que vayas, un paquete turístico tiene que estar en unos 1.000 euros incluyendo el transporte y la alimentación. Hay otros niveles y modelos más caros pero sólo suponen un 5% del mercado. Sobre una base así no se montan rutas ni se ponen aviones.

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