Estás usando una versión más antigua del explorador. Usa una versión compatible para obtener la mejor experiencia en MSN.

El rover 'Opportunity' intenta sobrevivir a una de las peores tormentas marcianas jamás registradas

Logotipo de El Mundo El Mundo 14/06/2018 elmundo.es
Reconstrucción en 3D del rover 'Opportunity' / NASA © NASA Reconstrucción en 3D del rover 'Opportunity' / NASA

Una gigantesca tormenta de polvo sobre la superficie de Marte ha bloqueado de tal forma la luz solar que ha convertido el día en noche para el rover que ha entrado en suspensión para ahorrar batería.

Una gigantesca tormenta de polvo sobre la superficie de Marte ha bloqueado de tal forma la luz solar que ha convertido el día en noche para el rover Opportunity. Tras 15 años de servicio ejemplar, el rover ha suspendido la mayor parte de su actividad activando el modo "baja potencia". Durante esta condición todos los subsistemas, excepto un reloj de misión, se encuentran apagados. Este reloj es el encargado de volver a activar la computadora para verificar los niveles de potencia, actualmente desde la NASA estiman que la carga de las baterías de Opportunity han descendido a menos de 24 voltios -por carecer de luz solar que pueda alimentarlas-.

Por ahora su futuro durante los próximos días es incierto, si el ordenador principal determina que las baterías no tienen carga suficiente volverá a suspender todos los sistemas. Debido a la densa tormenta de polvo que se encuentra sobre Perseverance Valley -lugar en el que se encuentra Opportunity- los ingenieros de la misión consideran poco probable que en los próximos días el rover reciba la suficiente luz solar como para reiniciar sus sistemas.

La tormenta es una de las más intensas jamás observadas en el planeta rojo. Detectada por primera vez el 30 de mayo cubría una cuarta parte del planeta (35 millones de kilómetros cuadrados). Las mediciones del 10 de junio marcan que sus dimensiones alcanzan ya los 41 millones de kilómetros cuadrados, un área similar a América del Norte y Rusia juntos.

Superviviente de otra tormenta en 2007

A pesar de la crudeza de la tormenta, el domingo el rover aún aguantaba en perfectas condiciones permitiendo la comunicación con el control en tierra. Los datos de la transmisión permitieron a los ingenieros saber que aún tenía suficiente carga como para comunicarse con los controladores del laboratorio de la NASA en Pasadena, California. El Opportunity ya resistió una gran tormenta en el año 2007 con un nivel de opacidad por encima de 5,5, pero el nivel durante la actual tormenta ronda el valor de 10,8. Durante aquel primer evento se necesitaron dos semanas de operaciones mínimas, incluidos varios días sin contacto con el rover, para ahorrar energía. Los ingenieros de la misión se prepararon para la posibilidad de que Opportunity no pudiera equilibrar los bajos niveles de energía con sus calentadores de supervivencia, que protegen las baterías del frío extremo de Marte.

Finalmente, la tormenta disminuyó y el rover sobrevivió. Se cree que el frío marciano fue el culpable de la pérdida del Spirit, gemelo de Opportunity en la misión Mars Exploration Rover, en 2010. A pesar de esto, ambos rovers han superado ampliamente las expectativas: solo fueron diseñados para durar 90 días cada uno.

El domingo el equipo de la misión solicitó cobertura adicional del Deep Space Network de la NASA (un sistema global de antenas que comunica con todas las sondas que la agencia tiene en el espacio). Los datos recibidos mostraron que el rover se encuentra a una temperatura inferior a los -29º centígrados. El polvo de la tormenta parece haber aislado al vehículo, absorbiendo calor y elevando la temperatura ambiente de alrededor. Los calentadores del rover son de vital importancia para mantenerlo en funcionamiento pero consumen mucha energía.

Durante este miércoles la NASA ofrecerá una conferencia a partir de las 7 y media de la tarde para dar más detalles sobre el estado del rover durante este evento sin precedentes.

MÁS EN MSN

Las 16 imágenes que revelaron la existencia de agua en Marte

Gestión anuncios
Gestión anuncios

Más de El Mundo

image beaconimage beaconimage beacon