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Biografía del chef Wolfgang Puck

03/09/2014

El nombre de Wolfgang Puck es sinónimo de la mejor hospitalidad y lo último en todos los aspectos de las artes culinarias. Este famoso cocinero ha levantado un imperio en torno a tres entidades distintas que llevan su nombre: Wolfgang Puck Fine Dining Group, Wolfgang Puck Catering y Wolfgang Puck Worldwide, Inc.

Puck se inicia en la cocina de la mano de su madre, siendo aún un niño. Ella era cocinera en la ciudad austríaca donde nació Wolfgang, y es gracias a sus estímulos que el futuro chef comienza su formación académica con 14 años. De joven trabajó de cocinero en algunos de los mejores restaurantes de Francia, entre ellos el Maxim"s de París, el Hotel de Paris de Mónaco y el tres estrellas Michelin L"Oustau de Baumanière de la Provenza. A los 24, Wolfgang decide seguir el consejo de un amigo, hacer las maletas en Europa y marcharse a Estados Unidos. Su primer trabajo allí es en el restaurante La Tour de Indianápolis, donde está de 1973 a 1975.

En 1975 se traslada a Los Ángeles, donde rápidamente atrae la atención de la élite de Hollywood como chef y, posteriormente, socio de Ma Maison, restaurante de West Hollywood. Su dinámica personalidad y una excelencia culinaria que aúna lo mejor de la tradición con la inventiva convierten Ma Maison en un imán para los ricos y famosos, con Wolfgang como estrella principal. El cocinero entendió a la perfección el potencial de la cocina californiana y fue uno de los principales responsables de la creciente atención que despertó a finales de los setenta.

Wolfgang Puck Fine Dining Group

A partir de Ma Maison, Wolfgang crea su primer restaurante insignia, Spago, situado originalmente en el Sunset Strip de West Hollywood. Spago fue un éxito inmediato y un fenómeno gastronómico desde su apertura en 1982. Sus primeros platos de autor, como las pizzas gourmet con salmón ahumado y caviar o el cordero lechal de Sonoma con estofado de verduras y romero, le colocaron en el mapa de los establecimientos para sibaritas, y no solo en Los Ángeles, sino en todo el mundo. Wolfgang y Spago han recibido grandes elogios y una gran cantidad de galardones durante los 18 años que han permanecido en West Hollywood, entre ellos el prestigioso Chef Excepcional que la James Beard Foundation le otorgó en dos ocasiones, en 1991 y 1998, así como el premio al Restaurante del Año en 1994, también entregado por la misma fundación. Wolfgang es el único cocinero que ha sido nombrado Chef Excepcional más de una vez.

En 1983, en pleno auge de Spago, Puck abre Chinois on Main en Santa Mónica. La multiculturalidad del sur de California despierta el interés del cocinero y le sirve de inspiración para fusionar los sabores asiáticos y los productos de los barrios coreanos, chinos y tailandeses con su base de cocina francesa y californiana de un modo elegante. Chinois on Main aportó un toque fresco e imaginativo de fusión culinaria con Asia que sentó las bases para la nueva cocina de fusión de EE. UU.

En 1989, Wolfgang abre su tercer restaurante, Postrio, en el hotel Prescott de San Francisco, en Union Square. Postrio también se benefició de la naturaleza multiétnica de su entorno.

En 1997, Wolfgang traslada Spago a una nueva y elegante localización de Cañon Drive, en Beverly Hills. Su carta exploraba nuevos territorios en una combinación de clásicos actualizados de Spago con elementos nuevos concebidos por Lee Hefter, el avezado y laureado chef ejecutivo, socio y gerente. El menú de temporada se inspiraba en los platos preferidos de la infancia de Wolfgang: una selección de especialidades austríacas como el Wienerschnitzel o el Kaiserschmarren. Spago Beverly Hills mereció dos deseadas estrellas Michelin, uno de los tres únicos restaurantes de Los Ángeles que han alcanzado tal logro. En 2012, Wolfgang lleva a cabo una intrépida reforma completa de Spago en la que renueva tanto su diseño como la carta. La nueva carta, más moderna, da el protagonismo a los platos de menor tamaño, lo cual, en opinión de Wolfgang, es un reflejo del modo en que la gente disfruta de la gastronomía en la actualidad.

En 2006, el chef Puck abre CUT, un asador contemporáneo de líneas pulcras en el reputado Beverly Wilshire, hotel de la cadena Four Season. Tan solo un año después, CUT recibe una estrella Michelin, además de muchos otros galardones.

Wolfgang ha cambiado la forma de cocinar y comer de los norteamericanos con una combinación de técnicas francesas y una estética de influencias asiáticas y californianas con ingredientes de la mejor calidad. También es responsable del cambio estético de restaurantes de todo EE. UU., primero en Los Ángeles y después en Las Vegas, donde fue el primer cocinero estrella en crear un restaurante de alta cocina contemporánea. Wolfgang abrió así el camino a que otros chefs famosos fuesen a la ciudad y ayudasen a convertirla en un destino gastronómico de primer orden.

Tras la apertura de Spago en el Caesars en 1992, Wolfgang siguió inaugurando restaurantes en la ciudad: Postrio Bar & Grill en The Venetian en 1999, Lupo en el resort y casino Mandalay Bay en 1999, Wolfgang Puck Bar & Grill en el MGM Grand en 2004, CUT en The Palazzo en 2008 y, en 2010, Wolfgang Puck Pizzeria & Cucina en The Shops at Crystals, una espectacular zona de tiendas, ocio y restauración de más de 45.000 metros cuadrados situada en pleno corazón de Las Vegas.

Desde 2001, Wolfgang y su Fine Dining Group abren restaurantes por todo Estados Unidos. En 2010, Puck eleva Fine Dining Group a nivel internacional con la apertura de CUT en el Marina Bay Sands de Singapur. En septiembre de 2011 abre su primera aventura europea en Londres, CUT, en el nuevo 45 Park Lane de The Dorchester Collection y, en octubre, amplía su relación con The Dorchester Collection al encargarse de la restauración del histórico Hotel Bel-Air, lo que incluye un nuevo restaurante, Wolfgang Puck at Hotel Bel-Air, el servicio de habitaciones, el catering y los eventos del hotel.

Wolfgang Puck Catering

Wolfgang crea Wolfgang Puck Catering (WPC) en mayo de 1998, junto a su socio Carl Schuster. La empresa aporta un nuevo nivel de innovación e inspiración a eventos especiales y se encarga de la contratación de servicios de restauración para espacios culturales, corporativos y de ocio por todo EE. UU.

Dirigido por el cocinero y socio Matt Bencivenga, WPC ofrece la calidad de un restaurante en eventos de la talla del Baile Anual del Gobernador, donde Puck ha tenido el honor de ser el chef oficial de la cena VIP que sigue a los Academy Awards® durante casi veinte años, además de los premio ESPY, estrenos cinematográficos, galas presidenciales y de recaudación de fondos.

WPC también es responsable del funcionamiento de centros culturales y arquitectónicos de grandes ciudades tan emblemáticos como L.A. LIVE, Sony Pictures Studios, Hollywood & Highland Center y el Dolby Theatre o Pacific Design Center (Los Ángeles); Perot Museum of Nature and Science, Union Station, Reunion Tower, Nasher Sculpture Center y AT&T Performing Arts Center (Dallas); Museum of Contemporary Art, University of Chicago Gleacher Center y Venue Six10 (Chicago); Museum of Science and Institute of Contemporary Art (Boston); ACE Center (Filadelfia); Benaroya Hall, Showbox Market, SoDo y EMP|SFM (Seattle); Newseum (Washington, DC); The Sunset Room (National Harbor MD); Georgia Aquarium (Atlanta); Walt Disney Family Museum (San Francisco); y Honda Center (Anaheim).

La colaboración estratégica de WPC con Compass Group ha disparado su crecimiento desde 2004, a lo que hay que sumar las empresas conjuntas con su filial, Restaurant Associates, y una concesión a nivel nacional con la promotora de conciertos Live Nation.

Wolfgang Puck Worldwide, Inc.

Wolfgang Puck Worldwide, Inc. es una sociedad limitada que se encarga de gestionar una creciente cartera de establecimientos propios y franquiciados de los restaurantes informales Wolfgang Puck Bistro y de los de comida rápida Wolfgang Puck Express, productos como los alimentos envasados y la bebida de la marca Wolfgang Puck, edición de libros y demás proyectos de concesión de licencias y merchandising.

Wolfgang Puck Pizza Bar es el último proyecto de cocina informal de Puck, que inaugura su primera ubicación en mayo de 2012 en Charlotte, Carolina del Norte, seguido de Greensboro, también en Carolina del Norte, y Palm Desert, en California a principios de 2013. El restaurante cuenta con una carta de claro estilo italiano con el toque único de Wolfgang. Con deliciosas sopas, ensaladas, entrantes, pasta y brasa, la carta se centra en las casi veinte pizzas finas y crujientes que el chef hornea con una nueva masa artesana que requiere nueve días de elaboración.

Wolfgang Puck Bistro es un restaurante informal y contemporáneo cuyo lema es «Simple is Delicious» (lo simple es delicioso). Simple en el sentido de alimentos frescos en forma de pizzas, ensaladas, sándwiches artesanos y las recomendaciones diarias del chef con pescado, pasta y carne. La carta alterna especialidades nuevas cada temporada, destacando los productos locales de la estación, y cuenta con una carta de vinos de calidad a precios razonables con más de 25 referencias.

En 1991, Wolfgang monta una cadena de restaurantes de comida rápida, en la actualidad bajo el nombre de Wolfgang Puck Express. En los restaurantes Express, que también se rigen por el principio de «Simple is Delicious», solo se utilizan los mejores ingredientes para elaborar su comida lista para llevar en minutos. La carta cuenta con pizzas, pastas, sándwiches, sopas, ensaladas frescas (incluida la famosa ensalada de pollo Chinois™ de Wolfgang) y los clásicos del chef a precios asequibles. A día de hoy, Wolfgang Puck Express dispone de más de 80 establecimientos en los principales centros de venta urbanos, centros de convenciones, aeropuertos, universidades y supermercados de Estados Unidos, Canadá y Japón.

En paralelo a sus operaciones con restaurantes y caterings, Wolfgang Puck se ha forjado un nombre como comunicador. Ha escrito seis libros de cocina y es un invitado habitual en el programa Good Morning America de la cadena estadounidense ABC desde 1986, año en que produjo su primer vídeo con elaboraciones culinarias, Spago Cooking with Wolfgang Puck. Su propio programa de televisión, Wolfgang Puck, ganador de un Emmy, se estrenó en el canal The Food Network en el año 2000 y se mantuvo en emisión durante cinco temporadas. Entertainment Television, Hollywood Squares, Politically Incorrect with Bill Maher, Frasier, Los Simpsons, The History Channel, La ruleta de la fortuna, Las Vegas, Shark y What’s My Line. En 2001, la cadena A&E Network glosaba la vida de Wolfgang Puck en su conocida serie Biography.

Su columna, «Wolfgang Puck"s Kitchen», se publica en treinta periódicos de Estados Unidos y Canadá y la leen más de 5,3 millones de personas cada semana.

Millones de telespectadores le siguen asiduamente en la cadena de televisión Home Shopping Network, donde elabora recetas con la línea de menaje que lleva su nombre. La marca distribuye ollas y sartenes de acero inoxidable, pequeños electrodomésticos como sandwicheras, picadoras, batidoras y grills eléctricos, además de vajillas, cubertería, artículos para hornear y otros utensilios de cocina.

Además de su marca de menaje, los productos de alimentación Wolfgang Puck son igualmente variados. En 1987 presenta su primera línea de congelados para hacer realidad el deseo de sus clientes de disfrutar de la cocina de Spago en casa. La línea se amplía con una gama de productos naturales: pizzas, aperitivos, sopas, salsas italianas, entrantes, café orgánico, café preparado y café helado.

Relación con la comunidad

Wolfgang participa activamente con múltiples asociaciones filantrópicas y organizaciones benéficas, entre ellas las siguientes: American Cancer Society, Alzheimer’s Association, Centro Seidman para el estudio del cáncer de los hospitales universitarios de Cleveland, Animal Foundation, Gateway Green, los Juegos Paralímpicos, Cystic Fibrosis Society, Race to Erase MS, Children’s Diabetes Foundation y el Fire and Ice Ball del programa Revlon/UCLA Women"s Cancer Research Program.

Wolfgang’s Eat, Love, Live ™ (WELL)

La pieza central del compromiso de Puck es su lema: Wolfgang’s Eat, Love, Live ™ (WELL). Estas palabras representan la pasión por comer y cenar bien («well» en inglés), lo que implica un compromiso por servir comida elaborada únicamente con los ingredientes más frescos, naturales y orgánicos, así como respetar a los agricultores locales y los ingredientes de temporada, y consumir únicamente productos animales criados de forma respetuosa y humana.

Wolfgang Puck vive en Los Ángeles con su mujer, Gelila, y tiene cuatro hijos, Cameron, Byron, Oliver y Alexander.

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